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拆解特斯拉含金量最高的必殺技!只靠這招一賺大錢

2020-09-24
作者: 林宗輝

▲特斯拉的自動駕駛功能已經成為最大亮點。(圖/取自官網)

特斯拉股價大暴衝是在漲什麼?很多分析師都認為,全自動駕駛技術(FSD,Full Self Driving)是特斯拉最大的亮點,也是所有車廠不斷努力追趕的目標。特斯拉執行長馬斯克(Elon Musk)在7月的線上法說會也直接挑明,「將所有的車型升級到FSD,將是特斯拉有史以來最大型的資產估值升級。一旦相關法規允許,一夜之間,將會有數以百萬計的車輛瞬間性能增長5倍。」

只靠軟體服務 一樣賺大錢

今年初曾有一份外資報告指出,約有27%的特斯拉車主選配FSD,主要是各國法規仍沒有完全對自動駕駛功能開放;分析師認為,以FSD高達30%的毛利率,只要有一半的特斯拉車主選用FSD,那麼特斯拉甚至可以用成本價來賣車,完全依靠FSD帶來的軟體服務生態來賺錢,並能創造更高的利潤。

但由於對汽車或者是機器的不信任,還是很多人不相信自動駕駛。雖然事實上自動化與智慧處理能力的引入已是大勢所趨,而駕駛行為的自動化自然也是趨勢之一,但為何市場雜音會多於其他產業?主要還是自動駕駛牽涉到自身與其他用路人的安全,且新聞常會重點處理,關注的人也多。

有趣的是,根據特斯拉統計,在開啟自動駕駛功能的狀態下,美國車主駕駛每453萬英里會發生一次事故,這個數字是美國平均事故距離的將近10倍。汽車研究公司iSeeCars曾發布一份報告,根據不同廠牌汽車每英里發生致命車禍的次數製作一份排行榜,前14位都沒有特斯拉的蹤影。而根據台灣交通事故的統計,駕駛人過失占了9成以上,所以與其擔心特斯拉自動駕駛功能造成不安全,或許更應該注意路上的不安全駕駛行為。

某些台灣特斯拉車主表示,開了特斯拉之後,幾乎都會使用自動駕駛功能,過去自行駕駛的急躁不耐感幾乎都消失,也不會做出過去會做的特定危險動作,這種狀況在其他擁有半自動駕駛車輛的使用者也曾發生。換言之,當電腦在某種程度上接手,的確能夠消弭更多不安全的駕駛行為。甚至,也有分析機構指出,為了更高效率的道路運輸,以及更安全的駕駛環境,未來自動駕駛將全面取代人類駕駛。

導入AI科技 增加安全性

特斯拉又是怎麼創造出FSD這種產品?其實特斯拉在2003年成立時,主打的是性能版電動車生產與製造,一開始的車款並沒有配備任何自動駕駛能力。但馬斯克要做的車子,除了要最節能、最具性能,也要最安全。電動車除了前後車身在受到撞擊時的潰縮空間本就大於一般燃料車,還能如何更提高車子的主、被動安全?特斯拉當然是以科技手法解決,因此導入性能強大的自動輔助駕駛功能(Autopilot)。

特斯拉每輛車都是聯網的,可以利用特斯拉全球車隊蒐集的真實行駛資料,了解不同事故發生的情況,因此若說不論是Autopilot或FSD,從一開始就是為了解決行車安全問題而開發並不為過。特斯拉最早在其電動車產品上引進自動駕駛技術是在2013年,硬體方案是與Mobileye合作,這家公司後來也被英特爾高價收購。但最初特斯拉的自動駕駛只能進行非常有限的駕駛輔助功能。

2016年,特斯拉的自動駕駛進入2代系統,改為採用輝達(NVIDIA)方案。由於輝達的硬體在深度學習等人工智慧運算能力方面有長足的進步,為特斯拉的自動駕駛能力增加了許多新的功能,例如自動換道、更複雜的路況偵測能力等。但嚴格來說,此時的Autopilot,仍只是一個強化的等級2(Level 2)自動駕駛,還是需要人類駕駛介入控制,並不具備真正的無人駕駛能力。

不過到2019年,特斯拉轉用自行發展的AI晶片,並且發表了第3代硬體,同時也發表FSD軟體技術,馬斯克明確表示,該硬體已經具備完全自動駕駛能力。但事實上,3代硬體雖然已經達到完全自動駕駛需要的性能等級,軟體能力還是不足。

無人計程車 未來無限可能

特斯拉預估要在2020年底讓軟體升級到具備在街道上進行自動駕駛的能力,未來也要在第3代硬體的基礎上,升級到完全無人自動駕駛能力,甚至引進更多駕駛服務功能。而且接著在2021年,第4代硬體就要登場,功能勢必更為強大。例如共享汽車的無人計程車概念,只要和特斯拉簽下合約,搭配支付系統,當車主不需要用車時,車子就能夠自動上路載客,甚至能夠在車主下班時,自動前去接車主。

當然,歐美科技及汽車大廠投資的Waymo、優步、Lyft等,也都在發展自己的無人駕駛車隊;但這些競爭者目前都還只能在有限的區域進行測試,並不像特斯拉已經跑遍全球收集到各國的道路資訊。而且特斯拉已經有超過百萬輛車子在路上跑,其中有大約3成以上符合完全自動駕駛需要的硬體運算能力,只要法規通過、軟體升級,無人計程車服務就能上路。

而這也是未來特斯拉能在自動駕駛領域面對後進者的追趕時,仍有恃無恐的最大原因。

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