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防疫「零容忍」的代價:香港國際金融中心地位岌岌可危,澳門賭場風光不再?

2021-09-10
作者: 風傳媒

▲香港祭出全球最嚴格的隔離制度,商界人士認為經濟成本太高,已經危及香港金融中心地位。(圖/吳尚哲攝)

8月中旬,好萊塢女星妮可基嫚(Nicole Kidman)從澳洲搭乘私人飛機飛往香港拍戲,然而卻未落實入境檢疫規定,不僅沒有入住指定防疫旅館,甚至趁著閒暇時刻逛街購物,引爆關於差別待遇的質疑聲浪。儘管香港政府出面解釋,妮可基嫚團隊赴港從事「專業工作相關活動」,根據規定獲准免於隔離,但仍難以平息滿城怒火。

這股怨氣其來有自,香港為了防堵疫情,祭出全球最嚴格的隔離制度,許多人的生活大受影響,並且打亂成千上萬海外人士的返港計畫。對於無福消受此等禮遇的一般民眾來說,心中的相對剝奪感愈發強烈,商界人士也提出警告,由於隔離措施的經濟成本太高,已經危及香港身為全球頂級金融中心的地位。

歐美商會向港府喊話

近幾年來,香港已經因為一連串的政治風暴動盪不安,如今面臨嚴格的防疫手段,更讓從事國際金融業務的人士感到惱火。

一位美國駐港的資產管理經理接受《華爾街日報》採訪時指出,許多在香港的商務人士覺得自己與世隔絕,相較之下,美國、歐洲逐步對外開放,「現在我們的競爭對手都能出門旅行、拜訪客戶,這使我們處於不利地位。」

日前,香港歐洲商會在致香港特區行政長官林鄭月娥的一封公開信中罕見發表嚴厲措辭,直言香港的防疫機制恐將使人產生疑問,「當全世界都在向前邁進之際,他們是否會無限期受困香港?」

香港美國商會會長早泰娜(Tara Joseph)也說,大量商界人士受制於新的管制措施,有些人被困在海外,還要煩惱必須在酒店住上三週的花費,少數人則因此決定離開這座城市,「這並不會為香港帶來良好形象。」

讓人憂心的是,這些防疫限制還看不到盡頭。儘管疫苗供應充足,香港目前完成兩劑新冠疫苗接種的人口仍然不到五成,反觀與它競爭亞太商業中心地位的新加坡,已有八成人口完全接種疫苗,成為全球疫苗覆蓋率最高的國家,並從原本的「零感染」策略,小心翼翼轉向與病毒共存的防疫措施,謹慎放寬邊境限制。

澳門賭場收入持續下滑

而在鄰近的另一隅,原本熙來攘往的澳門賭場顯得冷清,生意大不如前,一方面是因為8月初Delta病毒入侵當地,同時也和身為遊客主要來源的香港保持嚴格的通關限制,沖淡本該屬於旺季的市場氣氛。

根據澳門博彩監察協調局公布的數據顯示,今年8月澳門博彩業收入為44.42億澳門幣(約當5.54億美元),雖然年增2.34倍,但這是因為去年基期較低所致。

如果按月來看,8月收入比起7月減少47.3%,而且是今年以來最少的一個月份,更與疫情爆發前的2019年平均每月30億美元水準相差甚遠。

澳門賭場是全球最大的博彩市場,也是拉斯維加斯金沙集團、永利渡假、美高梅國際酒店集團等美國博彩業者的重要收入來源,但從去年疫情爆發以來,澳門賭場經營慘澹,如今復甦路迢迢,與世界上另一座博彩中心拉斯維加斯形成鮮明對比。

其實,澳門賭場曾在今年5月嘗到一些甜頭,當時中國為期五天的公眾假期,大量遊客傾巢而出,澳門博彩收入月增24%,此為疫情以來難得見到的榮景。

永利渡假首席執行官Matt Maddox在最近一次的會議上向分析師表示,5月假期旺季的經驗確實鼓舞人心,但想讓貴賓廳客戶、也就是最富有的賭客人數恢復到往日水準「是不會發生的」。

市場預估,必須等到10月中國長假,才能測試澳門博彩業是否迎來堅實復甦。

有鑑於中國近年反腐行動雷厲風行,澳門賭場試圖降低對於大戶的依賴,轉而注重以散戶為主的「中場」(Mass Market)業務。

只不過,才剛歷經建黨百年的中共政權近來動作頻頻,掀起一系列的整肅監管風暴,包括電商、網約車平台、補教、遊戲及網路科技業者都難倖免。

雖然截至目前為止,澳門賭場相關業務還沒有被監管機構盯上,但如果連未成年人每週只能玩三小時網路遊戲都能成為官方政策,未來還有哪些出乎市場意料的事,誰知道呢?

(本文由「風傳媒」授權轉載)

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