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尋找台灣獨角獸

台灣資金活水有限、市場也不夠大,如何孵育出本土獨角獸? 和著血淚打拚的準獨角獸寶寶們,又是如何走到今天? 從他們變則通、通則達的奮鬥故事,帶給我們不少啟示;創投業者也開出藥單,打造更好的養獸場。

尋找台灣獨角獸

尋找台灣獨角獸

根據美國研究機構《CB Insights》發布的2017年調查,全球共有221家獨角獸企業,估值總額達7842億美元,其中美國占112家為最大宗,其次是中國59家、英國13家、印度10家。在這塊新創地圖上,台灣則完全缺席! 獨角獸泛指未上市、成立不到10年、有10億美元估值的新創企業;若超過100億美元,被稱為「超級獨角獸」,例如螞蟻金服、滴滴出行,包括已經赴港申請IPO的小米,帶著估值約700至1000億美元的光環,替資本市場帶來新的刺激。然而,從企業的角度看,他們也在問:台灣的機會在哪裡? 機會一 強大硬體供應鏈作後盾 台灣是科技島,硬體供應鏈在世界中舉足輕重,尤其近年在推動AI晶片和關鍵技術上不遺餘力,谷歌、微軟等大廠都不約而同在台灣設立人工智慧AI研發中心,大規模地培養人才,打造生態系。 創投業者觀察,不少具獨角獸架式的團隊,除了發展軟體、服務,也都有豐沛的人才與技術作後盾。例如,沛星科技(Appier)、耐能科技,都在台灣設有研發部門及工程師團隊,就近運用台灣硬體代工、製造業的硬實力,進行平台架構和技術的研發。 參與沛星科技的C輪融資的香港尚乘集團執行董事林彥君觀察,人工智慧AI、物聯網、大數據和區塊鏈應用目前吸引全球資金競逐,主因是它們具備了顛覆既有商業模式和人類生活樣貌的特質;沛星科技正是擅於軟硬整合方案的產業佼佼者,目前已躋身為世界前50大AI公司。 另一個成功案例,是今年第一季甫獲得日本SBI集團千萬美元投資的庫幣科技,它是目前唯一使用藍牙加密技術的虛擬貨幣硬體錢包。31歲的創辦人歐仕邁是國內顯示卡製造商二代,他認為,台灣的硬體和技術實力不輸國際。 機會二 台灣市場對新科技接受度高 台灣雖然僅有2300萬人口,但由於消費者素質平均、對新創事物願意嘗鮮,近年來也吸引不少留洋經驗的海歸高材生,紛紛回到台灣創業大展拳腳。 5月中旬,由台灣藝人黃立成創辦的M17正式在美申請掛牌,成為率先出線的獨角獸。爬梳它的成功經驗,就是善於利用台灣市場的活躍度,吸取更多直播變現經驗,再把能量擴散到亞洲各國。目前,在台灣、南韓、新加坡和香港等地,M17旗下的17直播市占率都最大、營收也最高。 日本IVP創投台灣代表黃立安指出,在世界知名的Annie開發App上,前20大的App,台灣用戶下載量名列前茅,因此對於網路服務產業或App開發商來說,台灣是相當具指標性的市場。 華威創投合夥人李世仁也指出,台灣在老齡化趨勢下有廣大的消費市場,民眾逐漸有自我健康管理的覺醒,以台灣醫療產業的深厚根基,是天時地利人和的發展條件。 4大困局 資金、人才、法規、國際化 金融方面,林彥君也呼應,台灣保險滲透率在世界首屈一指,民眾過去未接觸到太多的金融產品和服務,若能創造有感價值,可望引爆出更多商機。 除了2大機會,台灣長期在獨角獸缺席的根本原因,還是必須先認清。「獨角獸是用錢撐起來的!」