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蔡鴻青:百年3M的創新轉輪

2021-07-21
作者: 蔡鴻青

▲不斷創新絕對是讓企業活力永續不墜的真理,如何將創新結合到企業的基因裡面,實踐百年,恐怕是尚在年紀半百的台灣企業值得學習的地方。(圖/Unsplash)

日前美國3M公司最知名的產品之一「便利貼 」(Post-it Note)發明人席佛離世,享壽80歲。我一直很好奇,這樣的創意是怎麼產生的?

席佛原本在3M的中央研究實驗室任職,他1978年研發出一種獨特黏劑配方,可重複撕黏卻不會留下痕跡,最早是應用在教堂唱詩班,防止紙質書籤在唱聖歌時掉出來,為最初原形「Press‘ n’Peel」;1980年,該產品改名為Post-it Notes,至今仍為3M消費產品部門最暢銷的產品之一。

3M於1902年成立,原名「明尼蘇達礦業及製造公司」;經過119年以後,如今市值達到1163億美元,擁有超過6萬7千種產品,超過十萬個專利的綜合工業性集團。若不是名字仍保留原名的3個字首M,完全看不出以礦業起家。

然而,3M仍將每年營收的7%用於研發投入,而且技術與研發人員占總員工數維持在10%,並持續年年申請約3千項專利。這個持續的創新投入,形成了迄今難以想像的產品多樣化,現在天天缺貨的N95口罩也僅占不到2%營收。

關鍵問題是,席佛雖然是發明者,但是公司才擁有專利,員工沒有實質好處,為何還是願意投入創新?關鍵在於企業文化以及創新管理機制。

3M技術專家的發明大多數是為了解決實際的問題對社會有幫助,而不是靠賞金來驅動研發動力。如果設立獎金來獎勵申請專利,可能會產生一堆沒有攻擊性的專利——為了獎金,員工衝數目;公司過度申請專利,也會變成濫竽充數。

消費性產品週期也相當殘酷,一旦有新品加入,無用老品就會相對淘汰,總量維持一個平衡水位。3M營收一直在3百億美元規模,這也造成了一個「創新轉輪」現象:企業文化驅動創新,創新驅動多樣化,多樣化維持組織活力不墜。

當然,3M也有它的問題,營業額一直在3百億美元,單一品項規模很小,市場很分散,成長動能小,只好追求利潤來保住股價。但無論如何,不斷創新絕對是讓企業活力永續不墜的真理,如何將創新結合到企業的基因裡面,實踐百年,恐怕是尚在年紀半百的台灣企業值得學習的地方。

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