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大立光重新擁抱特斯拉!林恩平為何在車用鏡頭市場策略髮夾彎?

2021-09-01
作者: 林苑卿

▲大立光執行長林恩平不諱言看好車用鏡頭前景,因此調整政策成立新公司,專注產品開發與生產。(圖/ 彭世杰攝)

過去一向對市場發言保守的大立光董事長林恩平,在市場的高度期待下,日前在股東會上宣布,將成立新公司—大根工業(名字暫定)跨足車用領域的產品開發,這個動作被視為經營策略上的大轉彎,也為業界投下一枚震撼彈。

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重返車用市場 發現客戶大幅成長

大立光曾跨足車用鏡頭市場達13年,還打入特斯拉等車廠的供應鏈,但兩年前卻無預警地宣布在車用鏡頭市場喊卡,當時也引起市場高度關注。

「我覺得大立光想要退出車用,因為毛利太低,再加上大立光很多玻璃還要外購,沒有成本的優勢。」一位光學鏡頭高層點出大立光原先之所以淡出車用鏡頭市場的關鍵,在於當時汽車大多用混合式鏡頭,也就是玻璃片搭配塑膠鏡片,無論材料的配比如何,但至少最外面一片都要用玻璃,因為要防水、防刮等。雖然很多複合式的塑膠材質,如日本的塑料,都可以耐到95度的高溫了,大立光的強項在此處發揮也有限。

而且,相較於深耕車用鏡頭市場長達37年的舜宇光學,已達規模經濟才有機會獲利;後起之秀的大立光旗下的車用鏡頭占營收恐怕還不到1%,談獲利更言之過早。當時更讓大立光卻步的是,相較於高階手機鏡頭毛利率動輒逾60%,車用鏡頭毛利率既沒辦法企及,量也不夠大。

然而,汽車市場本身的轉變,讓大立光執行長林恩平改變了心意。「主要是原有的客戶成長『超乎預期』,原本我們就是他的供應商,就持續做下去,他們認為大家都配合得很好,未來量也會放大。」林恩平透露成立新公司的理由是,原本的兩大車用鏡頭客戶對前景看好,雖然,針對客戶預期增加多少不方便說,但已確定客戶要推出新的產品規格。

打入電動車大廠特斯拉供應鏈的另外一家光學鏡頭同業也證實,「半年後供貨(給特斯拉的鏡頭量)會增加1倍。」

更何況,「現在車用鏡頭早就用塑膠鏡頭了,因為精準度一定是塑膠最精準。」一位光學鏡頭產業高層不諱言,現今車用鏡頭最多就是採6片玻璃(6P),而且是定焦,哪裡有精準度可言?而且車用鏡頭還有「溫飄」的問題,在測試時耐溫要高達攝氏80~95度,或者負30度以下。

更重要的是,汽車品牌大廠高度重視駕駛過程的安全性,因此相較於容易導致影像扭曲失真的球面鏡片,更傾向於採用改善這些弊病、讓駕駛者視野更清晰的非球面鏡片。如今,無論非球面的塑膠或玻璃鏡片,良率靠的都是模具的精準度,因此大多數鏡頭廠商都是採用自家的Know-how(專業知識)開發模具,而且下足很大的工夫,大立光更是這當中的佼佼者。

台新投顧電子組經理張益堅指出,大型企業要另外成立新公司有兩種可能,第一種是損益會比較明確,管理者比較容易追蹤績效;再來就是長期看好,覺得這個事業有獨當一面的可能性,尤其是可以獨立成為掛牌公司。

車用、手機應用懸殊 如何打造另一隻腳?

國泰證期顧問處經理蔡明翰則分析,手機鏡頭是多量少樣,與車用鏡頭少量多樣的特性不同,因此大立光成立新公司,可以讓團隊更集中資源與專注在車用鏡頭的開發上。至於林恩平自己的解讀則是:「避免資源競爭。」

除了要成立新公司專注研發之外,林恩平也鬆口:「模造玻璃的確是車用鏡頭的合理方案,未來我們也會好好來做這一塊。」這與過去大立光長期深耕塑膠鏡頭的策略有極大的不同,也看得出來,林恩平對於車用市場寄予極高的期望。

目前車用鏡頭占大立光的營收與獲利貢獻比重仍相當低,短期新公司對母公司的營收與獲利影響不大;但長期這家新公司能否在傳統封閉的汽車產業供應鏈中取得一席之地,成為大立光在光學產業龍頭地位的另一支柱,才是各界所期待的指標。

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