李世仁分析,即便政府鼓勵創投資金投入,但每一檔基金或許要投10到20家公司,是很有限的,重點是背後的資源和戰略。「台灣資本市場不夠活絡,如果是好公司,若能像台積電一樣在台美同步掛牌,合理評價自然會顯現。」 要打造體質健康的「養獸場」,資金、人才、法規和市場國際化缺一不可。李世仁直指,先前台灣資金太混亂、法規不友善、市場太小,都無法完整養得起獨角獸,若能改善整體環境,透過租稅及獎勵優惠條件、打造示範場域,甚至是鼓勵國際團隊到台灣創業,營造群聚效應,都是刺激獨角獸加速茁壯和量產的動力。 林之晨也強調,人才培育是機會,應該敞開雙臂歡迎國際人才和外商投資,這樣才能讓台灣做全世界的生意。他指出,要養成台灣本土獨角獸,只要做出影響力和營收,市場絕對願意給估值的,因為那是未來現金流的折現。 林之晨也肯定政府部會積極修法,推動多元上市櫃條件,提供更多募資誘因,然而他更拋出一個根本議題,台灣新創產業到底需不需要像台積電這麼巨大的成功?「獨角獸應該是看特質,不是只看估值。像EZtable成功在台灣市場做到最大,是我心中的獨角獸!」他認為,如何把握機會,在市場飽和、成長趨於平緩前,快速複製到國際市場,才是真考驗。 2個月前,行政院長賴清德喊出培養台灣本土獨角獸,希望2年至少孕育一家獨角獸;5年內,相關新創事業的投資金額必須成長50億元台幣;配套的5項「養獸」政策包括:充裕早期資金、人才法規調適、政府協助、多元出場管道和進軍國際市場。政府積極鼓吹投入新創產業,最終也是希望培育出具有上市櫃潛力的新公司。 3大趨勢 卡位AI、物聯網、區塊鏈 然而,商業市場弱肉強食,有3分之1的公司撐不到10年,重點是存活下來的能不能產生巨大影響力,在每年數以萬計的新創公司中,可以打敗數百甚至數萬個敵人,最後存活下來的就是獨角獸。 盤點目前台灣受到本土和國際創投大咖挹注的產業,最熱門的是AI應用。AAMA搖籃計畫資深導師、前甲骨文總經理李紹唐說,AI是未來整合各行各業,有顛覆性影響的趨勢,更可結合大數據、物聯網,對人類生活有深遠影響。黃立安和林彥君也認為,金融科技產業「跑得慢,反而是機會」。她更點名如P2P借貸、保險科技和支付等普惠金融。台灣金融體制完整、普及率高,然而民眾屬性卻偏好儲蓄,不積極投資,結合AI的應用,讓品牌和產業更認識客戶、精準地制定商業決策,是很有潛力的方向。 另一方面,台灣在生技醫療、區塊鏈、電子商務、物聯網的新創公司,近年來也吸引不少國際創投和本土資金青睞。源鉑資本創辦人胡一天認為,區塊鏈應用看似只是技術架構,但隨著未來資訊流普及,有更多實體社會中的交易行為,無論是履約或溯源,都需要更高一層的資安保障;不只是虛擬貨幣,未來包括珠寶、房地產等實體資產,要更有想像力。 事實上,「雲翻譯」和「數位宅妝」就是勇於面對轉型考驗的案例。雲翻譯是國內真人翻譯的領導平台,創辦人金超群分享突破瓶頸的關鍵,就是積極導入AI系統進行上市櫃財報翻譯;如此一來,有精確的企業客群,也可提高毛利率,這個作法成功讓他找到策略資金注入,離目標更近一步。 數位宅妝i-staging創辦人李鍾彬一開始只做家居設計,遇到瓶頸後,因緣際會與工研院VR/AR團隊技轉合作,進而找出創新商業模式;除了家居、房仲,還打入電商產業,讓每個人都能輕易拍出高畫質互動影片,提升消費者體驗,目前也打進超過20國市場。 

