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宏達電VR搏翻身 正面迎戰臉書、谷歌跨界籌組超級大聯盟
跨界籌組超級大聯盟

2016-09-23
作者: 林苑卿、尚清林

當年,宏達電是第一家推出智慧手機的台灣品牌商;這一次,宏達電在VR商機上也一馬當先。但面對來勢洶洶、市值大上百倍的臉書,又該如何應戰?為避免重蹈智慧手機失敗之路,宏達電戮力籌組Vive超級大聯盟,這場跨領域的戰爭,宏達電又會有多少勝算?

「嚇啊!」9月15日,Futuretown榮譽董事長周永明現身老東家宏達電(HTC)在東京電玩展的攤位站台,並體驗驚悚虛擬實境(VR)遊戲《脫出病棟》,只見廢棄的醫院畫面中,愈來愈多的殭屍從暗處中跳了出來,總給人冷靜睿智形象的周永明,在看到殭屍突然冒出的一刻,還是忍不住驚呼起來。

隔日,宏達電VR裝置領域最大勁敵——Oculus,創辦人路奇(Palmer Luckey)也在接近中午時分,造訪宏達電的攤位,親身體驗Vive。只見路奇搖頭晃腦嘗試著全球首度曝光、由日本重量級電信業者KDDI開發的首款多人連線VR遊戲──《太空第五頻道》,在現場手舞足蹈,渾然忘我。

從周永明被驚嚇的體驗情境,以及路奇對Vive及搭配的新遊戲產生的高度興趣,足可凸顯出時下Vive搭配策略遊戲夥伴開發的新作品,呈現給使用者的視覺逼真感受和未來可預期市場發燒的程度。然而,不光是有兩大人物現身拉抬聲勢,眾多遊戲開發商也非常給力,讓Vive成為本屆東京電玩展鎂光燈的焦點。

手機玩不下去!
銷售跌出前十名 變身之路不得不走

首度參展的宏達電,挾帶著逾十數家VR策略夥伴,在展會中設置七大體驗專區、展示超過二十款的遊戲,成為本屆東京電玩展最大展示廠商。在宏達電大規模的展區中,隨處可見排著隊迫不及待地要親自體驗Vive的長長人龍,以及宏達電策略合作的國際遊戲開發巨擘SQUARE ENIX全球首發的Vive版《乖離性百萬亞瑟王VR》與KDDI開發的《太空第五頻道》兩大遊戲玩家。

此外,在主辦單位力邀35家遊戲開發商參展的VR展示館中,展出的眾多遊戲,或不同VR的相關應用,當使用者脫下體驗的VR頭罩後,就清楚可見Vive的Logo,顯示遊戲開發商有很大比例都力挺宏達電陣營,讓Vive在展會上出盡鋒頭。甚至,在會場上的另一端,東京電玩展開幕的論壇「VR市場未來局勢」,Vive也成為論壇的熱門議題。

現今,宏達電已與臉書VR子公司Oculus、索尼並稱PC VR領域的三巨頭,甚至與威爾烏(Valve)共同開發的Vive,已被不少內容開發商認定是目前全球最好的VR裝置。

「我覺得這在現階段對宏達電來講,絕對是非常非常好的決定。」Unity台灣區業務發展總監常守瑜指出。國內知名遊戲公司弘煜科技董事長洪而立也認為,「以投資人的角度,我覺得宏達電是對的,不管他這把賭注有多大...。」

2005年,宏達電頂著全球最大個人數位助理(PDA)代工廠的光環,股價達232元,首度超越聯發科,成為新股王。隔年4月,股價更飆升至1,020元,成為益通光能之後,第二支突破千元的電子股。在當時,宏達電的聲勢如日中天。

然而,這並不是宏達電的顛峰;在○七年11月,推出全球首款Android作業系統的智慧手機,正式跨足智慧手機市場後,宏達電啟動了另一波驚人的漲幅,股價不但長期維持千元水準,更在一一年4月叩關1千3百元高價,市值超越當時日本第一的索尼。

