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深度分析》威盛會惹怒美方嗎?4大面向解析威盛將X86技術打包出售上海兆芯的影響

2020-10-27
作者: 林宗輝

▲威盛將X86技術包裝賣給上海兆芯,美方恐怕不會太高興。(圖/吳尚哲攝)

威盛於26日晚間發表重訊,宣佈要將持股100%子公司VIABASE與VIATECH出售部分晶片組產品相關技術、資料等智慧財產權予給上海兆芯,交易內容也包含了VIABASE部份X86處理器技術,總金額高達2.57億美元,獲利則達1.97億美元,超過威盛一個股本,受此影響,27日威盛股票跳空漲停。
為什麼威盛要選在這個時間點賣?賣了之後對威盛,甚至對整個半導體產業又會造成什麼影響? 

威盛擺脫雞肋換現金
若以整個交易來看,對威盛與中國而言算是雙贏局面,但關鍵在掌握X86核心技術專利的英特爾方面會以什麼態度處理這宗交易。另外,台灣近期也要修改《在大陸地區從事投資或技術合作許可辦法》相關法令,未來出售各種高科技技術或專利給中國業者時,需要取得事先許可,威盛選在此時出售,也有規避相關法律的意味。

而對威盛而言,這些技術專利已經很難為威盛創造更大的利潤,由於威盛技術落後,其X86性能與功能都已經無法滿足主流消費市場,難以取得市佔並創造營收,導致可投入研發經費也不斷減少的窘境。惡性循環之下,應用範圍也越來越窄,賣給兆芯反而有機會藉中國業者之手重回消費應用領域。

整宗交易讓威盛獲利將近兩億美元,可以看作是相關技術的剩餘價值一次性包裹出清,往後威盛就不必再花費時間與人力成本去發展、維護相關架構,可以更專注於本業及各小金雞的營運。

中國拿到關鍵技術 助其運算架構自有化

對中國來說,由於半導體設計與製造等上游技術被美方打壓,中國對核心運算架構的自有化推動非常積極。不久前中國透過複雜交易手段拿到MIPS處理器架構,同時也積極推動RISC-V的中國聯盟成立,推動相關架構發展,但這些架構都有一樣的缺點,那就是市場化的能力不足,應用支援也有限,因此還是只能應用在比較冷門或者非開放性的平台上。

而X86核心是經過長久驗證,並擁有最多應用資源的架構,拿到相關技術,對於降低對美方處理器架構的依賴將會有明顯的效果。只不過,威盛賣給兆芯的技術架構落後市面主流架構甚多,要發展到能與主流架構一較高下,其難度恐怕不下於發展7奈米之後的先進製程。

但中國也沒有太多選擇,由於美中貿易戰,中國許多上游設計技術或製造能量都被美方掐斷,中國急需一套可以打進主流應用的運算體系來作為備案,避免將來連英特爾、AMD之類的主流處理器也被中斷供應;而威盛的X86處理器雖然不夠先進,但也已經比其他自有中國芯更為優秀,這應該是中方願意花大錢買下相關技術的原因之一。

威盛成中國技術防堵網破口,恐將面對美方壓力

值得注意的是,英特爾過去對X86技術的專利的控制非常嚴格,外部公司甚少能夠拿到相關核心的使用授權。早年聯電曾利用逆向工程自行發展設計製造了完全相容的486處理器,但是被英特爾告上法院,最終聯電放棄相關製造。

當初威盛透過收購Cyrix取得X86技術時,也曾被英特爾告上法院,但威盛反告英特爾違反反托拉斯法,迫使英特爾讓步和解,自此威盛成為少數擁有X86專利的業者之一。

而2016年,AMD剛推出新的ZEN架構,為籌措營運資金,曾向中國的海光先進技術投資公司授權其基於X86核心的ZEN架構處理器,以及SoC的相關智財,入帳2.93億美元。當時英特爾發出聲明表示,AMD此舉恐怕違反當初的交互授權協議。但中國方面透過成立子公司,將X86專利技術的管理和晶片的製造切開,同時讓AMD拿到X86專利管理公司過半的股權,藉此規避了英特爾的法律大錘。而AMD也僅授權一代ZEN核心,後續的架構就不再授權,英特爾後來也沒有多加追究。

此次威盛將X86的架構與相關技術包裝賣給兆芯,其實與當初AMD將ZEN架構授權給海光有著異曲同工之妙,那就是背後都有中國政府的色彩。

然而,時空環境已經完全不同,美國正積極防堵各種先進技術流入中國,而威盛的X86核心指令集以及相關技術本就源自於美國,之前MIPS被中方鑽漏洞買走,已讓美方大為不滿,如今威盛又把關鍵的X86技術整包賣給中國業者,恐怕會引來美方政府的關注。

英特爾自顧不暇反而低調

倒是英特爾至今仍保持低調。畢竟英特爾近來流年不利,處理器被AMD壓著打,市佔已大不如前;再加上美中貿易戰,原本佔英特爾28%營收的中國市場有不少敏感訂單,已經被迫取消。

 

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