2隻本土準獨角獸  越級打怪最有戲

2隻本土準獨角獸  越級打怪最有戲

大家都在猜,誰會是本土第1隻獨角獸?其中,全球客戶超過1000家,估值逼近10億美元的沛星科技Appier,以及估值約8億美元的睿能創意Gogoro,雙雙成為大熱門。 Appier核心產品是人工智慧商業決策平台,Gogoro則是智慧雙輪能源平台,去年它們不約而同完成C輪融資;然而,回顧它們一路走來的創業歷程,成功絕非偶然,從失敗經驗中淬煉養分,大膽砍掉重練,才在殘酷的舞台中取得一席之地。 它們帶給新創公司的啟示是,縱使有傑出的技術和產品,仍必須務實,若忽略市場需求,恐怕一開始連馬步都難紮穩。歸納Appier、Gogoro兩隻準獨角獸的成功要件,主要有3點。第一,勇於面對市場、進行修正;第二,持續創新、挑戰更高的技術門檻;第三,結盟國際創投夥伴,擴大國際舞台。 關鍵一 面對市場,勇於修正 7年前,Gogoro創辦人兼執行長陸學森辭掉宏達電創意長前夕,遇見潤泰總裁尹衍樑,閒談中他講述了自己的能源夢,於是尹衍樑投資4000萬美元,前老闆王雪紅投資了1000萬美元,讓他無後顧之憂,4年磨出第一代Gogoro電動機車。 只是,熬過長達4年的開發期,他推出的第一款電動機車,卻慘遭批評。最現實的是,12萬元的定價被批太貴,充電站太少、無法施展經濟規模等,讓他的產品開賣不到3個月,就因為「不懂」消費者,面臨經營危機。 陸學森最終選擇跟現實妥協,他在會議上痛哭1個多小時,忍痛降價兩成,消費者才陸續回饋正面的使用體驗,後來再加上政府政策補貼,一舉擴大市占率,走到了今天。 關鍵二 持續創新、挑戰更高技術門檻 太過自滿,是Appier和Gogoro都犯過的錯誤。身為台灣最受矚目的準獨角獸,Appier歷經8次轉型,才找到核心利基。2014年,Appier創辦人兼執行長游直翰在面對第一個投資方紅衫資本時,就能拿出公司賺錢的成績單,證明商業模式可行,最後他成功爭取到600萬美元的注資。 「我們都是學者,不了解市場需求,幸好我們很務實地轉型,才能活下來,」Appier營運長李婉菱感慨地說,草創時期Appier定位是遊戲公司,後來發現客戶不埋單,競爭太激烈,歷經多次嘗試,才漸漸找到藍海,切入新興的跨螢數位商業決策領域。 即便作為市場先行者,Appier和Gogoro都持續不斷地創新,提升技術門檻,才能更進一步越級打怪,拉開與競爭者的距離。  Appier原本主攻電商產業客戶,但隨著行業需求日益增加,在日前最新發布的台灣消費者行為洞察報告中,特地涵蓋到金融、汽車、時尚和零售業等大數據,更從兩兆筆躍升為五兆筆。 