然而,自此之後,宏達電卻因不斷的策略失誤,股價一路重挫,至一二年11月,跌至新低194元,與一一年4月的至高點1千3百元相比,市值蒸發超過9千億元。根據一二年市調機構顧能(Gartner)的報告指出,宏達電當時即已跌出全球手機銷售前10名,位居第11名,市占率僅2.89%,遠遠落後競爭對手三星的32.47%和蘋果的13.63%。

因此,一三年初,心灰意冷的王雪紅就已經打算不再讓宏達電只是一家手機公司,因此積極尋求轉型。並在周永明的建議之下,宏達電內部開始投入正在崛起的新科技──VR裝置的研發,成立研發團隊「HTC Future Development Lab」,以加快VR裝置研發進度,搶得市場先機。但宏達電VR團隊都非常清楚,宏達電真正在VR裝置開發有巨大的突破,是與威爾烏攜手展開產品開發合作後才開始的。

布局三年的V計畫
進階版第2代Vive Pre 唐鳳也誇口

一四年初,宏達電的首席內容官陳信生先去美國華盛頓州拜訪遊戲公司威爾烏,體驗其開發的VR原型機,大感驚豔;然後力邀王雪紅也飛去美國體驗,王雪紅看完之後覺得非常酷,後來又拉著擔任執行長的周永明再去造訪一次。在親自體驗過後,周永明與王雪紅決定要帶領宏達電跨入VR領域,並與威爾烏簽訂共同開發VR裝置的協議。

果然不負眾望,宏達電在一五年3月和6月世界行動通訊大會(MWC)大張旗鼓地展出與威爾烏共同開發的第一代VR裝置Vive時,就已成功打響在國際市場的知名度。之後,宏達電又乘勝追擊,在一六年初國際消費性電子展(CES)發表進階版的第二代Vive Pre。連負責督導數位經濟與開放政府發展的行政院準政務委員唐鳳,也豎起大拇指,肯定宏達電這幾年來在VR領域成效卓著。

產業分析師認為,宏達電的Vive之所以能異軍突起,關鍵就在於配備的追蹤系統Lighthouse與手搖桿,可以實現在360度的空間內享受沉浸式的3D VR互動體驗,這也是宏達電Vive與臉書VR子公司Oculus旗下VR裝置Rift最大的差異點。

「我們很早就觀察到Vive與Oculus商業模式將有極大的不同,特別是在電玩領域,Vive是屬於互動式的,所以很容易與電玩中設定的角色去做互動;但是你若玩Rift,就比較像是維持在2D的模式去體驗VR。」微星NB產品企畫處協理彭仁坊指出。

微星觀察到VR電競未來將勢不可擋,因此一五年初始,就積極尋求VR裝置合作夥伴,在評估過Vive裝置更容易實現市場區隔之後,最後決定選擇宏達電作為主要的策略夥伴。

眼見Vive問世後反應熱烈,Oculus也計畫在一六年底推出配搭手搖桿的新一代Rift,且具備可小範圍移動的功能。不過,微星產品專案一部協理陳冠全認為,儘管Oculus新一代Rift發布在即,但不少VR內容開發商早在一五年就已開始採用Vive平台開發具備互動功能的產品,Oculus要培養第二代Rift內容的開發商還要一些時日,發展時程上仍可能落後Vive。

隨著宏達電進軍VR領域,競爭對手也從過去的三星、蘋果,轉變成臉書及推出遊戲機的索尼(Sony)。甚至,宏達電虛擬實境部門副總鮑永哲也證實,「儘管現階段PC VR是我們認為體驗VR的最佳方案,但其實我們也一直在研究連接手機作為主機的VR裝置,只是現在並沒有計畫可以公開。」換言之,未來宏達電在VR產業的戰場,也將從PC VR延伸至Mobile VR,敵手也會從臉書、索尼,擴大至谷歌、三星。

