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商湯科技 直擊全球最大AI獨角獸基地

在高通創投、阿里巴巴等國際知名投資機構與戰略夥伴相繼領投之下,一家小小的新創公司商湯科技,如今華麗轉身成為全球最貴的AI獨角獸。《財訊》採訪團隊深入商湯科技香港總部,直擊商湯科技AI技術實力養成與發展戰略藍圖,揭櫫商湯科技為何成為被大咖投資公司競相追捧成最貴獨角獸的關鍵。

騰訊、百度、阿里巴巴AI戰力總盤點

騰訊、百度、阿里巴巴AI戰力總盤點

2017年7月,中國國務院發布《新一代人工智慧發展規畫》,將AI(人工智慧)提升為國家戰略,短短兩年時間,吸引大批大規模企業與創投公司資金競相湧入AI領域。 根據《新一代人工智慧發展規畫》三步戰略:第一步,到2020年,人工智能核心產業規模超過人民幣1500百億元,帶動相關產業規模超過人民幣1兆元。第二步,2025年,人工智能核心產業規模超過人民幣4000億元,帶動相關產業規模超過人民幣5兆元。第三步 ,至2030年,人工智能理論、技術與應用總體達到世界領先水平,成為世界主要人工智能創新中心,人工智能核心產業規模超過人民幣1兆元,帶動相關產業規模超過人民幣10兆元。 中國AI新創吸金  吃下全球近一半資金 也因此,2018年,中國最大的四大科技巨擘:騰訊、阿里巴巴、百度及螞蟻金服不斷加大人工智慧布局的投資力道,戮力追上國際大廠的人工智慧技術等級。 根據金融數據公司Pitchbook統計,2018年全球最大的8家科技公司:Alphabet(谷歌分割出來的控股公司)、亞馬遜、蘋果、臉書、騰訊、阿里巴巴、百度及螞蟻金服,投資人工智慧領域的金額已累計超過145億美元,其中,中國四大科技公司的投資總額就達128億美元,已超過美國四大科技巨擘投資總額約17億美元,逾7倍之多。 不光是科技巨頭,當大把的熱錢往中國AI新創公司進駐,中國AI新創公司的發展也駛入了快車道。根據創投分析機構CB Insights數據顯示,中國人工智慧新創公司獲得的融資已超越美國。2017年全球共有152億美元資金流向人工智慧新創公司,其中,中國的人工智慧新創公司獲得73億美元投資,占比高達48%,超過美國38%,成為人工智慧投資熱門地。 騰訊砸下百億美元投資  比谷歌母公司多6倍 2018年2月,CB Insights評選出全球人工智慧運算最有前景的100家新創企業,當中共有12家估值超過10億美元的獨角獸公司,扣除掉7家美國公司,中國也占了5家之多,分別是:商湯科技、曠視科技、今日頭條、寒武紀及優必選。 觀察中國主要科技巨頭的發展,騰訊過去兩年在人工智慧領域投資超過100億美元,居於中國四大科技公司之冠;同期Alphabet的投資僅16億美元,已是矽谷投資最活躍的公司,相比之下,騰訊過去兩年的投資總額高出Alphabet達6倍以上。 2016年,騰訊啟動了一個人工智能研究實驗室,目標是讓AI無處不在。騰訊的強項之一在於內容生態,如它超過10億活躍用戶的社群媒體—微信,未來透過10數億用戶與服務的互聯,再結合旗下開發的AI技術,將能為策略夥伴創造出更大的商機,同時強大在AI領域的生態系統。 舉例來說,騰訊將為中國人壽集團提供包括雲智慧理賠、智慧核保等服務,透過金融雲對保險詐欺等行為做精準檢測,並在事前與事後提供風險管理控制;也可以透過金融雲結合語音、視覺、活體檢測等AI技術,從遠程進行身分認證與投保質檢,達到智慧核保目的。 百度揭示「王牌」計畫  阿里巴巴積極投入高端應用 騰訊的人工智能研究實驗室也在2016年,先後推出圍棋和遊戲人工智慧—絕藝、智慧音箱小微等應用,未來將藉此逐步發展出智慧物聯網(AIoT)。 至於百度也非省油的燈,百度創辦人暨執行長李彥宏也在百度世界大會上揭櫫百度一項AI大戰略—ACE王牌計畫,亦即自動駕駛(Autonomous Driving)、智慧道路(Connected Road)、自動化(Efficient City)一體的AI城市,未來北京、上海都在百度打造大型智慧城市的方案之中,此外,李彥宏也宣布,百度AI將進軍製造業、服務業及醫療業。 其中,百度被外界高度期待的自動駕駛系統—阿波羅也有新進展,百度也在會中證實,2019年搭載L4等級的阿波羅自動駕駛系統無人車將會超過一萬輛。 另外,阿里巴巴旗下的人工智慧研究機構—阿里達摩院也深具實力。2019年1月,阿里達摩院發布「2019十大科技趨勢」,當中提及AI逐漸成熟,未來機器不僅能看能聽,還能思考。因此,未來阿里達摩院也將投入涵蓋AI晶片、無人車等高端技術開發的研究。 阿里巴巴開發的AI助理天貓精靈,目前已應用於阿里巴巴發表的客服聊天機器人—阿里助理中,負責處理書面和口頭詢問,至今阿里助手已處理阿里巴巴高達95%的客戶查詢。 現在,中國四大科技公司與新創公司,在人工智慧技術與投資進展已獨占世界鰲頭;未來在人工智慧市場實際應用案例與市場勢力板塊的變化,全世界也都將張大眼睛關注。

