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東京奧運秀實力 台廠隱形冠軍曝光!大氣電漿用AI結合電漿技術製鞋,吸引寶成、NIKE大咖目光

2021-07-30
作者: 財訊新聞中心整理

▲大氣電漿創立之初只有張加強(左2)與王弘壹(右1),隨著公司打入鞋廠供應鏈,如今已經擴編員工人數。(圖/陳俊松攝,以下同)

四年一度的奧運盛事雖因疫情延期,終於在7月23日迎來盛大的開幕,雖然在歷經過去一年多新冠疫情的,依舊無減全球各地民眾的熱情;而運動場上背後龐大的製造商機,更是展現台灣強大製造實力的絕佳舞台,透過研發技術的再突破,台灣紡織、製鞋業將繼續在運動界最高殿堂中扮演要角。以下為《財訊》593期針對東奧的專題報導。

一家成立時間僅兩年的新創公司,是如何打入全球製鞋廠供應鏈?大氣電漿是全球第一家結合AI的表面處理電漿設備廠,創辦人張加強原本在工研院擔任光學貼合研發工程師,卻因為鞋廠主動找上門尋求解決方案,意外闖出名號。 

「很多人一聽到大氣電漿,還誤以為我們是賣(電漿)電視機。」張加強笑著解釋,大氣層有4種樣態,分別是固態、液態、氣態,第4種就是電漿,而電漿就是將氣體離子化。

說白話一點,張加強團隊透過閃電將空氣加熱產生黏性,也就是所謂的電漿,由於電漿本身有黏性,目前普遍應用在貼合鍍膜,別小看這個技術,曾經獲得有科技界奧斯卡之稱的全球百大科技研發獎。 

某天一家全球前5大鞋廠突然跑來,提議張加強團隊開發適合鞋業用的貼合設備,但過去他們只跟光學業往來,很納悶傳產業怎麼會找上門?鞋廠老闆才說,某家國外電漿設備廠可以減少製鞋貼合過程汙染性,但光是一台設備要價新台幣2000多萬元,而且1小時頂多生產36雙,比起傳統人工1小時上百雙,性價比太低,因此在台灣尋找替代來源。

不是賣電視機啦 貼合鍍膜 曾獲科技研發獎

不過張加強評估後拒絕對方,原因是電漿需要導電材質才會發生作用,而鞋底為塑膠非導電材料,想想覺得不大可能就婉拒。

沒想到兩年後,另一家規模更大的鞋廠也找上門來。原來,因應環保大趨勢,品牌客戶要求製鞋廠減少油性膠使用量,卻造成鞋子很容易開口笑,黏著牢固問題一直讓鞋廠頭痛不已,於是找上張加強團隊尋求解決方案,「等到第2家來敲門時,我們才開始意識到,好像可以應用在鞋業。」張加強說道。

一開始抱著試試看心態,第1次實驗貼合相當成功,讓團隊信心大增。不過當時工研院認為,電漿技術應該專注在半導體與光學產業,但是張加強卻覺得,應用在鞋業更有「錢」途。 

「全球1年手機銷售量16億支,寶成跟我們講,全中國出口鞋子數量就有160億雙,如果我每雙貢獻1塊錢就好,不論是成本節省或是加值,算1成市占率也有16億元,怎樣都覺得轉攻鞋業比較划算。」張加強如此推敲。 

▲導入AI科技讓機器手臂自動掃描鞋底範圍,經由閃電噴槍讓空氣產生黏性,將鞋底與鞋面黏著度更好。

草創時期只兩人 燒光資本 靠參賽支撐營運
 
就這樣,張加強與同仁選擇獨立門戶成立大氣電漿,草創期只有兩人,資本額30萬元。雖然第1次實驗貼合成功,卻沒料到後頭問題一大堆,他說,那時候鞋廠研發副總喜出望外,趕緊就去拿工廠鞋料第2次實驗,結果貼不上去。 

問題來了,公司已經成立,技術還沒跟上。張加強回想,前面兩年真的很辛苦,30萬元的資本額,燒2、3個月就沒了,壓力很大,「但是我很相信自己的直覺,就像是你明明知道台北到高雄怎麼去,高雄就在那邊,偏偏遇到颱風天、橋斷了,我游也要想辦法游過去。」

「我們那時候就到處去參加經濟部或是科技部舉辦的創意競賽,拿個60萬、90萬獎金去支撐公司基本營運,或去申請經濟部創新研發計畫案拿補助款。」但釜底抽薪之計還是要解決黏度問題;為了要讓同仁重拾信心,張加強提議,不要老想著要一步登天,既然1支鞋有9種膠水,就從9種膠下降至8種膠,一旦成功後,再從8種膠降至7種膠,透過漸進式增加電漿黏性,研發速度逐步上軌道。

花了兩年鑽研,終於在去年12月量產成功,今年1月就接到第1筆訂單。如今,公司規模從當初的兩個人擴充至9個人,多半是增加技術服務人員,協助鞋廠裝機與教學操作技巧。

講求百分百良率 表面貼合自動化 大受歡迎

不過,真正讓客戶願意埋單在於大氣電漿導入AI功能,透過AI軟體學習,無論放上哪種鞋款與尺寸,閃電噴槍都可以準確瞄準範圍;換言之,鞋廠不用每次更換鞋款就要停機校對,整體產出效益更高,目前大氣電漿1台機器10小時可產出1800百雙,比起人工的1300百雙,機器產能高出將近4成。

裝上AI功能的點子,其實是鞋廠研發主管向他提到,科技廠可以99%良率,忍受1%的瑕疵品,但鞋子是講求100%良率;他舉例,寶成1年生產3億雙,如果有1%瑕疵,可能會衍生出300萬件客訴案,沒有1家可以忍受如此龐大客訴量。

這句話讓張加強聽得心驚膽跳,才會規畫用AI判讀黏著強度,試圖揪出瑕疵品,沒想到卻意外解決客戶的痛點,例如,戶外鞋大廠鈺齊的接單結構向來是少量多樣,每次工人在切換不同鞋款,總是需要適應時間,以至於產出效率忽高忽低,有了AI電漿貼合設備的協助,讓效率維持長時間穩定。

如今,大氣電漿的AI表面貼合自動化設備正式上市後,許多鞋廠興趣濃厚,包括寶成、隆典、宏福與清祿等陸續都在接洽中。去年耐吉(Nike)更提出簽署獨家供應合約意願,卻遭張加強拒絕,「全世界會做電漿的設備大廠都已經被要求簽署獨家合約,唯獨只有我還沒簽,耐吉的對手自然就會想到我呀,當然不能被耐吉圈住!」顯然,毋需被品牌大咖「包養」,靠著自己的能耐也能闖出一片天。

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