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奇亞幣淘金潮熱翻!Nvidia做這件事 切割遊戲與挖礦應用

2021-05-05
作者: 林宗輝

▲虛擬貨幣市場持續失溫,由於GPU一卡難求,買家轉而向各種繪圖卡下手。(圖/pixabay)

隨著加密貨幣市場熱度不斷升溫,「挖礦」能夠獲取的利潤也不斷水漲船高,加上許多網紅的推波助瀾,挖礦幾已成為全民運動。

2020年因疫情而起的挖礦熱潮並非首次發生,觀察其週期性,多半是隨著加密貨幣的行情爆發,也隨著行情的下挫而沉寂。這波熱潮已經隨著比特幣、乙太幣等加密貨幣幣值屢創新高,火熱了半年以上,雖然近期部分幣值已經有較大規模的回跌,但至今熱度仍不減。甚至,有不少中國、韓國的網咖,在疫情最嚴重的時候,也都變身成「礦場」,藉以彌補流失的業績。

由於挖礦的運算量非常龐大,過去多是透過如主流遊戲GPU、專用的挖礦ASIC晶片或其他形式的運算形態來達成相關的運算工作,從而為礦工賺取利潤,最主要的挖礦標的,當然還是比特幣和乙太幣。

乙太幣熱潮仍不停歇  GPU還是缺貨

為了讓挖礦更有效率,也帶動相關設備需求成長。舉例來說,比特幣的運算規模已經極大,已經很少人會再使用GPU來挖礦,基本上都需要專用ASIC礦機才能挖得動;但由於ASIC礦機只能用來挖礦,而且需要特殊的散熱環境,一般人的進入門檻較高,因此即使比特幣的價值最高,使用ASIC礦機的人仍是少數,目前也沒有缺貨的問題。

但乙太幣,又稱以太坊(Ethereum)的加密貨幣,則仍適合使用GPU,且因為整體礦池的運算規模也還沒有如比特幣那般龐大,只要GPU性能不差,仍可獲取一定的利潤,也因此,用GPU挖乙太幣就成為超過9成礦工最主要的獲利方式。

目前GPU產品已經一卡難求,在台灣各大二手通路,包括露天、奇摩拍賣以及蝦皮等拍賣網站上,各種繪圖卡以出貨價的逾一倍價格擺在貨架上;也就是說,只要能買到繪圖卡,馬上就能以高一倍的價格脫手,連老舊二手產品都媲美新品價格。

大家都心知肚明,買家花大錢就是為了挖礦需求,因為一般遊戲玩家不會願意以超過行情一倍以上的價格購買繪圖卡。就連挖礦性能較弱的超微(AMD)新GPU,過去礦工較少購買,但為了避免錯失挖礦熱潮,現在也同樣搶購超微繪圖卡,其轉賣價格也相當驚人。

根據輝達(Nvidia)最新一季營收,來自遊戲繪圖卡的貢獻較前年成長67%,但若觀察包含各實體及網路通路,遊戲玩家其實買不到新的顯示卡;而根據國外研究單位分析,更斷言這些所謂遊戲繪圖卡的營收,有超過9成是來自挖礦需求所貢獻。

輝達對此已有警覺,宣布要推出新一代針對挖礦需求發展的CMP挖礦卡,使用的是上一代的晶片架構,基於12奈米製程,沒有對應顯示端子,只能純粹作為挖礦使用。另一方面,輝達也對現有的主流GPU進行改版,在電路層級上進行修改,未來針對遊戲用途出售的繪圖卡就只能執行遊戲應用,如果拿來挖礦,其效能將會被強制降到極低的程度,藉此區分出市場,避免遊戲應用市場遭到挖礦產業的排擠。

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