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蹭歐巴馬光環的波蘭國寶級遊戲公司凸槌 《電馭叛客》臭蟲不斷,股價大洗三溫暖

2021-01-05
作者: 林宗輝

▲Cd projekt以盜版起家,卻發展成一線遊戲公司,並成為波蘭國寶。(圖/達志)

曾推出過總銷售量突破4000萬套、橫掃全球數百座遊戲大獎的《巫師》系列遊戲,被譽為波蘭國寶級遊戲公司的Cdprojekt,最近因為新遊戲《電馭叛客2077》推出又出盡鋒頭;預購加首日銷售一舉突破800萬套,不僅一舉收回過去數年的破億美元投資總額,甚至還創造利潤,在全球遊戲產業中實在難得一見。

但事情卻沒有一帆風順,隨著遊戲的熱銷,這家公司有更多的問題浮上台面。在接下來的幾天,因為遊戲臭蟲(bug)太多,再加上公司當初承諾的許多遊戲特色並沒有實現,市場評價一落千丈,也導致Cdprojekt在波蘭掛牌的股價,原本上半年上漲超過5成,短短數天下挫3成,與其亮眼營收形成鮮明對比。

為了上市獲利 誤導消費者

Cdprojekt的執行長在股東會上坦承,由於上市時程及獲利的壓力,他們對遊戲進行了虛假宣傳,尤其在臭蟲與性能影響最大的PS4與Xbox One等舊世代主機平台上,一直採取隱蔽的態度。不僅如此,在各類宣傳素材上使用PC平台的錄影,也誤導相關平台的消費者,以為會在最終遊戲上市時,能享受到與其他平台一樣或近似的遊玩體驗。

為了挽回消費者的信心,他們緊接著宣布了退款方案以及一連串的更新計畫,希望能夠止血。但消費者馬上發現,公司根本沒有和遊戲平台業者商量好,導致退款困難重重;主機平台也發現Cdprojekt解決不了問題,還把麻煩往他們身上推,便把遊戲直接無限期下架,並同意無條件退款,等到問題解決才重新上架。

由於疫情衝擊,遊戲開發過程難度增加不少,在家工作的模式也增加了溝通和測試方面的問題。根據遊戲媒體爆料,為了增加賣點,Cdprojekt在2019年找來美國影星基努李維扮演遊戲中的角色,因此把原本完成得差不多了的劇情內容推翻重來,更讓整個開發過程雪上加霜。原本執行長在2019年承諾公司不會再要求員工強制加班,但事實上,2020年的加班狀況更嚴重,這也是導致遊戲內容不如預期的主因之一。

細數市場上的遊戲大公司,包含EA、動視暴雪、UBSoft等,也都曾遭遇過為了炒作話題、滿足檔期,刪改原本承諾的遊戲內容,甚至因趕工而使得臭蟲層出不窮,使得上市成績不佳而股價大跌的狀況。

遊戲是一種很特殊的產品,它屬於大眾娛樂,但同時也是工業化的資本密集與人力密集的產品,是各種跨領域頂尖人才與企業的結晶;一款遊戲的推出不只是遊戲公司的程式和美工的工作,而是要結合最先進的軟硬體技術,最優秀的劇本、音樂、影像甚至建築藝術創作者的合作,同時需要有專業演員與導演配合。事實上,大作等級的遊戲的資本投入往往都超過了電影大片,以《電馭叛客2077》為例,其開發成本,據估算超過3億美元,超過絕大多數的電影大作。

顧此失彼 反而被市場唾棄

也因為這些特性,遊戲公司很難使用傳統企業要求的績效或者是時程,來要求相關的遊戲內容創作者。甚至,當公司為了滿足資本市場的期待,以績效考核,或要求為了配合時程而扭曲遊戲為了追求藝術極致的努力,往往都會得來被市場唾棄的結果。

那麼Cdprojekt會就此一蹶不振嗎?其實也未必。該公司仍具備最了解如何打造出既經典又好玩又具有市場性的遊戲開發團隊,公司高層也不是不懂遊戲只懂資本的專業經理人。當初名作《巫師3》推出時同樣遭遇了臭蟲風波,反反覆覆更新了將近半年才解決,且遊戲市場不像電影,檔期過了就不能賣,事實上,遊戲如果好玩,那就可以一直熱賣下去,因此出品了五年的《巫師3》,甚至這一年內都還曾登上Steam平台的熱銷榜。

因此如果Cdprojekt能在後續幾個月內解決相關問題,並藉由更新補上原本承諾的內容,相信消費者仍會願意給予機會。而近期低迷的股價,反而可以當作入場的好時機。

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