現代人生活充斥著平板、手機和電腦,廣告也隨侍在周遭,李婉菱解釋,基於使用者隱私,雖然不能清楚了解你個人習性,但透過大數據,卻可以細膩地辨認出與你同類的人們,進而預測、投放最精準的有感行銷,這也是Appier創造的價值,讓小公司的能見度,和資金雄厚的大公司得以在跨螢行為間並駕齊驅。 面對愈趨複雜的消費者行為,Appier也不斷練功,目前的核心技術是透過AI結合大數據,從線上的社交軌跡、購物偏好和跨螢使用行為,交叉比對出相似的使用者輪廓,再進一步協助廣告主分析客群、即時購得最符合需求的投放目標。換句話說,就是把錢精準地花在刀口上,取得最大廣告效益。 陸學森則是為了達到經濟規模,讓消費者更方便充換電,持續擴建充電站,3月80日,Gogoro在北市華山藝文園區舉辦發表會,推出世界首套換充電池並行系統,更開放讓車主增購隨車電池充電器。 目前,Gogoro電動機車市占率突破7%,持續蟬聯龍頭地位,只是面對同業競爭,陸學森也有對策,他強調Gogoro不是一家機車製造商,而是智慧能源公司,希望邀請更多車廠加入換電共享平台。 而Appier和Gogoro成功的關鍵最後一哩,就是國際舞台。 如何擴大國際市場?選擇適合的策略夥伴便很重要,游直翰曾強調,投資人就像配偶欄的另一半,更要謹慎拿捏募資金額,讓經營團隊保持一定的主導性和空間,貫徹目標,最新一輪在去年完成的C輪股東,包括軟銀、LINE、阿里巴巴和尚乘資本集團等,均擁有豐沛的產業資源、跨國策略和用戶,有望協助Appier進軍國際市場、擴大客戶群更下一城 而Gogoro也不遑多讓,以智慧能源領域而言,去年獲得融資3億美元(88億台幣),包括美國前總統高爾的能源投資公司GIM、新加坡淡馬錫、日本住友商事和法國公用事業Engie SA,如此閃亮的陣容,讓目前擁有6萬車主的Gogoro瞬間像個登上雲頂的明星,好不風光。 關鍵三 打開市場,與國際接軌 啟動海外征戰,也代表踏上更殘酷的獨角獸舞台,為符合股東的期待和壓力。陸學森總是對股東說,要是哪一天配出股息,那就是他們該賣出股票的時候,這番話也展現了他對自己一番期許,在穩健與衝刺的爆發性成長中,他傾向後者,透過創新的消費性產品,讓更多人掌控能源主導權。 「坦白說我並不是很care(在乎)財務數字,而且我要做的事情還有很多,現在才剛開始。」面對獨角獸議題,陸學森選擇低調回應,希望外界多關注他的產品。 陸學森和游直翰、李婉菱在產官學、新創圈的熱議聲浪,作為指標案例,他們如何在獲得國際創投青睞雄厚資金和人脈加持後,跨越更大門檻,在激烈的肉搏戰中取得更佳的全球戰略地位,這也是準獨角獸的起手式後,最關鍵的課題。

