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黃哲斌

新聞工作者、自由撰稿人 政大新聞所,曾任記者、編輯、新聞網站主管;目前網路活動地點是Medium及Twitter,帳號都是Puppydad

黃哲斌:兩位古騰堡的科技夢

2021-08-04
作者: 黃哲斌

▲兩位古騰堡,相隔5世紀,一位是身世成謎的工匠,一位是無私奉獻的典藏者,他們的故事,正好見證人類追尋知識的浪漫旅程。(圖/Pexels)

兩位古騰堡,相隔5世紀,一位是身世成謎的工匠,一位是無私奉獻的典藏者,他們的故事,正好見證人類追尋知識的浪漫旅程。

第一位古騰堡,是西方活字印刷術發明人,他打破閱讀與識字能力被貴族、教會壟斷的高牆,全面啟動文藝復興、宗教改革、啟蒙時期的歷史新頁。但是,他在文明史上是一個模糊存在,連外貌長相都莫衷一是,後人只能藉由斷簡殘篇,拼湊他的身世。

身世成謎的工匠 發明西方活字印刷術

中世紀德國的商人兼發明家,債台高築,經常被告上法庭。然而,古騰堡遊說富人投資,讓他研發鉛字鑄模技術、油性墨水及印刷機結構,印出史上首批《四十二行聖經》,數量約180本,現存不到50本。

古騰堡交出這批《聖經》後,印刷廠就被投資人收回,他宣告破產,幾乎潦倒終生。50年前,另一個古騰堡誕生,全名是「古騰堡計畫」,故事更加微妙。

1971年,麥可.哈特是美國伊利諾大學新鮮人,當時上網設備及費用非常昂貴,只有極少數人透過學術網路,才可能進入虛擬空間。伊利諾大學材料研究實驗室給予哈特幾乎無限制的上網時間,這些連網權限的價值,折合現值約1億美元。

為了善用這份禮物,哈特苦思用途,希望用來創造公共財。那年美國國慶當晚,看完煙火慶典,他準備夜宿實驗室。途中,他在雜貨店添購日常用品,順手買了一份仿羊皮紙印刷的《獨立宣言》。

回到學校宿舍,整理採購雜物時,《獨立宣言》掉了出來,哈特靈光一閃,認為未來是「數位訊息時代」,所有文明都應鉅細靡遺記錄在網路上。於是,他利用實驗室裡衣櫃大小的全錄Sigma V主機,逐字輸入《獨立宣言》全文,文件大小只有5KB,當時還沒有互聯網,他發信給100名網路用戶宣傳此事;最後,6人下載電子檔。

當時還沒有「電子書」(eBook)一詞,但是,哈特將紙本文字轉為數位的過程,創造了史上第一本電子書。自此以後,哈特發揮匠人精神,將他認為有保存價值的公共版權書籍,一個字一個字輸入電腦,他認為,數位科技讓人類知識流通更加平等,就像15世紀的活字印刷術,因此命名為「古騰堡計畫」。

無私奉獻的典藏者 致力書籍數位化

起初,他孤身投入,將《美國憲法》、《詹姆士國王欽定版聖經》、《愛麗絲夢遊仙境》等文獻或文學作品,逐一數位化。以他個人之力,每個月平均只能輸入一部作品,直到1997年,他只完成300多本電子書。他曾受訪表示,自己在等待全世界跟上腳步,他甚至想像,隨著儲存技術進步,2021年之際,「你能單手攜帶10億本電子書」。

他猜對了一部分,網路應用普及後,愈來愈多人認同哈特「建立一個數位公共圖書館」的理想,學術機構與民間志工紛紛響應「古騰堡計畫」,將著作權過期的書籍數位化,並且擴及不同語言版本。

2007年,亞馬遜推出第一代Kindle閱讀器,隨後美國巴諾連鎖書店、日本樂天陸續開發自有閱讀器,電子書的應用價值被商業市場肯定;當時,距離哈特的第一本電子書已相隔36年。

哈特靠著大學兼任教職及各界捐獻,維護一個保存人類文明的理想。他生活簡樸,喜歡拼湊組裝2手電腦與音響;即使房屋或汽車損壞,他也習慣自己動手修理,直到2011年因心臟病去世。至於古騰堡計畫,早已交由一個非營利組織持續推動。今年7月,古騰堡計畫屆滿50周年,發展為超過60種語言、65000本免費電子書的龐大資料庫。

回首中世紀,修道院修士每天大約只能抄寫1頁經文;古騰堡的印刷術將複寫能力擴增兩百倍,終究發展出人類文明保存、傳遞的主流形式,也就是紙本書。

哈特的古騰堡計畫更像是一座巴別塔,試圖將散落各處、被語言及物理限制分隔的知識寶藏,集中在網路空間,建構一座看不見的圖書館,他們的計畫口號是「推倒愚昧與無知的藩籬」。

50年過去了,數位科技確實帶來平等、快速、門檻更低的知識交換體系,卻也帶來新的資訊議題,例如難以鑑別的假訊息。

電子書誕生半世紀之際,兩個古騰堡的故事,讓我們看見人類的創新能力與宏大願景,也讓我們看見科技的不饜足,哈特推倒愚昧無知的良善初衷,未來需要細膩複雜的社會工程,方能持續演進。

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