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跨足廢棄輪胎裂解、研製環保潛水衣 友善海洋擺第一 薛長興收服衝浪業三巨頭

2021-02-01
作者: 林苑卿

▲薛敏誠近年來傾力於大力推廣環保碳黑,獲得客戶的大力支持。(圖/彭世杰攝)

「耕於水下,揚名於水上。」是被譽為隱形冠軍、台灣之光的薛長興成名寫照。至今,從雨衣、雨鞋起家,1980年轉型成為潛水衣製造商的薛長興,已量產高達逾450萬件潛水衣,全球市占率高達70%,主力客戶群涵蓋歐美、澳洲,包括全世界衝浪產業3巨頭Rip Curl(里普柯爾)、Quicksilver,以及被Quicksilver母公司Boardriders收購的Billabong(比拉邦)。

爾後,薛長興事業版圖更從海洋跨足陸地,從對織布的海水管理,延伸至對汗水的管理,同樣擄獲不少如美國知名登山品牌Patagonia等陸上機能型運動品牌大廠的心。

而薛長興能牢牢抓住歐美大客戶的祕訣,除了不斷在布料與產品性能推陳出新,以及供應鏈垂直整合效益之外,也致力於研發更多環保材質,提高歐美大客戶對於品牌的認同度。例如崇尚環保理念的Patagonia,要求採用有機棉花與天然雨林中的橡膠樹木所擷取的天然橡膠製造。薛長興也為了黏住這個大客戶,開發出特定的環保材料,專門生產Patagonia的登山服飾。

綠色理念獲認同  國際客戶紛靠攏

3年前,繼運用回收寶特瓶抽絲,取代傳統尼龍生產潛水衣用的不織布之後,薛長興又以環拓科技公司廢輪胎熱裂解技術精煉,研發出的環保碳黑(也稱黑煙、碳黑),進一步開發出環保發泡橡膠製造潛水衣的技術。

「客戶是出乎我們意料之外的支持,覺得薛長興可以採用這麼環保的材料,給予我們非常高的評價。」薛長興董事長薛敏誠回想初次向大客戶推銷這款環保碳黑產品,竟然意外獲得熱烈的認同與回響。歐美、澳洲及台灣衝浪與潛水品牌客戶,都對於薛長興綠色環保的理念表達高度認同。

有這樣的發想,其實是來自於供應鏈夥伴的建議。2016年初時,橡膠相關材料經銷商萬穎實業,向薛長興的研發主管分享從廢輪胎精煉出環保碳黑,來取代過去30年從碳中提煉碳黑的想法,可以對環境更加友善。

傾力研究技術  泰國設輪胎裂解廠

一直在嘗試以更多環保材質開發新商品的薛敏誠,在聽到建議後,隨即指示研發團隊全力展開相關配方的研究。薛敏誠強調,因為輪胎製作過程中,必須要加入很多填充劑的粉劑,因此從廢輪胎熱裂解精煉出的環保碳黑,裡面就一定會摻雜灰分,在輪胎成分占比達15~18%。但新碳的灰分比重是0%,因此環拓所生產碳黑的物性,的確無法媲美新碳黑。

不過,經過薛長興研發團隊快馬加鞭地技術調整,短短一個月內,就把環保碳黑物性,調整得與傳統碳黑幾乎毫無差異。

然而,配方研發成功只是第一步。薛長興在所有產品正式投產與上市前,都必須要通過特定客戶與簽約選手的測試,這款環保碳黑材料製作的潛水衣當然也不例外。產品經過簽約選手與歐美主要客戶進行5個月的測試,確定使用環保碳黑材質製造的潛水衣,與傳統新碳量產的沒有差別後,開始投入大量生產,並正式通知客戶,未來的潛水衣新品將全面改採環保碳黑製造。

2017年,薛長興又加碼與環拓簽約,在泰國設置每年總處理量達6.8萬噸的廢輪胎熱裂解系統工廠。這樁合資設廠案,獲得泰國投資促進委員會審批通過,並給予8免5減半的政策支持,被視為循環經濟的示範項目,並於當年10月投產。從此,薛長興跨足廢棄輪胎熱裂解領域,成為具備量產環保碳黑能力的公司。

但是令人好奇的是:要喝牛奶需要自己來養一頭牛嗎?更何況,泰國廠的產能,薛長興大約僅使用20%,其他產能怎麼辦?「其他產能將賣給其他廠商使用,如建大輪胎,每個月都要使用百噸以上,而且還繼續增加。」薛敏誠透露。

長年採用環拓環保碳黑的建大輪胎總裁楊銀明,對於薛長興與環拓在泰國合資建廠也表達高度肯定與支持,「建大碳黑用量很大,一個月要用掉好幾千噸,其中使用環保碳黑也有100多噸。」儘管環保碳黑物性沒有新碳黑好,而且配方也要再進行調整,建大輪胎於是將其使用在內胎與胎底,降低安全疑慮。

薛敏誠也強調,薛長興採用環保碳黑1年可以節省數百萬元,數字並不算多,但全球有高達70%碳黑應用於輪胎製造,若能循序漸進地轉用環保碳黑,將能逐步減少廢棄輪胎製造的環境汙染問題,改善地球暖化的危機。

▲薛長興與環拓在泰國合資的廢輪胎熱裂解系統工廠,已被泰國政府視為循環經濟的示範項目。(圖/資料室)

採用環保碳黑  年省數百萬元

「環保碳黑具有無毒、無刺激性的特色,薛長興利用環保碳黑生產出環保發泡橡膠用於水上運動產品,善待海洋;另外,因為要回摻回收料的技巧需要耗時去研究開發,也同步提高技術水準,因此大獲客戶好評。」萬穎實業總經理陳仁娟指出,薛長興因此提高業績,相對應的橡膠相關材料需求也會上升,同樣幫助萬穎銷售成長。

做任何事都要做到最好,薛長興也成為全球唯一擁有量產環保碳黑潛水衣技術的公司,這項技術也已申請美國專利,還在審核當中。也許,如果是為了要喝牛奶,不必自己養一頭牛;但薛長興則是為了對永續環境的使命,如今為自己、也為地球,養了一頭可以實現循環經濟的牛。

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