政經時事 > 焦點新聞

美國國務院次卿柯拉克旋風式訪台 竟為小英「新南向」政策打一劑強心針?

2020-10-02
作者: 郭瓊俐

▲柯拉克(左)來台參加李前總統追思會,除了和我方官員進行政經會談,亦表達了美國對台灣民主的肯定。(圖/取自總統府網站)

美國國務次卿柯拉克(Keith Krach)訪台,是台美斷交後美國國務院訪台的最高層級官員。雖然原先敲鑼打鼓的「台美經濟與商業對話」並未舉行,改為「會前會」,讓柯拉克來台的政經意義大幅降低,但是柯拉克此行確實有重大成果,那就是洽談了近1年的「台美共同創建基礎建設基金」,已經拍板定案。

此基金主要是台美共同成立一筆金額龐大的創建基金,提供東南亞、南亞國家基礎建設的融資貸款需求。據了解,柯拉克來台做最後確認後,近期內將由我駐美代表處與美國在台協會(AIT)共同簽署合作備忘錄(MOU)。

此案不但代表美國將台灣視為真正的戰略夥伴關係,以共同基金方式投資東南亞,力抗中國的「一帶一路」;也是對蔡英文政府「新南向」政策的最大肯定,比起尚無具體進展的雙邊貿易協定(BTA),彰顯了台美更緊密的合作關係。

早在柯拉克來台之前,台美雙方即高調宣傳,AIT 8月底在臉書發布,美國國務院亞太助卿史達偉宣布,美國和台灣將舉辦一場經濟與商業對話,由柯拉克主持;隔天蔡英文總統也在臉書呼應,表示即將啟動新一輪台美經濟商業對話,也強調由柯拉克主持。

實質合作更重要 柯拉克行程轉趨低調

但直到最後一刻,美國國務院才發布柯拉克來台是參加前總統李登輝追思會,隻字未提台美經濟對話,讓在野黨與學界大大諷刺了蔡政府一番。柯拉克離台後,經濟部部長王美花趕緊舉行記者會,宣布和柯拉克的經濟對話「會前會」有具體成果,包括就5G乾淨網路、產業供應鏈重組、印太戰略、新南向政策、基礎建設能源、投資審查、全球婦女經濟賦權7大議題交換意見,並表示將盡快展開正式對話,算是對柯拉克訪台成果做了交代。

柯拉克此行為何由高調轉趨低調,各界摸不著頭緒。相關人士分析,蔡英文政府開放美豬美牛,美國一定要派一位高層級官員來台,表達力挺蔡英文的善意,這是柯拉克來台的主因;至於商業與經濟對話,是美國國務院和我方政府溝通的層次,這和由美國貿易代表署(USTR)團隊正式談判的BTA本來就不同。美國和中國的貿易協議還沒談攏,而中國對柯拉克來台深受刺激,不斷派戰機繞行台灣,還施壓國內的工商大老拒絕參加AIT邀請的座談會,最後美方決定不要過度刺激中國,是可以理解的事。外交部部長吳釗燮日前表示「台美不會建交」,也可能是不想過度刺激中國。

但柯拉克訪台行程,台面下確實達到實質意義。我方官員參加的「會前會」,除了外交與經貿領域的行政院副院長沈榮津、王美花、吳釗燮、貿協董事長黃志芳等人外,業務無甚關聯的財政部部長蘇建榮也參加了,原因就是為了真正重要的「台美共同創建基礎建設基金」做最後確認。

共同投資東南亞 台美戰略夥伴關係更加確定

據了解,這個建設基金,由台美出資,共同支持東南亞、南亞等地基礎建設,包括能源安全、資通訊科技建設及其他重要發展計畫。在中國積極進行「一帶一路」投資戰略後,美國為了抗衡,由美、日主導的亞洲開發銀行(ADB)也積極布局東南亞。

此外,美方繼個別和日本、澳洲合作,投資東南亞國家基礎建設外,也準備和台灣成立共同創建基金,投入東南亞市場開發,彰顯了美國和日、澳等盟國的印太戰略,更具體納入台灣,且從區域安全擴展到經貿投資與基礎建設,台灣是美國戰略夥伴關係的角色,幾乎確定。

此外,MOU表定由台灣駐美代表處和AIT簽署,也顯示美國將台灣視為一個國家的態度愈來愈明顯。近期駐美代表蕭美琴將推特簡介的頭銜改為「台灣駐美大使」,雖然她解釋和美國政府應對仍使用「駐美代表」職稱,但也強調「台灣駐美大使」是美方各界友人稱呼她的方式。從蕭美琴各項積極動作,在在顯示,美國已將台灣視為一個正常國家的往來關係。

柯拉克來台的高調或低調,形式並不重要,讓台灣在印太區域扮演更重要的角色,才是彰顯台美關係與台灣國力的重要證據。

延伸閱讀:

關鍵時刻開放美牛、美豬 謝金河:小英總統最睿智的抉擇

AIT強調美台安全合作 「台灣並不孤單」

美台關係40年大轉折  「親中方向」時代終結

TOP