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印僑協會會長Kish來台40年,拜台灣神明、愛吃臭豆腐:台北已是我的家

2020-12-09
作者: 郭瓊俐

▲台北市印僑協會會長Kish Harkishin。(圖/彭世杰攝)

11月13日晚間,總統府旁的「台北賓館」充滿濃濃印度風。莊嚴的印度神祇分立,處處鋪著鮮花與搖曳燭光,在傳統印度樂聲中,盛裝而來的印度賓客們互相交談,節慶與喜悅的氣氛盈滿空氣中。

這是史上第1次,外交部在台北賓館參與舉辦印度新年「排燈節」(Diwali)慶祝活動,外交部部長吳釗燮、次長田中光到場祝賀,印度駐台代表戴國瀾、立法院台印國會議員友好協會會長吳玉琴等人都出席與會。由這場晚會可以看出台印關係升溫的事實,以及台灣政府對印度與印僑重視的態度。

來台40年 見證台灣產業發展史

台北市印僑協會會長Kish Harkishin和妻子Rashmi,也是出席晚會的賓客。他是台北的印度僑民領袖,在台從事貿易40年,等於見證了台灣的產業發展史,也參與了台灣與印度緊密連結的發展。

以Kish之名自稱的Harkishin,小時候家境貧窮,但父母盡全力讓他完成大學教育,曾在印度的廣播電台擔任過播音員。1981年,他得到一個台北貿易公司的工作機會,毅然留下妻子與兩個年幼女兒,獨自來台北打拚。Kish說,當時印度經濟不好,但印度人很會做生意,哪裡有機會就到哪裡。1980年代台灣的製造業很強,貿易興盛,也吸引很多印度人到台北。

印度人因為宗教關係,大都不吃牛肉及豬肉,當時台北沒有印度餐廳,素食餐廳也很少,Kish在台北第1年吃了不少苦頭。他永遠記得,在台北的餐館,他只能吃「宮保雞丁」和「麻婆豆腐」兩道菜;完全不會烹飪的他,只好自己煮飯打理3餐。

因為工作認真,Kish第2年獲得印度老闆加薪,他立刻把老婆和兩個女兒接來台北。第3年,他自己創業,在台北成立貿易公司,第3個女兒也在台北出生,從此一家人安居下來。Kish感性地說,那時他並沒有決定未來要在哪裡,只是當時在台北的收入,比在印度高許多;但是經過這麼多年,「現在你問我,我會說,台北已是我的家,無論如何我都不會離開台灣,或許會死在這裡。」

▲IAT在美僑俱樂部舉辦排燈節晚會,Kish和夫人盛裝迎賓。(圖/IAT提供)

Kish公司的貿易項目,等於是一部台灣產業發展史。一開始,公司出口台泥的水泥袋到北韓,後來出口紡織品到香港、歐洲等地,再來以機械機具為大宗,例如馬達、電扇、吊扇等商品出口到奈及利亞等國。隨著台灣產業轉型,現在出口的項目是電動腳踏車、電動車電池等科技類產品。

Kish的生意並非一帆風順,1980年代中期,公司有財務危機,台灣員工竟然借錢給他周轉,當時的員工范秀琴還主動降薪,只領1/3薪水,公司度過難關後,Kish將她的月薪調漲一倍,回報員工的忠誠。已在公司任職35年的范秀琴說,Kish是一個很好的老闆,很照顧員工,會寄生日卡片給離職的員工,每年尾牙也邀離職員工回來聚餐。

融入在地生活 一家人都愛台灣美食

1990年代台商大舉西進中國,中國成為世界工廠,以低價成品橫掃全球,Kish公司也再度面臨營運難關。1997年是公司最困難的時候,Kish也猶豫是否結束公司或搬到中國,這時范秀琴帶他去行天宮附近找算命師占卜米卦。Kish說,他在算命師面前哭到不能自已,算命師說:「你哭什麼,哭也沒有用,你只能靠自己。」那位算命師跟他說,哪裡都不必去,留在台灣,農曆春節過後,一切就會好轉。

Kish說,很神奇地,1998年初公司就接到香港一個大單,此後營業就一切順利了。從此Kish虔誠地拜恩主公,台灣各廟宇他也都持香向神明拜拜。他說,印度宗教本來就信奉多神,拜台灣的神明對他是很自然的事。

不只是宗教,Kish一家人非常融入台灣生活,即使他和太太一直不太會講華語,在台北生活卻很自在,除了牛肉外,他現在什麼都吃,最喜歡吃台灣菜和日本料理。3個在台灣長大的女兒,更是愛吃臭豆腐等小吃。現在3個女兒分別在香港、阿布達比和美國工作,但是經常回台北的家,「女兒們回來,我太太說要煮印度菜,她們會說:你自己吃,我們要去外面吃。」原來女兒們每次回台北,都會列好餐廳和好玩的景點清單,一一前往,十足像台灣人。

▲今年IAT在台北舉辦的活動次數與規模,創下歷年來紀錄。(圖/IAT提供)

在印僑社區很活躍的Kish,去年接任台北市印僑協會(IAT)會長。台灣各地有不同的印僑組織,1974年成立的IAT是歷史最久、規模最大的印僑協會。Kish 說,1980年代是印度人來台做生意的高峰,大約有250家印度公司,隨著中國成為全球最大製造業和商品出口國,很多印度商轉進中國,大概只有兩成留下來。

台印經貿交流增加 吸納印度人才好時機

在全球局勢變化及台印關係增強下,這幾年來台灣的印度人又增加,但樣貌已經改變,現在以在台灣IT業上班和讀書的學生居多。Kish說,2008年時大約只有300個印度學生在台灣讀書,現在有3000人,增加了10倍,但這樣的數目仍不夠多。他建議,台灣政府可透過廣告等途徑更大幅宣傳,讓印度各地想取得教育機會,或尋找工作機會的年輕人知道,台灣是一個很好的機會。現在,愈來愈多台商到印度投資,未來語言翻譯與專業人才的需求量非常大,而且印度的失業率仍高,台灣應更廣開大門,吸納更多印度人到台灣讀書或就業,成為日後到印度台廠工作的尖兵。

Kish也讚揚台灣政府,對提升台印關係所做的努力。他說,台灣的政府部門很好溝通,需要什麼資訊都會提供。曾經駐印度7年多的外交部次長田中光跟他討論,台北有清真寺、教堂,卻沒有印度廟宇,他想促成這件事,台灣政府已提供了土地。在田中光努力下,Kish也組成一個委員會,希望透過官方和民間合作,在台北籌建印度廟。不久的將來,在台灣的印僑也將有一個宗教依歸與聚會的場所。

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