一場輸不起的戰役!
四類型廠商納入大聯盟 微星入列

面對強敵環伺,且這又是一場不能輸的戰役,宏達電正緊鑼密鼓地組起超級大聯盟,包含PC、內容、引擎及平台四大類型的成員。

首先,宏達電的頭號盟軍非微星莫屬。這次宏達電在東京電玩展的大型攤位上,就主打微星的PC,雙方密切的合作關係已不言可喻。另外,微星在電玩展上也正式宣布推出專為Vive量身設計的最新款VR電腦背包──VR One backpack PC,擺脫Vive連接PC時必須插上數十公尺的纜線,造成移動時的不便。現在使用者只要背著電腦背包,就可用短纜線連接PC,且這款VR電腦背包重量與體積均較前一代縮減一半,可以大幅減輕使用者操作的負擔。
彭仁坊還記憶猶新,一五年初,微星與宏達電都在四處奔走找尋在VR領域有力的戰略夥伴,剛好微星擁有支援最酷炫VR內容的高階筆電;宏達電則是掌握可實現互動體驗的VR裝置,因此雙方碰面商談時可以說是一拍即合。

宏達電第二大盟友則是數位遊戲發行平台Steam。與宏達電達成合作協議後,威爾烏旗下的Steam,也順理成章成為宏達電在開拓歐美PC VR遊戲市場版圖的最佳戰友。陳冠全甚至認為,「Vive可以快速在VR遊戲領域聲名大譟,Steam平台可說是功不可沒。」

從本屆東京電玩展會中可觀察到,未來虛擬實境正在從視覺走向觸覺,像是過往不曾出現的社群交流VR遊戲,還有5D的觸覺回饋體感機台,可說從線上走到線下,讓虛擬實境有更廣泛的應用。台灣領航數位國際公司董事長賴銀梁也認為,「未來VR會無所不在,現在也許大家好像看到在休閒娛樂方面,事實上VR整個會擴及到生活面,實用面會更大,現在才剛開始。」

但美中不足的是,Steam平台不僅還無法打入正在快速成長的市場——中國大陸,也缺少遊戲以外的其他應用內容。為此,宏達電也成立自家的發行平台Viveport,來彌補Steam在市場與內容應用的不足。宏達電北亞區總經理董俊良說,Viveport不僅能讓消費者上來購買,或配合宏達電的行銷活動,把軟體帶到特定產業裡面,擴大其實用效率,也可以增加一些投資報酬給開發者,這些開發者就可以永續不斷的更新內容。

在宏達電超級大聯盟的第三大戰略合作夥伴就是千家以上、瞄準不同應用的內容供應商。「現在,在Vive平台開發的VR內容供應商至少有上千家。」鮑永哲得意地指出,目前遊戲是顯而易見、熱門的VR應用,但未來VR應用仍有無限想像的空間。因此,宏達電在遊戲之外,也正在扶植醫療、影視、教育、運輸等VR內容開發商,甚至也開始在內部建立相關應用的團隊,如影視等。

宏達電虛擬實境內容中心副總經理劉思銘觀察,電影、電視、舞台劇等影視娛樂圈,都看好VR為大勢所趨,但他們沒有相關的技術背景與資源;而發展VR的廠商大多是科技公司,也不了解影視娛樂圈的生態和內容的製作。所以,在影視圈擁有豐厚人脈的劉思銘,形容自己在宏達電的任務是——扮演影視娛樂圈和科技公司的橋梁,讓影視娛樂內容製作者能有機會發揮創意,生產出高品質的VR影視內容,帶動VR影視產業的蓬勃發展。

缺乏殺手級應用
未來關鍵四年 比資源比耐力的對決

隨著硬體的升級、應用的擴展、售價的下滑,一個VR的新時代已漸露曙光了。台灣資策會預估,一七年全球VR頭戴裝置出貨量,將達4千3百萬台,較今年大幅增加3千萬台。高盛發布的長期展望報告更預估,到了25年,全球市場規模將達8百億美元,換算台幣逼近2.5兆元。

Futuretown執行長楊宗翰更預期,「在軟硬體都將飛速演進之下,VR最快將會在未來四年內快速普及。」然而,就算產業趨勢明朗,但這場世紀之爭,誰能勝出,目前還言之過早。儘管宏達電挾著超級大聯盟參與VR戰局,並已嶄露頭角,但依然缺乏掌握殺手級應用的能力。在強敵環繞之下,宏達電未來還能挹注多少資源在VR產業的布局上,才是真正能在未來四年扭轉乾坤的關鍵。畢竟,這是一場比實力、更比耐力的世紀之賽。

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