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鴻海代工的軟銀機器人Pepper 為何走向停產之路?

2021-07-13
作者: 孫蓉萍

▲日本軟銀集團2015年推出機器人Pepper,如今Pepper不再搶手,去年已停止委託鴻海生產。(圖/達志)

日本軟銀集團的軟銀機器人公司,2015年推出機器人Pepper,可愛的模樣加上對話能力,當時造成轟動,在許多賣場都可以看到許多人想與他互動。不過隨疫情擴大,大家減少外出,不再需要和顧客面對面,Pepper不再搶手,去年已停止委託鴻海生產。

業界人士指出,疫情只是Pepper不受青睞的原因之一。事實上,儘管軟銀機器人公司和日本科技大廠6年來不斷改進,但會話精準度的提升一直有限。新鮮感喪失、1個月約50000日圓的租金成本效益不彰,以至於金融及零售業客戶都不再續約,目前剩下照護機構詢問度最高。

根據剛發布的2020會計年度財報,軟銀機器人公司淨虧損196億日圓,轉虧為盈是當務之急,所幸Pepper的新夥伴表現可圈可點。例如2019年5月問世的AI清掃型機器人Whiz,約1年內銷量就超過10000部,追加消毒門把等功能的新機型,全球需求都擴大。今年2月推出的供餐和搬運用機器人Servi,則已有超過100個餐飲品牌採用。預料接下來清掃、物流等實用型機器人,將成為市場主流。

▲(圖/達志)

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