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特斯拉儲能設備連燒四天!澳洲公安意外,安全風險受更大關注

2021-08-06
作者: 風傳媒

▲特斯拉剛剛繳出亮眼的財報成績,令投資人為之驚豔,但近期在澳洲傳出電力儲存設備外走火事件。(圖/吳尚哲攝)

我們想讓你知道:特斯拉新推出的巨量電力儲存設備Megapack,在澳洲意外走火、延燒四天之久。這個事件突顯未來儲能設備數量增多,公安風險勢必也會更大。

7月底,特斯拉剛剛繳出亮眼的財報成績,令投資人為之驚豔,但隨著該公司儲能設備業務-巨量電能儲存(Megapack)發生火災意外,市場開始關注特斯拉在相關方面潛藏的公共安全風險。

根據澳洲媒體7News Melbourne報導,7月30日上午,特斯拉與法國再生能源公司Neoen SA合作的Megapack系統在大城墨爾本附近發生爆炸,現場大量濃煙瀰漫;現場雖未傳出人員傷亡的消息,但政府向附近居民發出有毒煙霧警告。據今日美國報指出,150多位消防員奮戰整整4天之後,大火終於得到控制。

特斯拉不就是電動車廠嗎?Megapack又是什麼玩意?

特斯拉旗下最新儲能產品

盡管外界將特斯拉與電動車劃上等號,但從公司網頁可見,與其說特斯拉經營電動車生意,倒不如說它是一家「能源業者」,只是電動車這項產品特別有名;除了電動車,特斯拉旗下還有Megapack與Powerwall兩項產品,前者是大型的儲能設備,後者是可儲存太陽能的家用式電池系統。

以Megapack系統為例,它2019年才問世,其實是一整套結合電池模組、雙向逆變器、熱管理系統等元件的大型儲能設備,在美國加州售價為每組約123萬美元(約台幣 3,463 萬元),一次最少要訂購10組。每組Megapack重達13噸、最多可以儲存約3MWh(千瓩)電能;而特斯拉官網強調,只要1GWh(百萬瓩)的電量,就足夠舊金山所有家庭連續用電6小時,換算下來,相當於建置333組Megapack的電量。

由於全球雲端運算的需求逐年成長,科技巨頭在碳中和前提下,對電能使用、儲存需求日益迫切,添購功能完備的儲能設施成了當務之急。例如今年四月,蘋果就斥資逾5千萬美元(約14.25億新台幣)向特斯拉購買85組Megapack、可儲存240MWh電量,穩定蘋果在美國加州的大型太陽能發電廠運作。蘋果表示,這相當於供應7千多個家庭的用電,也將成為美國最大的儲能專案之一。

然而,澳洲這次爆炸,讓Megapack的安全性招致不少疑慮。

雲端運算當道,公安風險不可忽視

按照原定計畫,事故Megapack所屬的「維多利亞大電池」計畫(Victorian Big Battery)應該要在今年至明年夏季上線,進而落實地方政府2030年100%使用再生能源的承諾。維多利亞大電池已經跟當地能源業者簽了十年合約,來應付當地尖峰時段的用電需求。事發前不久,特斯拉才宣布Megapack材料將由鎳鈷錳(NMC)改為磷酸鋰鐵(LFP),以降低火災風險,而且澳洲政府也剛剛核准該計畫試營運,想不到一開始便碰到了麻煩。

由於鋰電池設備一旦著火會釋出大量熱能甚至是有毒氣體,撲救特別困難:例如一輛電動車起火,消防隊整整動用20噸水、相當於6輛水箱車的容量才能撲滅,這次Megapack意外一連燒了4天之久,也突顯未來當儲能設備日益風行,業者自身乃至於消防部門,都需要做好因應更大規模公安意外的應變準備。

(本文由「風傳媒」授權轉載)

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