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退休老師二度創業 以紅外線感測擴商機!神匠創意拚轉型吸引大咖參股

2021-08-25
作者: 游筱燕

▲紅外線感測需求強勁,神匠創意準備大展身手。圖右至左為董事長宋奕慶、創辦人謝正雄、副總孟祥治。(圖/彭世杰攝)

耳溫槍、美伊戰爭、車用熱影像感測器,3樣東西看似不相關,卻都有一個關鍵字,紅外線。

新冠肺炎讓耳溫槍、額溫槍、影像熱感應器材需求量暴增,使全球將目光放在紅外線感測技術上。美伊戰爭時,美軍用遠紅外線熱成像及星光夜視能力,將伊拉克地面部隊殲滅,靠的也是紅外線熱感測器。

隨著行車安全意識抬頭,過去車用採取光學探測或是雷達的偵測成像,容易遇到大雨、濃霧等盲點誤差,於是世界大廠爭相研發成本低、更精良的熱像感測元件。

教授有來頭 大咖們搶入股

而台灣有一位狂教授謝正雄,最早掌握這項關鍵紅外線技術,也最早完成世界最先進的MEMS(微機電系統)紅外線景觀產生器IC,並致力將其應用在一般民生用途。在1980年代,多數人尚未聽過光電產業這名詞,當時任教交通大學電子研究所的謝正雄,與一群教授在交大創立世界第一所光電研究所,1985年出任所長;也曾祕密赴美,以微機電技術參與美國國防部的雷根星戰計畫。

交大教職退休後的謝正雄投身產業界,早年是樺晶科技、全球前3大紅外線感測晶片供應商眾智光電的創辦人之一。神匠創意則是他在2013年又創立的公司,主要產品為熱電堆晶片和封裝品、氣體感測晶片、車用及商用IR感測晶片等研究開發。去年因為疫情爆發,神匠創意甫開發完成的熱電偶晶片和氣體感測元件出貨暴增,最近還加入鴻海成立的電動車MIH聯盟。

由於業內知道謝正雄的研發技術能量,包含大中華第一大石英頻率控制元件製造商台灣晶技、電子醫療產品研發製造商熱映光電、光纖通訊主動元件模組大廠前鼎光電,都是其大股東。近期,基金投資人宋奕慶也看好神匠潛力,投資入股,並擔任董事長。

宋奕慶表示,今年初進公司,發現神匠研發能力領先全球,但謝博士專精於技術發展與研究式設計,沒有太多時間進行業務合作與開發,非常可惜。目前神匠創意的訂單來源多是被動式需求,但因為疫情的急單啟發,公司正在進行策略改變,調整組織與功能布局。

例如過去神匠只做元件,而現在不單只有元件設計開發,也與客戶合作進行下游模組、甚至成品的設計製作,將應用面打開,朝更多的應用市場推進。

生活很AI 感測晶片百搭

宋奕慶舉例,現在AI智慧化的發展,搭配神匠創意的數位化感測晶片,更可以將智慧物聯功能發揮得更大。例如加裝在電競筆電內,偵測溫度適時降頻;又或者能在筆電鏡頭或螢幕前置入電腦額溫功能,以後一開電腦就能順便測量體溫,並上傳到公司人事資料紀錄。

而使用紅外線氣體感測元件,可以在極短時間得知人體體溫,還能進一步得知人體所呼出氣體的濃度變化,加裝在行車記錄器內,隨時偵測車內二氧化碳濃度或有毒氣體,可以判斷駕駛的疲勞狀況,進而提醒駕駛者休息,或者自動調節汽車的進氣功能。或室內溫控產品,依照室內人數產生的二氧化碳濃度,自動調節冷氣使用程度或提醒室內人數過多等警示。近來神匠就準備攜手大台北瓦斯,安裝智慧氣體感測器,可與中控室連動即時監控,以維護使用天然瓦斯住戶的安全。

積極轉型下的神匠最近十分忙碌,宋奕慶說,感測晶片不同於一般電腦晶片,是採微機電技術,與目前的半導體製程有所差異,一般晶圓代工廠本來就不太接單。於是謝博士改用半導體設備製程,用一台台積電的原型機,自己做晶圓、封裝、測試,出貨感測元件給控制器大廠進行模組整合,預期經過這些轉型陣痛期之後,這些合作將是公司未來的成長動能之一。

30多年的教學生涯裡,謝正雄教出20多位上市、櫃公司董事長及台灣頂尖工程師。光磊科技創辦人之一徐順弘,退休後也在神匠團隊內。徐順弘說,70多歲的謝博士是紅外線感測元件的國內先驅,40年累積的豐富經驗與各種創意應用,隨著物聯網與自駕車等時代來臨,他們終於等到大展身手的時機。

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