【專訪】商湯聯合創辦人徐冰的意外創業之路〉30歲幕後操盤手掌管千億AI帝國

【專訪】商湯聯合創辦人徐冰的意外創業之路〉30歲幕後操盤手掌管千億AI帝國

商湯科技變身為全球最貴AI獨角獸的重要推手,幕後主要操盤者正是商湯科技聯合創辦人暨副總裁徐冰。2018年底《財訊》採訪團隊走進商湯科技位於沙田香港科學園區的總部大樓,進入會議室專訪這位重量級融資和戰略投資操盤手。 當徐冰走進會議室,很難想像,眼前這位年屆30、談吐溫文儒雅的人,是主掌全球最有價值AI獨角獸,融資與戰略投資的風雲人物,讓商湯科技如今成為AI領域當紅的投資標的,屢屢創下AI領域融資最高紀錄。 宅在實驗室的博士生  變成長袖善舞的企業家 頂著香港中文大學信息工程學和數學理學學士的高學歷光環,徐冰目前還是香港中文大學信息工程工學博士候選人。然而,2014年,他在香港中文大學的實驗室研究團隊及該團隊指導教授湯曉鷗決定創辦商湯科技,命運之輪將他推向了一條意想不到的新道路。 2014年創立商湯科技之前,徐冰念博士班時,所在的實驗室團隊發布了Gaussianface和DeepID兩套演算法,達到人臉辨識效果首次超越人類的成就,在產業界初試啼聲,一鳴驚人。 當時,他只是單純的博士班學生,整日宅在香港大學的實驗室裡,面對著冷冰冰的電腦,鑽研著深度學習引擎的算法;如今,他的首要任務,卻變成每天要拜會眾多的投資人與企業,戮力透過融資與戰略投資,連接產業生態系統,創造一個人工智慧商業化的環境。「現在博士還沒有畢業,一定原因是創業這件事,還有就是(人工智慧)算法上已經沒有精力去做了。」徐冰莞爾笑道。  徐冰告訴我們,他昨天才剛從美國回來,去舊金山見一些投資人與企業。在商湯科技成立短短4年多的時間,至今,徐冰接觸過的投資人已不下1000位。「投資人都是非常優秀的一批人,我的微信通訊錄大概已累積有幾千人。」徐冰透露,現在靜下心來進修的時間變少了,但是經常從這些傑出的投資人身上,也見識到、學習到很多的東西。 每天早上8點,徐冰就開始一連串拜會各種投資人,直到凌晨一、兩點才有時間與公司內部開電話會議,討論決策。「這幾年來到現在都沒休過假。」徐冰苦笑說。 雖然時常經手數億美元的融資案,但徐冰言談中也透露想要喘息的渴望,「每次完成一次募資,我都告訴自己終於可以好好休息一陣子了。但最後卻發現,工作只會變得更加忙碌,因為有更多決策要去做,要負責更多的人,最後只好完全打消這樣的念頭。」 入選科技創新英雄榜  發行全球首本AI高中教材 2017年,《麻省理工科技評論》評選為「最具創新精神的35位35歲以下年輕企業家」。這是《麻省理工科技評論》自1999年起,每年都會推出35歲以下創新35人的榜單,旨在評選出被認為最有才華、最具創新精神,以及最有可能改變世界的35位年輕技術創新者或企業家。這一年,徐冰獲獎時,才28歲。 徐冰獲獎理由是:打造自主原創深度學習平台,使AI人臉識別、無人駕駛等算法達到新高度,將其從學界帶向工業界,帶領公司實現超過10億美元創紀錄的融資,造就全球領先的AI平台公司,將中國原創技術輸出到世界。 能言善道、又相當了解深度學習技術的徐冰,經常是中國人工智慧論壇邀請的演講嘉賓。(圖/資料室) 但是在創業第一年時,徐冰也曾面臨到很多投資者不懂AI,選擇不投資這項領域,導致募不到錢,發不了工資的窘境。 徐冰回想當時,無奈笑道:「當時就是要趕緊四處去找錢啊!」那時,他整日奔走,四處向創投公司遊說商湯科技在深度學習引擎的價值,最後,包含創投公司StarVC在內的投資者終於成功被他說服,參與A輪融資,給了數千萬美元的救命錢;還有浦發矽谷銀行,也給了商湯科技一筆為數不小金額的無抵押貸款。 除了主導融資與戰略投資之外,徐冰對於人才培育有一套自己的主見與堅持。有鑑於AI人才稀缺性,徐冰加快腳步展開培養人才計畫,提議由商湯科技技術團隊撰寫,於2018年4月發行出全球第一本人工智能高中教材,目前正在翻譯成多國語言。 徐冰不諱言,因為人才稀缺,可能你有錢雇用1000位博士,但事實上可能等10年都找不到1000位博士,但企業不能因為人才稀缺性造成成長的瓶頸,於是商湯科技把擁有的充分資金與人才庫的優勢,拿來自己培養人才,「隨著招募更多人工智慧技術團隊成員,商湯科技未來就會有更多新的算法,去滿足更多新的需求,去解決新的問題。」 中國最大人臉辨識供應商  力拚世界500強AI企業 2018年7月20日,彭博社報導揭露,軟銀旗下科技投資基金—軟銀願景基金正在尋求向中國AI獨角獸商湯科技投資近10億美元。《財訊》向商湯科技求證此事,獲得回應是:「我們不對市場傳言做評論。」,若此投資案成立,這將會是商湯科技第D輪的融資案。 徐冰的目標是,要把商湯打造成中國首家進入世界500強的AI企業。他自豪地說,商湯科技現在已是中國最大的人臉辨識供應商,未來兩年內會變成亞洲最大的人臉辨識公司。接下來,商湯科技的深度學習引擎還會協助無人車、醫療等垂直行業解決更多的問題,努力向外界證明它不可取代的價值。

