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【美中角力戰1】一家連年虧損老公司,股價為何一夕狂飆?揭密!金麗科「敏感」的中國合作夥伴

2021-04-14
作者: 林宏達

▲ 金麗科和中科睿芯的關係恐怕是關鍵,因為中科睿芯的主要產品是高速伺服器和相關的高速運算晶片。(圖為金麗科董事長易建男/攝影組)

「去年的世芯─KY,就會是今年的金麗科。」過去幾個月,關於金麗科的「中國故事」,耳語始終不斷,如瘋狗浪湧入的資金,讓這家過去7年中,有5年交出虧損成績單的公司,股價從去年初29元的水準,一度暴漲到565元的高峰。

今年初,金麗科因為股價暴漲,多次被要求公布營收,結果顯示,金麗科1、2月都交出營收較去年同期大增150%的成績單,一家過去7年營收都浮浮沉沉的老公司,為何一夕開始狂飆?

4月8日,《華盛頓郵報》的報導,讓外界對世芯─KY和金麗科的警戒快速拉高,因為,該報導指控,世芯接受中國飛騰委託,製造中國解放軍用於設計極音速武器的超級電腦用晶片。

美國出手 敏感資金先撤離

現在,「中國CPU」成為最敏感的關鍵字,台積電因此停止生產世芯委託製造的處理器。但金麗科在這事件裡,又扮演什麼樣的角色?為何最敏感的資金,開始快速抽離?

事實上,金麗科做的CPU,正是中國自製GPU計畫中的關鍵角色,「這家公司擁有的X86處理器技術,跟美國沒有任何關係,」一位消息人士透露,加上金麗科能拿到台積電的產能,因此成為中國處理器去美化的首選,也成為美中科技角力的熱點。

在台灣,當年自行發展處理器的有好幾路人馬,一路是威盛,「但威盛的研發團隊在美國奧斯汀,被認為還是跟美國有關」消息人士觀察;另一路則是金麗科。

金麗科發言人呂世民表示,金麗科董事長易建男在聯電工作時,曾和現任聯發科董事長蔡明介一起發展486處理器技術,英特爾想告486技術侵權,最後敗訴,但是當時處理器生意很小,英特爾改控告聯電代工侵權,聯電怕代工生意受影響,除了放棄做486處理器,還跟IBM專利授權,取得專利保護傘,才結束這場法律戰。

他強調,金麗科擁有的X86技術,「是易董在成立金麗科之後,從頭開始發展的」,和聯電並無關係。

與中國軍方關係 繪聲繪影

因此,早在美國去年底出手禁止台積電為華為旗下的海思半導體代工、讓華為不能生產自己的處理器之前,金麗科和中國的互動就變得愈來愈頻繁。

呂世民也證實,金麗科確實有接受中國客戶的委託開發處理器,去年之前,金麗科是拿自己的X86技術,開發控制工具機用的處理器晶片,「像台達電也是我們的客戶」。

但是,世芯替飛騰設計晶片,對外也表示是用在筆電等產品上,卻被指控最後變成了中國軍方的超級電腦。那委託金麗科生產晶片的公司,究竟是哪一家?

呂世民以保密協定為由,不願透露終端客戶的名字,只表示「是民間公司,而且交易所也看過」,他再三強調,金麗科設計出的晶片運算能力不強,也都用於商用,中國客戶是因為去美化的需要,所以要用自製處理器取代美製英特爾、AMD等處理器,主要用在發票機、稅務系統上,「這些系統都要連接ERP系統,還是要跟微軟的XP系統相容」,呂世民解釋,因此金麗科成為最好的選擇,「客戶是去年8月開始付錢,現在晶片還在設計階段,晶片會在年底交貨。」

不過,金麗科在中國的主要合作夥伴,是深圳芯力電子技術公司,根據中國資料,2017年之前,金麗科還曾持有這家公司九%的股份,目前已無持股。而芯力電子的官網就寫著他們擁有的X86技術,「廣泛應用於科研、軍工、電力、交通、工業自動化和機器人」等領域。

而且,金麗科也是中國科學院旗下的中科睿芯官網公告的合作夥伴。今年2月,中科睿芯正式宣布,完成全世界第一款「圖神經網路加速晶片設計」,換句話說,中科睿芯和飛騰一樣,都是中國研發處理器的代表公司,只是飛騰研發的是傳統的X86處理器,中科睿芯研發的卻是AI需要的GPU加速器。

根據中科睿芯的新聞稿,圖神經網路的出現,能讓機器具有推理能力,「學習到接近人腦認知的一般表達,從而獲得類似於人腦的多模感知能力」,AI晶片,正是美中未來競爭的主要戰場。

這和金麗科有什麼關係?本刊採訪得知,中科睿芯為了發展伺服器晶片,曾和美商高通合作,投入6億美元,卻遇到技術瓶頸。後來,中科睿芯找上金麗科,用Chiplet小晶片技術,把金麗科原本運算能力不高的小晶片疊在一起,用12奈米製程,做出一款8核、32位元的處理器,這款處理器能用來搭配中國自製GPU,讓整套系統不再依賴美製處理器,大幅提高自製率。對此,呂世民表示,和中科睿芯的合作,偏向學術研究,目前尚未出貨,如果中科睿芯被美方制裁,金麗科也會停止出貨。

美中角力 中科睿芯居關鍵

金麗科的地緣政治風險有多大,和中科睿芯的關係恐怕是關鍵,因為中科睿芯的主要產品,其實是高速伺服器和相關的高速運算晶片。最近,中科睿芯才公布一款「金瞳高空安防系統」,這款系統的作用是,如果高樓上的住戶任意向外亂拋雜物,東西落地前,監視器的AI系統不但會自動辨識有人違規,還會自動響起警報通知地面的行人避難,運算速度極快。

(圖/取自中科睿芯官網。)

這家公司的產品高度依賴高性能運算,若是說金麗科只能做出給發票機用的次等處理器,恐怕也難以解釋為何中科睿芯要跟金麗科合作。

根據金麗科2017年年報中,金麗科原本計畫研發的是40奈米的工業用PLC晶片和28奈米的高性能運算晶片;但金麗科2018年報揭露,公司投入上億元進行12奈米高速IO晶片、多核心架構和AI雲端加速器晶片開發,這些產品都可用於AI雲端伺服器。

而且,開發12奈米製程光光罩一次就要上億元台幣,對長年陷入虧損的金麗科來說,是很重大的投資。2019年時就有媒體報導,有一家中國的高科技大廠積極和金麗科合作,要突破美方封鎖。

金麗科的故事,其實是去年美國禁止台積電為華為生產晶片的故事續集,當華為無法再生產處理器之後,中國必須要找其他管道,生產未來和美國競爭所需的高性能晶片。金麗科擁有的技術,不管是用於生產一般電腦的處理器,還是伺服器所用的高性能運算晶片,都屬於軍民兩用科技。

現在,雖然中科睿芯並未列入美國的實體清單,但中科睿芯是中國科學院附屬單位,旗下多家涉及高速運算的單位都已被美方禁運。金麗科雖然因為能替中國生產處理器股價暴紅,卻也可能因此成為美國的下一個警告的目標。

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