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吳漢章

華碩雲端暨華碩健康公司總經理。台大電機博士,擁有多年雲端服務與智慧醫療創新創業經驗

疫苗只花65天從「取得定序資料」做到「可開始製造」 吳漢章:莫德納給台灣生醫的啟示

2021-06-09
作者: 吳漢章

▲(圖/翻攝自維基百科)

近期台灣疫情嚴重,一般民眾紛紛研究與討論各家疫苗,不管是輝瑞/BNT、莫德納,還是嬌生、AZ等皆能侃侃而談,甚至對於疫苗背後所使用的技術也能略述一二。BNT與莫德納並不是過去大家熟知的國際大型藥廠,但卻因為他們最早推出了高效的疫苗,不只為疫情帶來即時的解決方案,也成為家喻戶曉最具未來性的生技公司。而莫德納能夠在短時間內發展出COVID-19 疫苗的數位與人工智慧技術經驗,很值得讓台灣結合ICT(資訊與通信科技)發展生醫產業仿效。

莫德納使用的技術為mRNA(信使核糖核酸),mRNA是由DNA經由轉錄而來,帶著相應的遺傳訊息,為轉譯成蛋白質提供所需的資訊。而莫德納的核心思維則是將mRNA類比為「軟體」或「程式碼」,將蛋白質類比為乘載軟體的「硬體」,並藉由mRNA的數位本質發展各種數位化工具,解決產品發展的速度、品質與成本問題。

不只如此,莫德納更使用數位世界常用的軟體堆疊與平台概念,打造一個mRNA數位平台,將平台運行在公有雲上,讓科學家可以更快更容易地發展與驗證。透過此一數位平台,莫德納將軟體的自動化與智慧化發揮得淋漓盡致,讓科學家不必浪費時間在重複性的操作上,也藉由人工智慧技術發展各種演算法,協助科學家更快找出新藥。近期國際媒體用「AI Factory」 來形容莫德納的數位化成就,至為貼切。

莫德納藉由上述的mRNA數位平台,只花了65天就從「取得定序資料」做到「可開始製造」,相較於過去尋找新藥方法需要數年,至少快了5倍以上。

藉由莫德納的例子,可以看出數位化或數位轉型絕對不是一個需不需要做的事情,而是根本上決定企業創新能力的策略行動,甚至有機會與國際大企業並駕齊驅。這將對於投入生技產業時間較歐美短,但又具備優勢ICT產業的台灣給了很大的啟發。只要能利用此AI Factory概念,不只在新藥研發,台灣在醫療影像AI、數位處方、精準健康上也當將有很好的機會!

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