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【第三代半導體5】勇闖碳化矽晶片設計!即思拒絕挖角誘惑 試產吸引數十家客戶上門

2021-07-07
作者: 林宏達

▲即思創意是台灣專攻中低功率碳化矽晶片的IC設計新創公司,今年底將開始出貨。(圖/彭世杰攝)

全世界都搶著投資碳化矽半導體商機,卻有一家台灣小公司,拒絕被挖角的誘惑,堅持在台灣新竹發展碳化矽晶片的設計技術,成立不到2年,已有多家大廠要採購他們設計的晶片,這家公司叫即思創意。

剛開始知道這家小公司的名字,是在一場研討會上,會議主持人大方介紹,他的學生曾在工研院培養的第3代半導體團體工作,許多晶片設計出自他的手筆,當團隊其他成員被挖到中國發展,他選擇在台灣自行創業,抵押了自己的房子,在台灣成立一家碳化矽晶片設計公司。「現在,很多大公司要找他合作。」主持人興奮地說。

循著這條線索,我們採訪了即思創意的銷售總監趙幼彬。他證實,他們的碳化矽晶片產品,今年上半年已陸續試產,「目前有10家以上的客戶,今年第4季會大量出貨。」

與漢磊合作 力拚碳化矽晶片設計

令人好奇的是,全世界都捧著錢要投資第3代半導體,為什麼這家新創公司選擇在新竹當作創業基地,發展碳化矽晶片設計事業?他們勝出的利基在哪裡?

趙幼彬透露,即思創意的技術團隊來自國際研究單位、工研院和外商,團隊在碳化矽晶片上已有15年的設計經驗,他們與台灣的漢磊合作,「是少數可以在台灣量產碳化矽晶片的公司」。

「碳化矽晶片用在電源管理上,主要分成MOSFET(金屬氧化物半導體場效電晶體)和蕭特基二極體兩種。」趙幼彬分析,大陸以蕭特基二極體為主,台灣相關產能並不多,MOSFET則以英飛凌等大廠為主,門檻也較高,但大部分的公司,都把目標集中在電動車等高功率、大電流、昂貴又需要時間驗證的應用上。

「我們的目標,則是主攻中低功率的產品,像手機、筆電、快充電源、電視螢幕電源、桌上型電腦電源等價格敏感度高的產品上。」趙幼彬說:「我們目前有10個以上的專利,可以有效降低成本…,我們做的碳化矽晶片,性能直追國際大廠,而且成本還會低一點。」

他透露,消費性電子產品對新科技採用更積極,出貨速度快,相關的PC和電視等供應鏈完整,他們手上握有的技術,原本研發時的出發點,就是要在性價比上比國際大廠更有優勢,在台灣發展,有機會快速擴大影響力。

目前,即思創意已有碳化矽MOSFET和蕭特基二極體兩種產品,「目前以650伏特產品為主,今年也會針對充電樁、馬達驅動器、再生能源、工業控制等應用推出產品;下半年1200伏特、1700伏特的產品也會推出。」即思創意目前的技術,可以做出3000伏特的碳化矽晶片。

主攻消費性電子 性能、成本具優勢

現在,市面上已經可以用幾百元新台幣,買到供手機充電用的第3代半導體充電頭,這些幾乎都是氮化鎵晶片做出的產品。碳化矽晶片在特性上有何優勢?趙幼彬表示,「碳化矽晶片的特性,只需要一般的電源管理晶片就能直接驅動,不需要額外的元件,電磁輻射表現更好,且高溫時的晶片性能跟常溫比幾乎不會下滑」,如果要內建在高階電視、電腦當中,可以做得比其他產品更輕、更薄,也更穩定。

碳化矽真能做到比氮化鎵便宜?本刊採訪一位產業人士,他表示,關鍵在碳化矽基板的價格。由於穩晟等公司已計畫生產碳化矽基板。加上台灣有台達電、光寶、康舒等優質電源廠,即思創意的出現,正反映台灣半導體新創公司,在中低壓電源晶片領域,有機會走出一條新路。

(本文不開放合作夥伴轉載)

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