商湯科技 直擊全球最大AI獨角獸基地

商湯科技 直擊全球最大AI獨角獸基地

2018年底,《財訊》採訪團隊前進新界吐露港畔的沙田香港科學園區內,位於最大地標「金蛋」斜對面的科技大道東12號一座海濱大樓,直擊現今估值逾人民幣300億元(折合新台幣超過1365億元)、堪稱全球最貴AI(人工智慧)獨角獸—商湯科技的「新」總部。 商湯科技的「舊」總部也位於科學園區內的另一座大樓,但由於2018年商湯科技全球業務急遽擴張,香港總部加快招兵買馬,原本的大樓空間已容納不下逾100名員工,因此在去年底搬遷至新大樓。 走進這家靠著人臉辨識技術竄紅的AI獨角獸總部,大門外就裝設一台可以透過人臉驗證身分的機器,當有人接近大門時,機器在毫秒內就能迅速識別訪客身分。若是公司內部員工,螢幕會立刻顯示通過員工身分認證,大門自動解鎖開啟;相對地,若螢幕出現Stranger字樣,顯示此人為陌生人。 2018年11月,商湯科技總部已搬遷至香港科技園區位於科技大道東 12號的這棟新大樓。(圖/黃郁修攝) 現在這隻全球最貴AI獨角獸,已成為阿里巴巴、蘇寧易購、高通創投、厚樸投資、銀湖投資、老虎基金、富達國際、深圳市創新投資集團、中銀集團投資、上海自貿區基金、新加坡主權基金淡馬錫等眾多知名大企業與創投公司追捧的新寵兒,屢屢創下AI領域單輪融資最高紀錄。 全球最鍍金AI獨角獸  阿里巴巴等創投捧資金上門 2017年7月,商湯獲鼎暉、賽領資本領頭,中金公司、基石資本、華興資募股權基金、TOL資本等高達20多家知名投資機構與戰略夥伴參投,完成4.1億美元(折合新台幣127.67億元)B輪融資,突破當時全球AI領域單輪融資最高紀錄。 2018年4月,商湯科技更獲中國互聯網巨擘阿里巴巴領投,新加坡主權基金淡馬錫、蘇寧易購等投資機構與戰略夥伴跟投,完成C輪6億美元融資,讓AI領域單輪融資金額再邁入新的里程碑。 商湯科技聯合創辦人暨執行長徐立甚至發下狂語,「大牌投資人排隊想投,沒有任何條件可談。」 他如此狂妄的口氣,並非毫無根據。現在,站在上海浦東發展銀行(簡稱浦發銀行)與中國第二大銀行中國建設銀行的ATM(提款機)前面,無須插入提款卡,只要透過鏡頭刷臉通過身分認證後,就可以直接取款。而這項精準確認身分的核心技術,正是商湯所開發的AI人臉識別技術。 此外,中國互聯網+金融新行業的獨角獸公司—融360,透過手機刷臉驗證身分,可以直接線上申請個人信貸,省去到銀行櫃台抽號碼牌、排隊等待人工審核,把貸款變得快速又便利;以及中國首家在美國那斯達克上市的中國廣告傳媒集團分眾金融旗下餘額代償產品—還唄,為提供信用卡用戶帳單分期且收取低息的App。支持這些金融創新背後的關鍵AI技術,就是商湯所開發的身分驗證服務SenseID。 吸引投資人支持關鍵  技術與人才的稀缺性 「商湯科技可以獲得投資人支持,很大的原因是來自於稀缺性。」