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印和闐:疫苗大戰二部曲——基因改造

2021-07-21
作者: 印和闐

▲根據NewsBytes報導,由於mRNA無法精確防範非活躍病毒,無法完全對抗,未來可能要定期補打疫苗。疫苗生產,很可能是未來多年國際上不同陣營「軍備」競賽的主軸。(圖/Unsplash)

2021年的武漢肺炎疫苗蒐購戰告一段落,在美日捐贈台灣超過6百萬劑AZ加莫德納疫苗後,北京政權放棄在外交上纏鬥,因為統戰的價值歸零。繼續對台灣進行買不到疫苗的認知戰攻擊,反而引起中國境內打正港中國疫苗的台商和台流們的不滿。中國政府可以施力干擾台灣購買的德國BNT疫苗,突然間簽約問題都消失,回歸純粹的商業行為。

防病毒變異 可能走向基改疫苗

台灣對外購買疫苗,美、日一定要與中國拚一把,否則過去所有在台海繞行的航空母艦與飛機都是做白工。拚航母公海航行,而不拚疫苗,就是戰略失誤。如果不給台灣疫苗,以後中國在台灣的同路人就宣傳:台灣看啊,連疫苗都不來了,真的與中國打起來,美軍還會來嗎?美國到時就算派十個航母戰鬥群來繞台灣,都擋不住台灣向中國的倒戈。這是美國政府非送疫苗到台灣不可的理由。

有疫苗者生,沒疫苗者死,這和核武直接要別人死的方向不同,但是震懾的效果一樣。毛澤東當年說,寧願不要褲子,也要核子。今天台灣如果想要在政治外交上走出一條自己的路,有效的國產疫苗絕不可少。病毒持續變異,未來全世界每隔一段時間來上一針,很可能是不歸路,就與當年核武競賽一樣,從過去保證與對手相互毀滅,到現在保證病毒必須被有效防禦,人類歷史運轉邏輯相同。

由於病毒不斷變異,科學家目前研究的方向是將需要多次施打的信使疫苗(mRNA)轉成內建在細胞核裡面的「自我放大信使核醣核酸」(self-amplifying RNA, saRNA),換句話說,就是準備基因改造人類。根據NewsBytes報導,由於信使疫苗無法精確防範非活躍病毒,防疫上仍然有漏洞;因為這個漏洞,當病毒從非活躍狀態,轉變成活躍時,體內的抗體可能就會準備不足,無法完全對抗,未來可能要定期補打疫苗。疫苗生產,很可能是未來多年國際上不同陣營「軍備」競賽的主軸。

現在更有意義的問題是,從防疫的初衷,轉型到全面基改人類,我們離這樣的改變還有多遠?中國的科興疫苗施打一個月內,有些人的性慾會非常強大,整天想要;美國疾控中心(CDC)早前就在報告中寫到,約有11%女性在首次注射莫德納疫苗後,感覺胸部變大,在挪威甚至有很多女性直接大兩個罩杯。這些變異牽涉到人為進化,除了對抗病毒外,還可能讓人變得不一樣。半年前你能想像有人可能因為打疫苗,而變成《X戰警》裡面的萬磁王嗎?

在轉向基改人類的方向前,生化人已經大行其道。敘利亞總統阿塞德在2011年阿拉伯之春後屹立不搖,除了國際上俄羅斯的支持外,手下還養了一支魔鬼部隊(Shabiha)居功甚偉;BBC在2015年5月底有特別報導過這支部隊,大約九千人,每個人打上大量類固醇,塊頭特大,在抗議運動揍人或殺人特別殘暴,因此,阿塞德總能成功鎮壓敘利亞境內所有的抗議活動。

2020年12月初,美國NBC新聞報導中國正在執行生物工程軍人(bionic soldiers)計畫,準備建立一支類似電影《美國隊長》超強人類的武裝力量,法國人顯然得到類似的情報,在美國中情局官員指控公開中國建立生化人部隊的企圖後,法國軍隊倫理委員會於2020年12月9日,允許該國軍隊利用各種移植技術和生物工程,開發和培養比普通軍人擁有更高身體、認知、知覺、心理能力的「強化軍人」(enhanced soldiers)。韓國《東亞日報》引述韓國軍方的評估,「強化軍人」是八個可能改變未來戰爭勝負的首要條件。

技術與道德限制 恐出現突破

特斯拉執行長馬斯克對於信使疫苗(mRNA)技術的評論是這樣:「它是未來,你可以用這個技術治療任何疾病,就像一個電腦程式,以一個合成病毒的形式呈現;你可以進行任何程式設計,就算是變成一隻蝴蝶也是可以」。現在的進度如前面所說,這個程式為了應付不斷變異的病毒,可能從目前的外掛,轉變成內建程式。此前讓人類基因產生根本轉變的技術與道德限制,都有可能因為這場全球病毒危機而出現突破。

根據2018年BBC的報導,1990年代初期,谷歌支持的抗衰老研究公司Calico Labs的副總裁辛西亞.凱尼恩(Cynthia Kenyon)曾展示過,只須通過修改蛔蟲基因密碼中的一個字母,牠的壽命就可以從自然的3週延長到6週。

正如1950年代各個大國開始核武對抗一樣,疫苗軍備競賽一旦開始,直到出現一個真正的悲劇之前,誰都很難輕易喊停。唯一確定的是,疫苗產業未來在資本市場的地位會更形重要,疫苗相關股票的行情變化,也會是投資人難以忽視的課題。

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