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橘子董座經歷惡意併購華麗轉身 遊戲狂人劉柏園勇闖影視圈的謀畫

2021-02-18
作者: 林苑卿

▲在大力投資之下,遊戲橘子董座劉柏園近年來在影視娛樂圈相當活躍。(圖/陳俊松攝)

2020年11月21日,第57屆金馬獎最佳動畫長片由環保動畫《廢棄之城》奪得,導演獎致詞時,特別感謝橘子集團董事長劉柏園的大力投資,讓外界再次關注這位遊戲業大亨投入在影視圈的新動向。

其實,劉柏園2015年即開始跨足影視娛樂圈,包括成立全台第一個網路娛樂影音平台「酷瞧」、入股影一製作所、拍攝前進南極點計畫紀錄片、投資製作環保動畫《廢棄之城》及《返校》等多部電影。

劉柏園堪稱台灣遊戲產業的狂人。他的狂名來自於他是少數熱愛挑戰極限運動的上市櫃老闆,也來自於創業歷經大起大落後,還能絕處逢生。來到橘子集團位於台北內湖的總部大樓,劉柏園的辦公室寬敞明亮,牆上和玻璃櫥櫃裡都是他的收藏與珍貴的回憶。

▲劉柏園大手筆投資的環保動畫《廢棄之城》勇奪金馬獎最佳動畫長片。(圖/翻攝自金馬獎影展官網)

他,投資動畫、電影   想征服差點被併購的危機感

在辦公桌正後方的牆上,就有一件巨大的裝置藝術,是他騎了多年的老舊自行車,被車友解體後,再將輪框與零件做成裝置藝術送給劉柏園。

玻璃櫥櫃中擺放著很多微縮、精巧的模型車,是愛車的劉柏園年輕時的珍藏。玻璃櫥櫃對面的牆上,掛上多張天文攝影的照片,都是他在辦公室外一隅設置的天文台所拍攝的作品。辦公桌的左邊牆上,也掛滿劉柏園經年累月的旅行與運動紀錄照片。辦公室的擺設,展現出劉柏園熱愛生活、多元化思維的鮮明個性。

談起「影視圈金主」的新身分,劉柏園大笑說自己不太像金主,比較像是合作夥伴;與李烈是酒友、好友,所以情義相挺。不過,從橘子發展紀事來看,劉柏園會跨入影視圈,其實在早期經歷的一次存亡危機已經預埋伏筆了。

2012年,韓國電腦遊戲控股公司NEXON(納克森)對遊戲橘子發動惡意併購。儘管最終在公平會與輿論壓力下,NEXON打退堂鼓,不過經歷過這場生死難關,也讓劉柏園有機會深入審視遊戲橘子的威脅與挑戰。

根據市調機構App Annie統計,截至2020年11月,台灣遊戲市場前十名公司,本土企業僅3家,分別是橘子、鈊象及網銀;其他都是中國與韓國遊戲大廠的天下,而且規模龐大。以在台灣遊戲市場獨占鰲頭的抖音前母公司字節跳動為例,2020年營業額是遊戲橘子的1百倍。

他,勾勒轉型藍圖   拍戲劇是要走出數位殖民地

此外,遊戲產業風向瞬息萬變,中韓遊戲商也遠比台灣公司有更充裕的銀彈來應付變化。然而,檢視遊戲橘子年報發現,高達76%營收來自於遊戲,主要營收來源高度倚賴遊戲產品,一旦遊戲產品失利,營運就會受到巨大衝擊。

「未來橘子會變成一家泛網路公司。」劉柏園肯定地說,現在橘子是一家還不錯的遊戲公司,可是如果未來20年要在市場維持強大的競爭力,本質就要有所改變,這個企業一定要躍升到另一個層次或規模。

▲劉柏園辦公室內珍藏曾參與前進南極點計畫的超馬選手陳彥博,寫給他的感謝卡片。(圖/橘子提供)

劉柏園口中的泛網路公司,就是指未來橘子業務會延伸到電子商務、遊戲、各種娛樂、金流,同時在線上與線下進行整合。這幾年,他也大動作展開部署,跨足影視圈就是其中的一步。「我覺得接下來的十年是台灣娛樂圈的大榮景。」劉柏園分析,現在台灣拍的劇愈來愈好,不會輸給Netflix(網飛)、HBO。

此外,橘子也推出行動生活App「beanfun!」、收購電商樂利51%股權、成立「樂點支付」等,要把橘子變成全生態的企業,甚至計畫升級成可以打世界杯的企業。

不過,觀察台灣影視、遊戲、行動支付等領域,幾乎都被外商主宰,劉柏園有感而發地說:「若變成外商寡占市場,台灣會演變為數位殖民地,這樣本土的創作力就會受到影響。」

他,勇於挑戰極限   創業要有九死一生的準備

劉柏園要啟動的轉型大計,難度很高。不過他卻堅持:「橘子過去創下別人覺得不可能的事蹟,那麼這次就一樣要試看看。」創業歷經多次虧損、惡意併購危機,最後卻都能華麗轉身;擁有多次失敗經驗的他,似乎總能捲土重來。

劉柏園認為,創業與冒險很像,如果你沒有冒險的個性,其實就創業來講,一定不適合,因為創業本來就是九死一生。2008年和2018年,劉柏園分別前往北極與南極挑戰「磁北極徒步極限運動」、「前進南極點」計畫,每一次都面臨生死交關的時刻,但他都靠著驚人的意志力支撐下來。

▲劉柏園熱愛極限運動,先後憑藉著驚人意志力,成功挑戰長征南北極。(圖/橘子提供)

接下來,他還有一項壯舉尚待完成,就是打算開車走絲路,吉普車隊將從西安到威尼斯,再從威尼斯走海路回到台北艋舺,為海上絲路的行程。為此,劉柏園還特地去學開船,今年可望拿到證照,屆時將又多了一個身分——船長。他難掩喜悅地笑說:「船長這個頭銜,聽起來還滿爽的!」劉柏園也計畫去採購一艘小快艇,第一個目標是要開船環島,要從海上看台灣。可以預期,在不久的將來,劉柏園又要開啟下一段與海洋相關的冒險旅程。

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