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黃哲斌

新聞工作者、自由撰稿人 政大新聞所,曾任記者、編輯、新聞網站主管;目前網路活動地點是Medium及Twitter,帳號都是Puppydad

黃哲斌:VR與AR:蘋果未來生命線

2020-09-02
作者: 黃哲斌

▲(圖/Pixabay)

國會反壟斷調查、疫情打亂供應鏈、熱門遊戲《要塞英雄》挑戰App Store收費機制⋯,蘋果公司接連遭逢負面衝擊,股價照樣一路狂飆,半年翻漲一倍,成為全美首家市值破兩兆美元的企業。在此同時,蘋果的轉型布局並未放緩,其中,虛擬實境(VR)與擴增實境(AR)顯然是未來重要棋著。(延伸閱讀:特斯拉/蘋果股票分割生效 股價分別飆12%、3% 

收購新創 積極搶攻穿戴裝置市場

8月底,原為夢工廠旗下的虛擬實境公司Spaces傳出易手,這家公司推出多項應用產品,像是透過全套VR裝備,讓玩家進入《魔鬼終結者》情境的生存遊戲。然而,疫情讓這家新創公司陷入困境,Spaces一方面推出類似Zoom的線上會議軟體,透過虛擬實境,創造宛如遊戲的聊天氛圍;另方面四處尋求金援,最後賣給蘋果。

除了Spaces,蘋果近來動作頻頻,無聲宣告下一個淘金寶窟:

1、5月間買下虛擬內容播放公司NextVR,用戶可透過VR裝置觀看直播賽事或娛樂節目,除了支援 PlayStation 或 XBox等遊戲平台,還能收看 NBA、Fox Sports及音樂表演;

2、早已推出擴增實境平台ARKit,而且預定兩年內推出穿戴裝置;

3、最近申請技術專利,「讓頭戴VR裝置的用戶,避免撞到屋內家具,甚至將家具化為遊戲中的沙灘傘等虛擬物品」。

蘋果作為一家以硬體為核心業務的製造商,虛擬實境似乎更有利可圖,有機會挾其優異的人機介面經驗,攻占尚未普及的穿戴裝置市場。然而,蘋果近年積極跨足娛樂、遊戲、內容等領域,加上龐大果粉的優勢,不須添購設備,透過手機或平板就能應用的擴增實境,或許是更具滲透力的發展方向。

提及擴增實境,或許有人好奇:不就是「寶可夢等手機遊戲、Instagram等拍照搞笑貼圖嗎?」事實上,疊合現實世界與手機相機的巧妙功能,讓擴增實境早已出現各種商業應用。例如,IKEA在2017年就推出擴增實境App「IKEA Place」,用戶只要利用手機鏡頭掃描屋內空間,再選擇自己想買的IKEA家具,就會顯示家具擺放在自家的模擬影像,據稱精準度高達98%。這款IKEA Place大受好評,不但曾高踞蘋果App Store擴增實境軟體下載第2名,推出後,IKEA的谷歌搜尋量也暴增。

此外,蘋果據稱已花費數10億美元,企圖與谷歌競爭地圖服務。一般認為,擴增實境是地圖服務的殺手升級版,讓不善辨認地圖的用戶,透過AR技術就能輕鬆導航。目前,谷歌已推出「AR實境導航」功能,蘋果若想搶攻地圖市場,顯然不能不在AR技術迎頭趕上。

醫療服務應用 AR與VR潛力無窮

除了遊戲等軟應用,在醫療服務等「硬應用」上,AR與VR同樣有無窮潛力。例如,加州理工學院曾開發一套軟體「認知擴增實境助理」(CARA),不同於一般AR程式會創建現實空間的3D網格,再與虛擬訊息疊加在一起;頭戴CARA裝置的視障人士每次進入一個新空間,前方障礙物就會回報名稱,讓視障者得以避開,這套軟體也會告知用戶何時轉彎,何時準備上下樓梯。

《紐約時報》最近報導另一案例,一名女生的母親罹患阿茲海默症,她同感身心煎熬,但無法完全掌握病患需求。她大學主修公共衛生,碩士攻讀生醫資料視覺化,畢業後與朋友創辦一家虛擬實境公司,蒐集各種阿茲海默症、帕金森氏症、老年癡呆症案例,讓醫護人員或照護者透過頭戴裝置,實際體會病人感受。用戶點選案例,就可體驗病患各種認知障礙、黃斑病變、視力或聽力等感官退化,還能觀看患者大腦細部變化,更容易產生同理感,這項應用募得蓋茲基金會等機構的創投資金。

喊了多年的VR與AR,已逐步進入人類生活,不再是科幻電影或電競遊戲的時髦名詞。當此之際,蘋果重兵移動至此領域,意味著它將與谷歌、臉書等軟體服務巨頭正面競爭。

從另一角度,我們雖看見VR與AR的現實增強能力,但是,市面仍不乏誇大膨風的新創服務及產品。「虛擬實境」技術開拓先鋒傑容.藍尼爾,3月間與《激進市場》作者之一格倫.韋爾,聯手在《連線》雜誌發表重量級文章,提醒人工智慧等名詞「有時不是一項科技,而是一種意識形態」。

文中論點之一,就是我們必須分辨各種科技口號背後,是否為人類帶來創新實益,或只是一種趕流行的行銷手段。這正是蘋果當前最大挑戰:辨認那些足以改變人類生活、帶來幸福便利的技術應用,而非追逐閃亮酷炫的股市話題。(延伸閱讀:蘋果A16搶輸了 台積電3奈米頭號客戶換人

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