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下單台積電前夕換CEO不是巧合!英特爾換手,他的下一步牽動全球半導體布局

2021-01-14
作者: 文/林宗輝、整理/財訊新聞中心

▲英特爾執行長Bob Swan將辭任。(圖/達志)

美國晶片大廠英特爾(Intel)13日拋出震撼彈!宣布現任執行長史旺(Bob Swan)將由VMware執行長杰辛格(Pat Gelsinger)接任,此人事令於2月15日生效。英特爾股價13日早盤應聲大漲逾10%。

眾所周知,2020年對英特爾而言,是非常艱苦的一年,首先,超微(AMD)的翻身,在產品線上給予英特爾極大的壓力,甚至迫使英特爾打破其一年僅推出一代產品的慣例,連續推出兩個世代的產品,但仍無法與超微抗衡;英特爾原本向來引以為傲的製程技術也不斷遭遇瓶頸,導致新產品的佈局也一直被推遲。

前有蘋果砍單、後有AMD逼車

因為產品佈局失靈,連蘋果、微軟以及其他英特爾既有客戶也跟著落井下石。蘋果推出自有基於安謀(Arm)架構的M1處理器,將應用於自家所有電腦產品,取代過去採用的英特爾平台;微軟也加速Windows-Arm相容計畫,甚至打算仿效蘋果推出自己的微軟版Windows處理器;包含亞馬遜、Google也都推出了新一代的Arm架構處理器計畫。一時之間,英特爾從身處雲端,高高在上的處理器王者,變成了眾人避之唯恐不及的角色。

當然,這個處境並非Bob Swan一個人就能造成,而是英特爾長期的公司文化不斷累積而成,但這些事件集中在Bob Swan的任期內爆發,其對客戶關係以及市場格局的掌握不足也難辭其咎。

擁有多年商科教育背景的Bob Swan,並非一個典型的科技公司的領導者,他此前在GE、TRW和eBay等科技公司也都是擔任CFO的職位,從2016年10月開始,他又帶著同樣的頭銜轉戰到了英特爾。

財務背景出身 非技術底強人

英特爾創立50年以來,在CEO位子上待過的人僅有6個,且他們無一例外都是通過內部晉陞,在競爭中勝出最終出任CEO。而過去每一任英特爾CEO幾乎都是技術強人,且都有自己領導的案子成功影響產業格局以及英特爾的發展,相形之下,出身財務的Bob Swan與英特爾的技術硬底子形象顯得格格不入。

事實上,Bob Swan在正式接任英特爾CEO的時候,就強調自己就是個過渡時期的人選。「我會帶領英特爾度過這段過渡時期,但我期待我們可以盡快迎來一位出色的新CEO。」Bob Swan曾這麼說。

Bob Swan雖然瞭解科技產業,但是對英特爾旗下正在發展的產品掌握度恐怕還是不夠,這也讓他只能依照公司已經決定好的既定產品路線,沒有辦法及早調整因應超微的重新崛起;而超微也就成為掀起地球另一端風暴的蝴蝶,帶動了整個產業的變局,過去的客戶紛紛成為直接競爭者;就連一度非常消沉的Arm,也在氣勢上壓倒英特爾。

面對這種情況,Bob Swan並不是正面的去對抗這樣的態勢,而是選擇接受未來處理器產業的多樣化。他曾在2019年底的投資論壇中表示,未來英特爾應該放棄死守處理器架構市佔的策略,轉而向多樣化發展,求取在整個半導體產業領先的地位,而不是單一產品的優勢。

但其實明眼人都能看出來,這恐怕是被市場逼迫的現實。如果在處理器市場失去主導地位,那麼英特爾失去的恐怕不只是單一產品的市佔,而是整個架構的話語權。現在英特爾的許多附加的加速運算產品,都與自家的處理器有著緊密的連結,若失去了架構主導能力,恐怕其在整個運算體系的規劃也有可能破局。

在關鍵的製程發展方面,英特爾從2019年就拋出打算要把產能外包給台積電的風向球,引起很多關注。站在財務面,英特爾若選擇這麼做,一方面可以降低自己的晶圓技術的開發與維持成本,一方面也可以透過產能的佈局來卡競爭對手,比如說提早向台積電預定大量產能,那麼競爭對手可能就會因為搶不到產能而喪失市場。

先進製程發展  牽動全球半導體布局

但晶圓製造過去曾幫助英特爾稱霸全球處理器產業,雖然投資極大,回報也相當豐碩。Bob Swan想要進行的改革,就是讓英特爾和超微以及其他Arm的客戶站在同一線上競爭,對目前產品遇到困境的英特爾來說,削減成本的確是個很大的誘因,但可能造成未來英特爾整體競爭力隱憂。

Bob Swan在拜登就任總統尚未明朗前,就搶先發公開信恭賀拜登,並提到美國應該資助包含英特爾這類重要半導體業者的發展,並提到未來製程發展的佈局似乎已經走向正軌,似乎也是在內部壓力下不得不為的聲明。而英特爾2021年第一季將正式公布下一任CEO,剛好也是英特爾要決定是否在台積電投產的時間點,這個也不是巧合。

總之,Bob Swan也完成了他最大的任務,就是帶領英特爾過渡到下一任領導者,他作為的不慍不火,也等於是為下一任CEO留下空間,而作為全球最大的半導體業者,英特爾的下一步也的確動輒得咎,牽動著全球半導體產業的格局。

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