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攜手三星、宏碁等一線大廠!高通再次挑戰PC市場 這回要如何殺出血路?

2021-06-03
作者: 林宗輝

▲高通執行副總裁Alex Katouzian在2021 COMPUTEX發表線上演說,再戰PC市場。(圖/ 截自COMPUTEX TAIPEI官方Youtube)

通訊晶片與技術大廠高通此次在2021 COMPUTEX線上大展尾聲,由執行副總裁Alex Katouzian主持一大早的線上演說,揭示其在PC市場上的規畫與合作方案。

Alex Katouzian表示,不久前收購的CPU架構新創公司NUVIA,將能進一步提升高通平台CPU的性能與差異化,也就是高通將重回客製化核心的路線,不會直接使用ARM的公版架構。未來高通也將陸續把NUVIA設計的CPU微架構,應用在包含手機、筆電、數位駕駛座艙、先進輔助駕駛、XR、網路設施等解決方案領域;在作業系統方面,則會支援Windows、Android與Chrome OS等系統平台。

除了架構的未來規畫外,高通拿來主打PC市場的Snapdragon 8CX處理器至今已經發展到第二代,第三代也即將推出,目前與包括三星、宏碁、HP等一線PC大廠進行合作,而這次在演說中為高通站台的是三星與宏碁。8CX其實是其手機處理器的性能提升版,通常是基於同一架構之下將規模放大,或者是時脈提升,來讓消費者得到更好的性能表現。

不過,推出M1架構筆記型電腦的蘋果,以及與聯發科合作發展全時連網電腦的英特爾,都把矛頭指向超輕薄全時連網系統,與高通目標客群重疊性高,是高通要打入PC市場的最大阻礙。

高通已經不止一次挑戰PC市場,但過去都不是很成功,業界認為有兩個關鍵:首先,過於強調連網能力,卻沒有在硬體性能有足夠的表現。再者,關鍵的作業系統支援能力方面,微軟Windows作業系統對ARM架構的支援並不完善,包括應用軟體的相容性與界面設計無法無痛沿用X86的軟體資源,這都讓想要嘗試不同平台的使用者裹足不前。

可是對高通而言,最艱困的時間點似乎已經過去。

尤其在關鍵的作業系統支援能方面,微軟已經為ARM架構打開了大門。隨著蘋果M1架構處理器的推出,以及MacOS全面支援ARM架構,微軟終於明白未來ARM架構已經成為PC產業不可或缺的一部分,因此也加速推動Windows作業系統支援ARM架構的發展;到目前為止,微軟已經成功推出完整支援ARM指令及的Windows作業系統核心,同時也完整了最關鍵的支援性設計,也就是X64的模擬能力。

顧名思義,X64的模擬能力就是透過一個中間層來轉換,使得用ARM處理器來執行X86原生軟體成為可能,雖然性能可能會打折扣,但能不能用更關鍵。撐過初期,隨著平台普及,也會有更多軟體業者願意推出原生軟體,這點對於願意加入ARM架構Windows系統的晶片設計業者來說,增加了相當多的吸引力與競爭力。不過,對高通而言,挑戰仍然很大。

雖然,近年來市場對超輕薄連網筆電的需求已有明顯增加,ARM架構在功耗控制能力的優秀表現亦有口皆碑,但英特爾擁有X86先天的性能與相容性優勢,其11代處理器在性能與功耗的表現也相當均衡,如今與聯發科合作補上5G連網的缺口,高通既有的產品優勢恐怕並不明顯。

英特爾同時也積極鞏固Chrome Book的市場,同時聯發科本身也在Chrome Book市場開疆闢土,成功攻下極大的市占率,對高通而言,可說前有埋伏,後有追兵,需要在產品布局有更積極的策略,才能突圍而出。

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