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SpaceX最大競爭對手!亞馬遜證實:祕密收購Facebook衛星團隊

2021-07-23
作者: 科技產業資訊室 (iKnow)

▲亞馬遜為了追趕SpaceX的腳步,秘密收購臉書衛星團隊,追趕SpaceX腳步。(圖/科技產業資訊室 (iKnow)提供)

亞馬遜為了追趕SpaceX的腳步,於近期已經悄悄的收購​​了致力於衛星網路研究的臉書團隊。該團隊由十多名物理學家、光學、雛型設計、機械和軟體工程師組成。他們已經於2021年4月搬到亞馬遜,且正在幫助該公司開發用於低地球軌道(LEO)衛星的Kuiper專案星座。

其實,臉書大約花了6年時間成立衛星網路專案Athena,並開發LEO衛星。原本臉書計劃斥資10億美元向世界上欠缺網路服務的地區,發射衛星且衛星網路連網,進而提高臉書用戶,再透過廣告獲利。但是這幾年社群媒體有關隱私問題逐步浮現檯面上,使得該專案因為缺乏短期獲利模式,因而被擱置。

2020年夏季,亞馬遜已經獲得美國FCC的批准,可以營運一個由3,236顆LEO 衛星組成的星座網路,但是截至目前為止,其尚未發射一顆。反之,亞馬遜的最大競爭對手SpaceX,自2018年以來已經發射了大約1,800顆Starlink衛星。

除了SpaceX之外,OneWeb已經發射了181顆LEO衛星,也預計未來一年能夠再發射900顆。2021年早些時候,中國政府成立了一家名為中國衛星網路集團有限公司的國有企業,計劃營運一個擁有13,000顆衛星的寬頻星座。

至於舊金山的Planet Labs正在使用近200顆Dove衛星連續拍攝整個地球。該公司表示,這些影像使他們能夠以3到5米的解析度提供地球表面的相片,在某些情況下每天更新多次。他們的目標是吸引從農業到研究機構再到基礎建設等相關產業的客戶。

如果亞馬遜不加緊腳步,其未來面臨的挑戰將變得更多。收購臉書的Athena衛星團隊將為亞馬遜注入快速追趕競爭對手所需的專業知識和資源。亞馬遜不願公開這一收購案,顯然也希望這一場交易能夠保持低調,讓其更專注於相關開發的工作。

基本上,衛星網路這一領域還很年輕,亞馬遜需要在SpaceX獲得不可逾越的領先優勢之前開始建設其星座。根據Starlink表示,其已經開始提供其網路服務的 Beta測試版本,並聲稱它將能夠在年底前提供全球覆蓋。

eMarketer預估未來十年,全球各地的公司將向太空發射超過46,000顆衛星。未來全球網路用戶將從2021年的42.5億增加到2025年的46.1億。其中,許多新增用戶將位於開發中國家地區,而且通常是農村地區,因此,加速佈建於未來幾年趨勢,亞馬遜必須加油了。(743字)

參考資料:
Amazon hopes its acquisition of Facebook’s satellite internet team will allow it to compete with SpaceX. eMarketer, 2021/7/15
Amazon Acquires Facebook’s Satellite Internet Group. The Information, 2021/7/13
Facebook’s satellite internet team joins Amazon. The Verge, 2021/7/14

(本文由「(財)國家實驗研究院科技政策研究與資訊中心--科技產業資訊室 (iKnow)」授權轉載)

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