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Steam遊戲掌機背後的盤算 台廠供應鏈有機會嗎?

2021-09-01
作者: 林宗輝

▲外型酷似任天堂Switch主機的Steam Deck遊戲機,要顛覆傳統PC遊戲生態。(圖/取自官網)

遊戲線上銷售平台Steam將推出遊戲掌機Steam Deck,硬體設計是基於客製化的AMD處理器,預設安裝基於Linux的SteamOS,但也可以安裝Windows系統。外形像任天堂的Switch主機,可以遊玩絕大多數的Steam平台遊戲。

值得關注的是,Steam掌機開創開放平台,讓硬體走向可持續升級的方向,而且硬體業者加入Steam生態完全免費,畢竟Steam想要的是玩家社群與遊戲銷售的收入,硬體基數愈大愈好。由於Steam強大的生態吸引力,目前台灣PC業者也都躍躍欲試。

硬體可升級 軟體串流雲端

關注PC遊戲產業的玩家,一定知道Steam在遊戲產業的重要地位。Steam的創立者是Valve公司,原本只是一家中型規模的美國遊戲公司,但在知名遊戲Half-Life,以及衍生遊戲CS獲得極大市場成功之後,開始為旗下所有遊戲設計一個更新介面,後來隨著計畫的推行,轉而成為集線上社群、銷售於一體的平台,於2003年推出。

目前Steam使用者已經超過10億人,每個月登入的玩家帳號也超過一億個,除了作為遊戲銷售平台、實況串流平台以及玩家工作坊設計,也是臉書以外最大的社群平台。

原本Steam想要與微軟、雅虎合作,但遭拒絕。畢竟當時以實體遊戲銷售為主流,網路頻寬也小,要實現線上遊戲的數位銷售平台難度很高。但隨著Steam的成功,微軟也推出自己的線上遊戲銷售平台,雖然相關營收明顯成長,但功能陽春,評價也不佳,目前仍遠不如Steam的成就。

在關鍵功能上,借助Steam,使用者能安裝並自動更新遊戲,也可以使用包括好友列表和群組在內的社群功能,還能使用雲端儲存、遊戲內語音和聊天功能。

為了拓展更大的市場,Steam也嘗試進入硬體市場,輔助其平台上的各種功能實現,先後推出Steam Machine主機、Steam控制器、Steam Link等硬體設備,但結果都不成功。此外,Steam也嘗試進入雲端串流遊戲服務市場,目前已推出測試平台,未來可能成為開放平台,在各種具備螢幕的硬體上實現遊戲服務功能。

但過去Steam的硬體主機銷售都不是很成功,尤其是Steam Machine,本質上就是預先組裝好,並安裝SteamOS系統的PC;考慮到Steam的用戶族群基本上都有自己的PC,也偏好自行組裝或選擇不同元件,因此對Steam的相關產品興趣缺缺。

Steam也與宏達電合作推出VR(虛擬實境)設備與平台,雖然受限於軟體數量,硬體銷售不如其他遊戲硬體平台,但也足夠讓宏達電逐漸實現轉型,並且大幅縮小虧損。但是宏達電的VR設備銷售還是太少,因此Steam也擴大支援被臉書收購的Oculus設備,以及微軟的Windows mix reality平台。

PC大廠 不排除角逐商機

但整體而言,Steam做的這些嘗試不是還在早期階段,就是已經失敗告終,尤其自家Steam Machine的慘澹銷售,更讓執行長Gabe Newell決定,要創造遊戲體驗更佳的Steam遊戲服務,全盤考量平台化與硬體設計方式,以Steam在平台與作業系統的優勢,結合硬體產業來共同推動下一個成長動能。

Steam的硬體設計其實沒有什麼好談的,它就是一個小型化的X86掌上型設備,過去也有不少業者推出過類似的產品,硬體性能也與Steam Deck相若。但Steam Deck擁有Steam平台的龐大使用者基數,以及完全針對遊戲最佳化的SteamOS作業系統;更重要的是,Sream打算要對硬體業界完全開放Steam Deck的硬體設計,並提出設計規範,只要符合相關規範,就能加入Steam的生態系。

對Steam的動作,台灣PC業者也非常看好相關發展。業者表示已經在研究如何加入Steam的生態,同時也會在產品上市的第一時間研究相關設計。Steam是全球最大也最成功的遊戲玩家社群,若能加入這個平台,可以為已經稍顯疲態的電競產品市場注入新活力。

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