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手機變便宜 為何功能卻更強大?走進通貨緊縮的科技世界

2021-02-03
作者: 傑夫.布斯

▲拿出你的智慧型手機,它有多大?售價多少?月租費多少?能做些什麼?通貨緊縮力量讓我們的手機變得更便宜,功能更強大。(圖/Pexels)

1988年我離開當時的工作,開始新的職業生涯時,我的雇主送給我第1支手機作為禮物。1988年的手機相當罕見,而摩托羅拉8000是第1批真正意義上的行動電話,在此之前的行動電話需要放在手提箱裡。這款手機的大小和重量與一塊磚頭差不多,還有一根長長的天線。它有30分鐘的通話時間,然後需要充電10~12個小時,售價大約是2000美元。

我的朋友們想用它打電話,告訴電話哪一頭的人,他們是在用手機聊天。我得盡量小心別讓他們講過頭,因為通話費每分鐘1.5美元。沒有簡訊,沒有應用程式,沒有網路,只有電話。但這種讓我隨時能打電話,而不是試著找25美分銅板和公用電話的能力是革命性的。我的第1張手機帳單加上漫遊費,大約是1200美元。我記得很清楚,因為這對當時的我而言是一筆巨大的消費。但對1988年的我來說,科技終於到來了。

現在,拿出你的智慧型手機,它有多大?售價多少?月租費多少?能做些什麼?通貨緊縮力量讓我們的手機變得更便宜,功能更強大:它把你的手機變成了相機、手電筒、地圖、量尺、日曆、錢包、吉他調音器,以及其他無數的工具。所有工具都是免費,或幾乎免費的。

當年手機帳單逾1000美元

相對於科技的價格而言,我們使用科技時的產出或得到的力量會產生指數效應。我們獲得的好處遠大於付出的成本。這些科技,或者說我們應用的相關科技技術,其價格卻不斷下降。科技豐富我們生活的程度不可計量,科技就在我們身邊。

簡而言之,通貨緊縮是指你的錢更有價值;與之對應的是通貨膨脹,也就是指你的錢價值降低。通縮時,貨幣變得更有價值,因為相對於商品和服務來說,貨幣的購買力會上升。通貨膨脹則恰恰相反:商品和服務的價格上升,因此貨幣的價值會因為購買力下降而降低。

通縮並沒有本質上的好壞之分,只是看你把錢放在哪裡,在等式的每一邊,都有贏家和輸家。在通貨膨脹的情況下,資產的持有者是贏家,因為未來的貨幣價值較低,因此需要更多的貨幣來購買未來的資產,例如我的父母和他們的第一套房子。通縮時,貨幣持有者是贏家,因為他們的貨幣在未來可以買到比今日更多的商品和服務。

問題是,我們仍然認為通貨緊縮只局限於我們經濟的一部分─我們將繼續在電子設備上以較少的成本獲得更多的功能,在我們生活的其餘部分透過通貨膨脹獲得好處。而我們仍然經由狹隘的視角來看待科技,好像科技只是為我們的手機提供動力的東西。

甚至再放大一點,我們經常會想到科技行業的巨頭,例如蘋果、谷歌、微軟、臉書、亞馬遜,以及在中國的騰訊、百度和阿里巴巴。我們甚至沒有意識到,我們在使用這些公司的服務時,讚賞的也是這些公司的通縮力量。無論是谷歌提供的免費而豐富的訊息,還是亞馬遜不斷壓低的價格和不斷增加的服務,我們都在持續地用更少的錢獲得更多的物品或服務。

科技如影隨形支配你我生活

但是,科技的影響更為廣泛和重要。科技並不是只著眼在我們的手機或谷歌搜索,或是我們在亞馬遜上購買東西的行業。科技正在進入一切領域,逐漸成為每個行業和每個公司的核心。在不久的將來,如果你不是經營一家以科技為基礎的公司,你很可能根本就沒在經營公司。

因此,如果科技正在進入每一個行業,為什麼我們還能期望一方面得到通貨緊縮的優勢,同時在另一方面得到通貨膨脹的好處?如果手機為我們帶來多樣的便利科技現在正進入每一個行業,那麼我們是否應該期待我們周圍的一切事物,既能得到豐富的科技支持,又能降低價格?

如果所有的東西都能給出更多的性能,同時價格也在下降,那麼一個今年收入7.5萬美元,勉強維持生計的家庭,明年可能賺到7萬美元,而美元價值會下跌得更快。再過幾年收入可能是6萬美元,而美元還會更進一步下跌,在科技自然通縮的趨勢下,繼續以更少的成本獲得更多的收益。這將使我們擺脫目前需要賺取更多工資,來追逐愈來愈高物價的狀況。

明日的代價─為什麼反成長是通向富足未來的關鍵?
作者:傑夫.布斯(Jeff Booth)
譯者:費克森 
出版:好優文化
出版日期:2021年1月

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