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黃哲斌

新聞工作者、自由撰稿人 政大新聞所,曾任記者、編輯、新聞網站主管;目前網路活動地點是Medium及Twitter,帳號都是Puppydad

黃哲斌:五部電影看懂神祕「元宇宙」

2021-09-01
作者: 黃哲斌

▲臉書執行長祖克柏喊出臉書將轉型為一家元宇宙公司,立刻成為科技圈最熱門、最爭議的名詞。(圖/Pexels)

7月底,臉書執行長祖克柏在第2季財報會中,喊出臉書將轉型為一家元宇宙公司,「元宇宙」立刻成為科技圈最熱門、最爭議的名詞。元宇宙是什麼概念?為何輝達黃仁勳、騰訊馬化騰一直追捧元宇宙,認為是全球資訊網之後的顛覆性科技?為何臉書登高一呼,卻引來冷眼質疑?

數位世界互動 預演一個平行世界

或許你已知道,元宇宙原文Metaverse,出自科幻小說《潰雪》(Snow Crash),描繪人類戴上虛擬實境裝置,在一個數位世界中互動;有時譯為「超宇宙」或「架空世界」,意指在現實世界之外,創造一個虛擬空間,人類透過虛擬實境、擴增實境等技術,建立另一個身分,進行社交、娛樂、生產、消費。

這類概念在電玩、動漫、電影、科幻小說裡已不新鮮。遊戲產業尤其是元宇宙的實驗先鋒,玩家替身、虛擬寶物、貨幣充值…都在預演一個平行世界;然而,元宇宙概念遠遠不只如此。既然小說電影等虛構敘事,往往是科技創意的先行者,那就讓我們透過5部科幻電影,理解元宇宙的意義與爭議。

《阿凡達》:虛擬化身。電影片名意指虛擬化身或網路頭像,失去雙腿機能的主角,透過實境投射裝置,操縱基因改造的異種人軀殼。元宇宙的基礎構想,就是透過頭戴設備,利用AR、VR、MR(混合實境)等交互性沉浸技術,進入虛擬世界,以化身角色進行互動,因此,元宇宙裡的你,可能是截然不同的幻想身分。

《無敵破壞王》:跨宇宙互通性。這部老少咸宜的動畫中,街機版遊戲主角雷夫,透過網路進入連線世界,在其他遊戲扮演不同角色,這是充滿元宇宙精神的創意。元宇宙與現有電玩等虛擬世界的最大差異,就在於「跨平台連結性」,你可以從一個遊戲空間,跳到另一個虛擬演唱會,也能轉進朋友的派對或旅遊行程。

元宇宙概念之所以迷人,在於不再是一個個孤立遊戲或3D空間,而是具有連結性與互通性,你的頭像分身、虛擬資產、角色互動都是可攜的,能貫穿整個架空世界。

《創:光速戰記》:沉浸式體驗。這部電影與前作《電子世界爭霸戰》,堪稱最早描繪元宇宙的科幻電影。人類進入虛擬程式空間,在遊戲化的賽車場擊敗對手,才能回到現實世界。元宇宙講求沉浸式體驗,打造模擬現實世界的情境,讓使用者的五感完全投入,彷彿進入另一個真實世界。這種「電腦程式擬人化、人類虛擬化」的角色設定,後來沿用在《駭客任務》裡。

《獵殺代理人》:人機一體(Cyborg)。描繪未來世界裡,人類不再出門,而是躺在家中的角色模擬器,操縱人造人出門上班、購物、社交,甚至犯罪。與元宇宙「肉身操縱虛擬空間角色」雖不同,都是藉由科技裝置,創造一種「代理人」。

這部反烏托邦電影隱喻了元宇宙的隱憂:當人類過度沉溺代理化身,似乎活在完美的「第二人生」裡;久之,經常逃避現實世界的問題,家庭、婚姻、人際溝通。加上創造代理人的科技企業,可能藉由演算法及作業系統,扭曲真實世界、掠奪隱私、控制心靈與認知、謀取權力與私利,這些現象,已可見於當前社群媒體等網路世界。

《一級玩家》:等價經濟系統。這是臉書等企業摩拳擦掌的誘因,元宇宙強調一個共通的貨幣與生產消費系統,並可與實體法幣等價兌換。在此世界,人們可以購買他喜歡的物品,例如漫威等IP頭像或虛擬器物,也能贊助他崇拜的音樂人或創作者;相對的,用戶可透過創作、競賽、勞務,賺取虛擬貨幣,並與現實法幣互換。

聽來很熟悉?這正是《一級玩家》的設定,這部史匹柏作品堪稱最佳元宇宙電影,然而片中警告我們,當美好科技理想落入反派手中,將創造一個吞噬現實世界的巨獸。

虛擬世界不虛擬 現實醜惡溜進網路

《紐約客》雜誌就比喻,臉書元宇宙就像盛行一時的「電子雞」等寵物遊戲,用戶投入大量時間、心力、感情,將電子寵物養大,透過遊戲點數購買配備,並競相與同儕炫示與社交。在臉書眼中,我們就是電子寵物,用戶所有活動都為了創造遊戲點數,小型商家也不得不向臉書購買虛擬店面,最終構築一個少數人得利的藍色宇宙。

虛擬宇宙從不虛擬,背後對應著真實世界的人格、欲望、野心、權力,元宇宙也是如此。我們熱烈渴望著另一個平行人生,卻不能不提防現實生活的醜惡,悄悄溜進網路夢境裡。

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