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敦泰搶回18項專利!經歷對手抄襲、員工背叛...胡正大走出5年低潮,再戰高峰

2020-09-22
作者: 林宏達

▲敦泰董事長胡正大。(圖/陳俊松攝)

敦泰是全球觸控及TDDI(觸控及顯示驅動2合1晶片)大廠,2019年TDDI全球市占率約19%,除了蘋果的產品之外,從手機、筆電、平板電腦,只要用得上觸控螢幕的電子產品,都可能有敦泰的晶片在裡面。

5年前,敦泰營收站上114億元高峰之後就逐步下滑,2019年營收落在91億元。

但是,敦泰今年前8個月營收已達81億元,較去年同期成長5成;由於華為禁令引發的一連串漣漪,不只華為追加訂單,包括三星、小米等手機廠都紛紛向敦泰訂購更多的晶片。敦泰計畫從10月1日開始,調高大部分產品的售價。

《改變一》借台積電壯大供應鏈

「今年上半年成長超過5成,下半年還是不錯,明年會持續成長。」董事長胡正大說。

幾年前,敦泰是唯一同時名列兩岸前10大IC設計的公司,但是,晚了幾年,敦泰才等到技術創新帶來的商機。

「TDDI把觸控晶片和顯示晶片合在一起,這個技術是我們發明的。」胡正大說,這種技術讓觸控產品可以更輕、更薄,為了這項技術,敦泰雖然是IC設計公司,卻與友達等面板廠一起發展新型面板的結構,還在2015年併購旭曜科技。

這是所有面板廠都想要的技術,但胡正大沒想到,光有技術其實遠遠不夠。

胡正大回憶,「2018年下半年,當2合1晶片準備放量,友達、天馬、京東方、聯想,我們接單接到滿,可是因為供應商的突發情況,我們竟然沒辦法交貨。」因為,當時敦泰只用一家晶圓代工廠生產的晶片。換句話說,供應商掐住了敦泰的脖子。

巧合的是,競爭者也在同年推出同類型產品,胡正大說,「我們當時就向競爭對手提起控訴,案件仍在進行中」。

「供應鏈太單薄,這是我們的失誤。」胡正大說,由於換晶圓代工廠需要準備一段時間,加上考慮中美貿易戰的影響,今年,敦泰將代工廠交由台積電等4、5家公司供應,徹底解決供應鏈問題。

《改變二》耗時5年搶回專利

2015年,敦泰新技術開發成熟之際,時任敦泰研發副總的莫良華離職成立信煒科技,馬上註冊了大量專利。根據中國媒體報導,2017年9月,信煒科技指紋辨識晶片單月出貨量就突破500萬顆。

談到這一段,胡正大只淡淡地說,「當時團隊受到了一些波折。那段時間,公司不僅業務受到挫折,也確有不少研發人員離職。」

但今年7月,敦泰在中國控告離職員工的訴訟勝訴,「中國深圳法院宣判,所有專利權都是我們的,18項專利都回來了。」胡正大說,「我們是有信心,堅持地做,只是慢了一點。我們有觸控、顯示和指紋辨識的技術,全世界同時有這3項技術的公司並不多。」

走過低谷,原有的布局開始發酵。胡正大透露,敦泰除了既有的3項產品之外,指紋辨識晶片正在快速成長,去年開始量產,「今年出貨量可達4000萬顆。」胡正大說,敦泰布局這項技術已超過5年,還正在研發整合觸控、顯示、指紋辨識的3合1晶片。接下來,敦泰的光學指紋辨識技術也接近成熟,「希望在很短時間內正式上市。」

今年,疫情和美中衝突帶來的變局,給了敦泰轉運的機會。他分析,原本觸控晶片市占率第1名,是美商新思科技的觸控晶片部門,因為美中衝突的風險,被賣給陸商,「他們是被犧牲了。」先前遇到逆風時,敦泰在觸控晶片的市占率從第1名變成第4名,今年,新思的市占率快速下降,敦泰的排名已回到第2。

今年,南韓三星手機策略轉變,開放AMOLED模組上的觸控晶片,不再全靠自製晶片,敦泰順勢打入三星供應鏈。雖然手機市場略微下滑,但筆記型電腦和平板大爆發,也是敦泰的大商機。胡正大表示,和韓商合作後,OLED螢幕用的觸控及顯示2合1晶片,會是下一個機會。

胡正大是台積電第1位講中文的行銷副總,在他的辦公室裡,還留著當年董事長張忠謀送給他的座右銘,寫著「拿出辦法來」。度過這5年的低潮,敦泰的成長前景值得關注。

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