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邱德夫

The Keepers of the Quaich協會終身會員、台灣單一麥芽威士忌品酒研究社前理事長,以提升並推廣品酒文化為終身職志。

邱德夫:日本威士忌的進擊之路!訂規範接軌國際 3年後有新氣象

2021-03-21
作者: 邱德夫

▲秩父酒廠推出調和5個國家威士忌的品牌「白葉」。(圖/邱德夫攝)

農曆春節連假閒得發慌,追完了一部老動漫作品《進擊的巨人》。說追完其實不盡然,因為原著漫畫還剩最後一話未完成,動漫顯然要等得更久。以前我幾乎不看漫畫或動漫,《鬼滅之刃》熱潮引發了我的好奇,而後驚喜地發現,《進擊的巨人》建構的異世界更為複雜、龐大,足以讓漫迷們反覆探究深埋的伏筆,推敲結局的各種可能。只是為什麼突然討論起漫畫?因為上個月日本威士忌業界發生一件驚天動地的大事件,宛如「地鳴」般撼動了全球酒友。

5年前我於專欄發表過一篇《進擊的日威》,將日本威士忌比擬成大口吞食酒友荷包的巨人,這種慘狀不僅至今未改且猶有過之,尤其屢創新高的拍賣價格叫人瞠目結舌。舉個例子,去年原售價300萬日圓的山崎55年,因為價格親民,必須以抽籤方式決定買主;兩個月後在香港邦瀚斯拍賣場出現了1瓶,最終的落槌價,買方必須付出620萬港元,約2300萬元台幣,或是當初售價的30倍,才能將這瓶酒帶回家。

來自東方的神祕 磁吸歐美酒友

這種日威盛況,10年前大概沒人能夠預料,爆炸性的成長大概就落在近10年間。我的好友告訴我,她於2008年行銷日本威士忌時毫無把握,因為日本國內的銷售量恰在谷底,除了努力銷往國際,酒廠產量也因而減少。當日威從谷底翻升之後,需求量呈指數型反彈,在供需失衡的情況下,連無酒齡標示的平價款都不再平價,相較之下,蘇格蘭威士忌的售價根本瞠乎其後。

對歐美人士來說,日本威士忌裡被形容為「禪寺」、「線香」的風味具有神祕吸引力,纏繞著酒友或投資客瘋狂追逐。部分酒廠抓準時機,快速推出瓶身上書寫了漢字的酒款,用來迷惑不識之無的西方人。只不過這些裝瓶的酒廠,若不是不具蒸餾執照,便是傳統只做燒酎的酒造(造酒的地方),顯然瓶中物與日本並無血緣關係,卻不違法,因為所謂的「日本威士忌」根本沒有製作規定!

依據日本的《酒稅法》,只須在無色無味的中性酒精中調入10%我們認知裡的威士忌,或是添加其他烈酒、香料、色素或水,即可稱之為威士忌,不用橡木桶熟陳,也不限在日本生產。怪不得《日本威士忌全書》的作者Eycken曾諷刺地說:「只用《寬鬆』二字來形容日威法規也未免太小看它了,如果再寬一點,裝進自來水都可以稱為日本威士忌」。可想而知,搭順風車的這種「日本威士忌」飽受國際抨擊,同時也讓人懷疑,真正產製日本威士忌的酒廠難道不想修訂法規,將日威招牌擦得更加金光閃耀嗎?

「日本洋酒酒造組合」由82家大大小小的公司組成,突然在2月中公布了新規範,立即在全球網路掀起波瀾。根據這套規範,原料僅限於發芽穀物或其他穀物,使用日本國內的水源,在日本境內進行糖化、發酵、蒸餾、陳年和裝瓶作業,蒸餾完成的酒精度不得高於95度,必須在小於700公升的木桶內熟陳3年以上,裝瓶酒精度則須高於40,可添加焦糖著色劑。熟悉蘇格蘭法規的酒友不難看出,新規範已經和國際接軌,從此日本威士忌將邁向康莊大道。

酒標不許含混 未來審查有難度

抱持這種想法的酒友或許太樂觀了,首先,新規範給予品牌3年緩衝,所以到2024年為止,市面上仍然可以看到琳琅滿目但內容不明的日本威士忌。更大的問題是,「日本洋酒酒造組合」只是民間組織,新規範毫無法令約束力。老字號的蒸餾廠如山崎、白州、余市、宮城峽、富士御殿場或信州,都是組合成員,新規範對產業有利,自然遵循不悖。擁有余市、宮城峽的日果公司動作最快,官網上已經將所有酒款標明是否符合新規範的要求,也大方承認部分品牌調和了其他國家的原酒而不合規範。

但是組合內還有為數眾多的小酒廠,產製清酒、燒酎等傳統酒類,若將五穀雜糧發酵蒸餾並放入木桶,是不是也能稱為日本威士忌?此外,新規範針對酒標還有個大原則,絕不能以具有日本意象的任何文字、圖案、人物、時代、山川或地域來誤導、混淆消費者,便是擔心魚目混珠下破壞日本威士忌的名聲。不過想當然耳的,總會有酒款想投機取巧,未來酒標審查時將是大麻煩。

無論如何,全球酒友緊盯著這個大變動,雖然一切仍屬未定,至少日威巨人正往正確的方向進擊,加上愈來愈多的新興酒廠投入生產,衷心期盼3年後能迎接一個全新的日威氣象。

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