創辦人勇闖實境秀  阿里巴巴搶投資

創辦人勇闖實境秀  阿里巴巴搶投資

2017年11月中旬,耐能科技(Kneron)宣布完成A輪融資,金額超過千萬美元(3億台幣),股東們個個大有來頭,除了阿里巴巴創業者基金,還有高通、紅杉資本、中華開發、奇景光電等;據了解,耐能科技A+輪融資也已就緒,近期便會公布。 「如果台灣AI軟體代表是Appier,那硬體就是耐能Kneron!」科技部長陳良基曾如此表示。2017年,耐能參加「高通創投紅杉資本前沿科技創業大賽」,在225家新創公司中脫穎而出,勇奪總冠軍,技術實力展露無遺。 先想像一下,未來回到家,你就是所有家電的「遙控器」,從門鈴、燈光、音響到冷氣空調,只要它們透過鏡頭「認得」你,就搖身一變為智慧管家,當你握起拳頭,冷氣迅速開啟。手掌一揮,就能立刻調整溫度;想知道即時天氣、交通路況,甚至是餐廳資訊,只要對著鏡頭說出指令,就能隨心所欲連網到雲端查詢。 物聯網AI技術 離線環境即時辨識、快速回應 物聯網運用AI技術,最重要的第一關是要認得人,也就是影像辨識,接下來才是相關的延伸和應用;只不過,傳統的人工智慧主流是雲端運算,卻有頻寬、延遲和資安問題,耐能科技把資源專注在終端裝置的運算,在離線環境下就可即時辨識、快速回應。 耐能科技的關鍵技術,在於有效率的資源分配,透過神經網絡重組,達到輕量化、低功耗的目標。目前,耐能是業界少有軟硬體終端整合的公司,主要客戶包括騰訊、搜狗和中國最大家電龍頭格力家電等。  耐能科技從技術出發,漸漸摸索到市場需求。「我們資源有限,所以要很務實。」耐能科技董事長劉峻誠說,現階段AI人工智慧大多由雲端主導,日常我們透過GPS定位、關鍵字查詢以及許多個人偏好資訊,都悄悄地被收集給谷歌或微軟,縱使生活更方便,但也犧牲更多隱私。 軟體方面,耐能科技推出可分析3D結構光和雙鏡頭的立體影像辨識方案,解鎖速度快至0.2秒,誤差值更在萬分之1以下,且一台手機還能辨識多張人臉,排除照片、影片解鎖的風險。 硬體方面,耐能科技主要接單做客製化晶片設計,提供IP(智慧財產權)授權,讓大型廠商保留硬體開發的彈性。舉例來說,目前其最小晶片體積僅0.2公分,可安裝於極小的裝置,在效能不變下,更節省電池體積,也達到低耗能。目前全產品功耗為100毫瓦等級,離線特定應用,甚至可降至5毫瓦以下,若換算成待機時間,至少可延長50至100倍。 新生代創業家 親上中國實境秀打江山 7年級前段班的劉峻誠,創業3年卻已身經百戰。「其實我會創業真的是意外!」劉峻誠在黑框眼鏡下的一雙眼睛炯炯有神。受訪當天,他手裡拿著搜狐新出的旅遊翻譯機,不但可離線辨識17種語言,更重要的是,結合影像和語音辨識的終端AI技術,識別率高達97%。 從未在孵化器待過,剛創業就必須面對戰場,具有美國加州大學(UCLA)電子工程博士學位的劉峻誠,必須拋開學霸和躲在研究室的舒適圈包袱。攤開他的職涯,包括晨星半導體、三星和高通,都是赫赫有名企業。然而他一頭鑽研的AI領域,3年前深感大公司創新資源有限,便與一群朋友一起創業,毅然離職,在美國聖地牙哥找了辦公室,展開創業的扉頁。 劉峻誠比其他創業者幸運的是,在公司還沒沒無聞時,因緣際會接觸到了騰訊。由於他和團隊成員曾發表相關論文在知名頂尖科學期刊,正好是騰訊正在尋找的解決方案,於是他透過騰訊邀請的演講,接觸到了中國市場,甚至一夕間成為實境秀的主角。 2016年10月,劉峻誠參與《我是創始人》實境秀,為了提高知名度、維繫客戶關係,硬著頭皮買了機票飛去中國,節目一錄就是數個月。然而,因時差、距離的隔閡,卻換來公司夥伴的不諒解,直到透過節目結識的格力家電總裁董明珠,看好他的創業潛力,親自飛到美國當說客。劉峻誠才一一登門把同事勸回,讓業務得以順利運作。 員工曾接連落跑 一一登門拜訪苦勸回 透過格力、騰訊等大廠的訂單支持,耐能穩住了初期的陣腳,劉峻誠也逐步整頓營運架構,鎖定軟硬體整合,主攻智慧家居、智慧安防和手機在終端人工智慧的應用,並協助客戶設計開發,再收取授權金,更擴大編制研發團隊。去年拿到A輪資金後,劉峻誠仍馬不停蹄,輪番奔波美國、中國和台灣三地;其中,台灣是他倚賴的技術研發基地。他分析,台灣有完整的生態產業鏈,也有優秀的人才;美國創新、中國則有廣大的市場,彼此相輔相成。  阿里巴巴創業者基金總監李治平認為,耐能將人工智慧結合到基礎設施或終端裝置,正可結合台灣過去在半導體產業的長期深耕經驗,這也是產業升級,培養本土獨角獸的最佳機會。  

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