商湯科技聯合創辦人暨副總裁徐冰接受《財訊》專訪時表示,2014年谷歌耗資6.6億美元收購英國人工智慧公司DeepMind,藉此獲得12位博士學歷的AI技術人員,凸顯出AI人才稀缺性與價值的最佳案例,關鍵原因在於:能做深度學習底層神經網絡的人才非常稀少。 而深度學習技術難度與人才的稀缺性,正是進入AI行業的壁壘。商湯科技卻正好掌握這兩種稀缺性,成為吸引投資者捧著大筆資金上門投資的優勢。 2014年才成立的商湯,能在短時間內快速崛起,關鍵在背後有一群強大的技術團隊,其團隊源自於香港中文大學的湯曉鷗教授實驗室,是華人最早做深度學習的研究團隊,在學術領域耕耘已超過10年,當時了解人工智慧的人還不多,技術團隊是透過能量積累,才突破技術桎梏,真正實現把深度學習,應用在機器視覺與模式識別的難題上,例如用機器識別人臉與物體。 接著,商湯又持續從麻省理工學院、香港中文大學、清華大學、復旦大學、北大等一流學校重金網羅各路AI技術人才,截至目前,商湯科技擁有18位教授、超過150名博士,領導600多位成員組成的算法研究團隊,可說是目前專利數量最多及專業學術論文發表數最大的華人AI團隊。 商湯科技第一次在產業聲名大譟,是在2014年,商湯科技在ImageNet國際大規模視覺挑戰賽(ILSVRC)中,擊敗谷歌(Google),拔得頭籌後一戰成名。2015年,在ImageNet國際大規模視覺挑戰賽中,商湯科技在檢測數量與檢測準確率兩項競賽中,再度擊敗谷歌(Google),成為全球第一。 研究團隊陣容堅強  擁18位教授、逾150名博士 2018年11月,NIST機構發布的一項人臉辨識排名,商湯名列第二,僅次於中國人臉辨識公司依圖。8月,MegaFace公布的國際人臉識別與驗證競賽前10名榜單,商湯科技也名列第三,僅次於谷歌與三星。 這樣的表現,讓商湯開始以「辨識」為核心,不斷擴大業務範圍。走進蘇寧易購在中國南京、上海、北京、徐州、重慶開設的5家無人運動用品店,可以精準辨識顧客身分,進行商品推薦並順利完成結帳作業,靠的正是商湯的AI人臉識別技術。 現在,消費者在華為、OPPO、vivo等智慧手機品牌商的產品中,也已可享受採用商湯開發的SensePhoto手機圖像處理解決方案,為手機提供智慧相簿功能,自動為終端用戶將拍攝的照片分類。 在中國最大社交平台—微博,首頁右上方的視頻功能選項,可以基於商湯科技人臉關鍵點檢測跟蹤技術,為新浪微博用戶實現臉部特效、美顏、手勢識別、前背景分割等功能。 中國火紅的互動直播平台YY旗下直播App—Bigo,也早已利用商湯科技人臉關鍵點跟蹤技術,實現手勢識別、背景分割等技術,為Bigo在直播場景中實現更多樣化的酷炫效果。 高通副總裁暨高通創投中國區董事總經理沈勁接受本刊專訪時認為,商湯科技是商業應用之路走得最為順暢的AI公司之一,實現了很好的規模化,例如除了智慧型手機和安全防護領域,商湯科技的人臉辨識技術還應用至金融、商業等垂直產業,受到投資人和客戶的認可。 (圖/資料室) 但商湯之所以持續受到追捧,看的不只是現在,還有未來更大的可能性。 