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找來蔣爸真能有EUV機台? 中芯與ASML簽12億美元大單

2021-03-04
作者: 中時電子報

▲中芯國際公告,與ASML簽下12億美元的訂單。(圖/取自ASML臉書)

陸晶圓代工龍頭中芯國際近期被傳出獲得美方許可,可以供貨成熟製程的半導體生產設備,雖然14奈米以下製程發展依然困難重重,但至少能讓8吋晶圓產能恢復正常運作,預料全球晶片荒可以獲得些許舒緩。中芯國際週三(3日)晚間公告,與獨家供應極紫外光(EUV)曝光設備的荷商艾司摩爾(ASML)簽下12億美元(約338億元新台幣)合約,讓外界議論紛紛。

中芯國際公告,在2020年3月16日至2021年3月2日期間,與ASML簽訂批量採購協議,購買約12億美元半導體生產設備。由於與ASML的採購協議已經到期,該公司在今年2月1日重新簽訂契約,將原定於2018年1月1日至2020年12月31日期間,延長至2021年12月31日。

面對市場傳聞美方禁令鬆綁,中芯國際回應,將攜手全球產業鏈夥伴,保證該公司生產連續性及擴產規劃不受影響。中芯國際表示,不確定性依然存在,該公司始終堅持依法合規經營,有信心保證公司短期內生產經營不受重大不利影響。

據陸媒報導,資深業界人士透露,除了EUV機台,中芯國際幾乎取得可以拿到的所有型號曝光機,包括台積電在生產第一代7奈米製程(N7)使用的深紫外光(DUV)曝光機,透過DUV的193nm浸潤式ArF微影生產。

早在去年下半年,ASML在上海國際進口博覽會展出號稱能用於7奈米製程的DUV機台,業界人士指出,DUV機台透過液體浸潤多重曝光後雖能縮小線距,但要做到與EUV的13.5奈米波長等效,也就是達到台積電7奈米製程的良率與成本,恐怕還有一大段距離,但這已經是面對美國禁令下可以採取的手段。

中芯國際曾在2018年5月向ASML訂購價值1.2億美元EUV機台,卻因瓦聖納協定(Wassenaar Arrangement)以及美國政府在背後施壓,導致無法履行該合約。由於EUV機台是發展先近製程的重要關鍵,台積電、三星電子等晶圓代工領導廠商無不與ASML保持良好業務關係,甚至在生產記憶體包括SK海力士,也積極向ASML訂貨。

為了EUV機台,中芯國際去年底找回台積電前營運長蔣尚義擔任副董事長,卻一度引發中芯國際首席聯合執行長梁孟松不滿,揚言請辭,讓中芯國際高層大地震,最後在董座周子學等高層極力挽留,最後2人並列董事會成員,讓該公司在先進製程以及成熟製程研發上雙軌並行。

目前中芯國際在8吋晶圓、12吋晶圓都近行擴產,加上北京當局祭出10年28奈米製程以下免稅計畫,明顯是為了扶持大陸半導體自主化進程。雖然從目前資訊來看,中芯國際還難以確認是否可以拿到EUV機台,但至少較去年遭美方追殺的困境來看,中芯國際已經找到新出路,並趕緊吃下目前全球晶片荒的商機。

(本文由「中時電子報」授權轉載)

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