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黃哲斌

新聞工作者、自由撰稿人 政大新聞所,曾任記者、編輯、新聞網站主管;目前網路活動地點是Medium及Twitter,帳號都是Puppydad

黃哲斌:歡迎入住「雲端圓形監獄」

2013-06-19
作者: 黃哲斌

我們的生活因科技而更加便利,但也身陷科技帶來的風險,愈來愈深。如果我們放任國家掌握私人網路資料,等於打造一個「網路監控的圓形監獄」,這是一個看不見的監獄,每天都快速擴建中,而我們都住在裡面。

高速公路將廢除人工收費,改採eTag計程收費,消基會估計,高公局每年將支付遠通的服務費,反而是人工收費的五倍。詹宏志重炮批評,政府改口開放第三方支付,促進電子商務發展。香港藝人杜汶澤在臉書指稱,友人在通信軟體「微信(WeChat)」張貼六四圖片,馬上被河蟹(被管理員刪除),「用微信來通訊很危險!」

 

最近,這幾則看似獨立、互不相干的新聞,同時提醒我們一件事:每一天,我們都比以前更依賴網路;每一天,我們的生活因科技而更加便利;但每一天,我們也身陷科技帶來的風險,愈來愈深。

 

最具代表性的議題,就是數位資料巨量化帶來的便利及無形威脅。

 

一個將「資料」具象化的方法,就是回頭看我們的數位儲存裝置。直到這世紀初,我們仍使用容量一.四四MB的三.五吋軟碟,當時數位相機的主流規格是一百萬像素,每張磁片大約只能儲存一張照片。當我們安裝Windows 95,至少需要十八張磁片。

 

然後,光碟片大幅降價,先是CD,再來是DVD,資料儲存成本急速下降;接著,隨身碟橫掃世界,一開始只有八MB,現在則是三十二GB,容量暴增兩千倍。一TB的外接硬碟不到兩千元,相當於一千四百張CD片的儲存量。

 

數位巨量化的便利與威脅

 

更熱門的是「雲端」,二○○四年,谷歌推出一GB的超大信箱Gmail,立刻打趴其他免費信箱;而今,雅虎旗下的相片網站Flickr,瞄準谷歌的Picasa,推出一TB的免費雲端儲存空間,約可容納四十三萬張的八百萬畫素照片,堪稱以眼還眼。另一方面,Nikon發表了三六三○萬畫素的數位相機,美國杜克大學則研發出十億畫素的超級相機。

 

這些事,永遠改變了我們的生活,我們像是信仰「摩爾定律」,相信數位資料的爆炸性增殖是自然現象,我們再也無法想像「電腦硬碟只有一二八MB」的日子,政府機構、企業、學校、個人,每天不斷生產大量數位資料,手機背後的小鏡頭、信用卡交易紀錄、GPS 衛星定位、電子機票、社交網站爆炸性的文字與圖片,按讚,戳一下,發送生日祝福,,都在孳生資料,像是異形之母下蛋。當然,別忘了手機遊戲 — Candy Crush,過關、失敗、購買道具,肉眼看不見的電波數據往復串流。

 

據研究,光是在一○年,全球資料量增加了七十億GB,這有多大?相當於四千座美國國會圖書館典藏資料的總和;或者,可以代換為另一個陌生單位──七EB(exbibyte)。你以為,這就夠嚇人了?IBM統計,目前,全世界每天產生二五○萬TB的資料,全球現存數據中,九○%是過去兩年的新增資料。國際數據公司(IDC)預測,從現在到二○年,數位世界的資料規模,每兩年翻增一倍。

 

美國監控的驚人資料

 

當我們將生活中的食衣住行、移動足跡、巨細靡遺的交易、通話及醫療紀錄,全都放心地丟進「雲端」,固然帶來無比便利,人人省下數個圖書館的儲放空間,卻也合力打造一個數十億人的隱私資料庫。

 

最近美國政府監控國內外網路及電話資料的「稜鏡」(Prism)計畫,就是一例。以反恐為名,美國法院簽發祕密命令,授權國家安全局(NSA)祕密搜羅平民的通訊及網路活動,為了交叉比對恆河沙般的資料,國安局花了二十億美金,在鹽湖城附近,建造一個一百萬平方英尺的超級機房,儲存並運算數百萬人的電子信件、通話紀錄、銀行往來、語音聊天、即時通訊。

 

英國《衛報》引述NSA前員工的爆料文件,光是今年三月,美國政府從全世界的互聯網上,收集了九七一億筆數據。

 

據《美聯社》記者分析,NSA的超級機房,已能處理以YB(yottabyte)為單位的資料,這是目前數據資料的最大單位,一個YB有多大?就是一兆個一TB的外接硬碟,或是兩百兆張DVD。我們熟悉的數位世界,從MB到GB再到TB,如今像是星雲爆炸,堂堂進入YB紀元。然而,人們對於網路監控的戒心仍太低,Pew研究中心的民調,只有四一%美國民眾認為,NSA的作法令人「無法接受」。

 

柏克萊大學法律教授James B. Rule因而投書《紐約時報》,他以傅柯知名的理論警告我們,如果放任國家掌握私人網路資料,等於打造一個「網路監控的圓形監獄」。

 

當然,這是一個看不見的監獄,只不過,每天都快速擴建中,而我們都住在裡面,當我們上網、登入,就等於Check-in住進巨大的電波牢房,政府正歡迎光臨,這個雲端新時代。

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