「商湯科技現在深度學習總算力已達156 PFlops(每秒1000兆次的浮點運算),計算能力僅次於全球第一大的超級電腦Summit,只不過我們的深度學習超算,只用在深度學習。」徐冰透露。他說明,假如你的算力比別人快100倍,別人用大量數據去訓練一個算法可能要1~2個月,商湯可能1、2分鐘就可以完成。 深度學習算力全球第2  每年都能研發新演算法 商湯科技每年、甚至每個季度,都會有新版本的算法出現。也因此,投資人認為商湯科技最終會像高通、英特爾,能夠Enable everything(啟用一切),這是人工智慧重要的環節,因為環繞在日常生活的大小事,最終都會需要人工智慧去驅動。 商湯未來的機密發展藍圖,就藏在香港總部的展示廳。 在展示廳,揭櫫了所有商湯科技AI技術的應用場景。當中,一個超過100吋的超大螢幕上,正在展示透過衛星掃描香港各區域所獲得的地形、交通情況等數據資料,例如掃描道路時,顯示交通流量、壅塞狀況等;掃瞄到海洋或水庫時,顯示水量增減狀況、雜質分布情形等;也會顯示各地氣候的狀況。 這是商湯科技Sense Remote遙感影像智能解決方案,應用於國家衛星氣象中心和國家測繪地理信息局衛星測繪應用中心的實際應用場景,實現城市規畫與交通管理。 但,這只是冰山一角。徐立說,辨識只是商湯AI技術的開端而已。言下之意,商湯科技未來還會挑戰更多其他AI技術與應用領域,例如智慧車輛的應用場景。 當民眾坐在駕駛座,車內的監控鏡頭偵測到駕駛眼睛快要闔上,推估駕駛過度疲勞,立刻在螢幕上發出疲勞駕駛警示;又或者當偵測到駕駛超過一定時間仍在講手機,螢幕上就會發出駕駛講手機的警示,若駕駛不聽警告,車廠可以設計一款功能,讓車子自動停靠路邊熄火,避免危險駕駛事故發生。 商湯也已經在發展無人車。2017年12月,商湯科技宣布與本田簽訂合作協議,針對L4級自動駕駛方案,共同深耕自動駕駛技術,加速智慧汽車的研發進程。 辨識只是技術開端  無人車、醫療應用才剛開始 位於中國上海與杭州的實驗場域,商湯正以AI技術,實現車道偏離預警、前車碰撞預警及行人檢測預警功能。「如果是在一個封閉場景下,無人駕駛技術已經非常成熟;但若是在現實場景,無人駕駛技術現階段還不成熟。」徐冰坦言,這也是為什麼,商湯要在上海與杭州,讓無人車不斷試跑,藉此收集海量數據。 商湯科技也宣布進軍醫療領域。「商湯科技要用深度學習的引擎,教機器去看照片,幫助醫師做更準確的判斷。」徐冰指出。去年底商湯發布智慧醫療戰略即首款醫療AI產品原型—SenseCare智慧診療平台,計畫覆蓋骨科、呼吸科、放療科、神經內科等。此外,商湯科技也於6月投資醫療互聯網產業的禾連健康,逐步建構醫療加上AI的生態系統。 如今,商湯科技所研發的深度學習技術正在眾多實際應用場景中嶄露頭角,成為全球最受矚目的AI獨角獸,也讓外界見識到它在AI領域迅速成長的爆發力。

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