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楊森

財經專欄作家 曾任財信出版總編輯、《財訊》雙週刊總主筆、顧問

楊森:關注疫後挑戰

2021-06-23
作者: 楊森

▲新冠疫情會加速既有趨勢的推進,如自動化、人工智慧、線上活動等。(圖/Unsplash)

對抗新冠病毒宛如戰爭,台灣在全球疫情爆發一年多後失守,5月間確診病例快速增加,全台進入半封鎖狀態,加上疫苗採購落後,引發焦慮不安;不過對照國際疫情,台灣表現雖不理想,但仍不算差。

根據約翰霍普金斯大學記錄的全球193國新冠數據,以週計算,台灣新增確診人數在5月中大幅攀升,由於前期基數低,單週新增確診成長率一度飆高,曾連續兩週超過100%、連續5週高居全球前10,先前國際防疫模範生的光環瞬間掉漆。

儘管如此,截至6月19日,台灣確診14000人、確診占人口比率0.06%,仍是全世界防疫較佳的前20名,和成效不錯的紐西蘭0.05%相比並不遜色。再者,全球目前有1億8000萬人確診,以世銀2019年全球人口總數計,確診占人口比率2.32%,全球每50人有1人染疫,比較起來台灣其實不嚴重。

疫情估算 全球免疫約在明年初

全球目前有12個國家確診占人口總數超過10%以上,美國10.2%排第12;比率最高的是歐洲的微型國家,在法國、西班牙之間的安道爾,面積大約1.7個台北市大,人口不到80000人,全國18%人口確診,幾乎每5人有1人感染。

比較大的問題是台灣確診病死率偏高,截至6月19日累計死亡538例,占確診病死率為3.85%,比全球2.17%高,在全球也是第16高,令人遺憾。這個數字比紐西蘭的0.96%高很多,也高過美國的1.79%;至於安道爾,更只有0.92%。

幸運的是,被認為是對抗新冠病毒最重要的疫苗施打,已在全球普遍展開。去年12月英國率先施打,半年來全球已注射25.7億劑,新增病例逐漸減緩。以目前有紀錄的162國注射數據,疫苗施打劑數超過人口總數60%的有49國,其中13國超過100%。

如果要達成全球群體免疫,以對6成人口施打兩劑疫苗計算,全球77億人須注射92.4億劑疫苗,扣除目前已施打數量,估計還要再注射66.7億劑。若以最近1個月平均每週施打2.3億劑估算,大約29週後、亦即跨年後第1週,全球就可跨越群體免疫基本門檻。

當然,這背後還須假設疫苗能平均分配給各國,特別是低所得國家,並且順利完成施打,而民眾也不抗拒接受注射,這樣才有機會在半年後達成群體免疫。此外,病毒變種是否影響疫苗效力,甚至疫苗本身的保護力也是問題。例如注射疫苗劑數超過人口100%的塞席爾、蒙古、巴林3國,都採用中國國藥集團的疫苗,看似達成群體免疫,最近病例開始增加,國藥疫苗保護力也受質疑。

隨著疫苗施打,經濟預期解封,全球景氣展現強勁復甦。國際清算銀行總經理卡斯騰斯(Agustin Carstens)6月初演講時說,全球經濟比預期中好很多,直言1年前在大封鎖下全球遭遇二戰後最嚴重的衰退,當時誰也無法想像僅1年後,全球經濟又出現近80年來最強勁的衰退後復甦。

經濟大落大起,宛如資本市場大跌大漲,符合部分學者的看法,認為大流行這類全球危機的外部衝擊,對經濟的影響期間較短,疫情結束後很快就會消散。相對的,金融危機會衝擊生產面的資本存量,造成較長期的影響,2008年金融危機即是一例。

疫情之外 關注結構性經濟挑戰

另有學者針對中世紀以來、造成10萬人以上死亡的15種大流行病,研究對經濟的影響。結果發現,大流行病導致勞動力縮減,改變勞動資本比率,最終使實質工資上升、實質資本報酬率下降,並且持續長達40年。只是隨著人口壽命提升,新冠疫情對高齡人口衝擊較大,對勞動、實質報酬率會有何影響,仍須觀察。

值得關注的是,新冠疫情會加速既有趨勢的推進,如自動化、人工智慧、線上活動等。以美國新設企業申請為例,疫情剛爆發時雖有減少,但6月後開始增加,全年成長20%,竟是15年來的最高水準。新設企業中有1/3是線上和非實體零售事業,顯示大流行加速線上活動成長。

此外,我們還須留意疫情以外的挑戰。正如美國財長葉倫6月中在參議院聽證會上說:大流行病不是我們面臨的唯一問題,早在美國人感染新冠病毒以前,就已面臨一系列長期、結構性的經濟挑戰。葉倫指的是所得財富分配惡化、勞動參與率下降、氣候變遷等問題。其他挑戰還包括國際地緣政治風險,美國和中國在政治、技術,乃至全球援助的對抗競爭;全球債務增加,可能導致資產負債表惡化、金融部門脆弱性升高;乃至疫情期間累積的不滿可能演變為社會動盪等,都是後疫時代的重要議題。

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