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軟銀急售Arm,為何只有NVIDIA出價?

2020-08-01
作者: 林宗輝

▲軟銀集團決定出售數年前才迎娶進門的Arm。(圖/達志)

軟銀集團因不堪疫情造成的投資虧損,決定出售數年前才迎娶進門的Arm,而NVIDIA則明確表示有意收購。事實上,NVIDIA也是唯一一家有意收購Arm的公司。

孫正義旗下的軟銀(SoftBank)集團在2016年以320億美元的天價收購Arm,希望以之發展軟銀的IoT應用佈局,然而人算不如天算,今年因為疫情的關係,嚴重虧損,總計在最近的一個財年虧掉了177億美元,主要是因為願景基金(Vision Fund)的投資接連出問題。(延伸閱讀:集團15年來首見虧損!軟銀願景基金踩雷 孫正義認錯了

為了止血,軟銀也先後停掉了幾個原本談好的投資,包括共享辦公室WeWork以及英國通訊衛星公司OneWeb,更是直接造成OneWeb直接倒閉,被英國政府以極低的價格收購。

更大的問題是軟銀與中國合資成立的Arm China公司,在數個月前爆發被美籍中國人總裁Allen Wu利用各種手段借殼營私之後,至今仍無法將公司經營權收回。軟銀原本想利用Arm China在中國上市,再賺一波融資,屆時軟銀也就可以獲利退出,但人算不如天算,其公司經營問題使得即便Arm China成功收回,也難以達成當初設定的上市目標,因此有意停損,將整包Arm從軟銀切割出去,不要繼續影響軟銀集團。(延伸閱讀:深宮爭權?安謀中國掌門人遭免職,恐與華為有直接關係...

原本軟銀對Arm的規劃,是全力發展包含IoT等多種業務,有一定成績後再重新掛牌上市募資。軟銀早在七月初已經聘請高盛進行評估後續處理方式,在多方考量之後,決定將Arm原本負責的IoT業務分拆回歸軟銀,剩下的所有IP授權業務整體打包出售。

目前具體價格仍未知,但有業界人士認為可能會到400億美元左右,雖然有財力收購的廠商不少,但是能產生綜效,且維持Arm營運系統的公司並不多。多數業者評估之後也認為不適合收購。

NVIDIA會是適合的的買主嗎?眾所周知,Arm架構最大規模的應用對象是手機晶片以及各種物聯網晶片,任何一家相關業者收購Arm都可能瓜田李下,引起其它相關IP使用客戶的疑慮,但NVIDIA本身並沒有手機晶片,使用Arm架構也只是在少數高性能運算應用上,與市場主流應用重疊不大。

對NVIDIA來說,現在高性能運算是公司未來發展主軸,而他們其實也不想一直寄人籬下,依附包括英特爾或AMD甚至IBM在內的處理器架構而存在,他們想要建立自己的平台。然而Arm架構的演進其實還不能滿足他的需求,如果能夠收購Arm,那就有辦法主導Arm架構在高性能運算的架構調整,使其更能配合自家GPGPU運算的能力,發揮一加一大於二的效果。

另一方面,現有採用Arm架構發展高性能運算晶片的業者們其實都還在為了市場而苦苦掙扎,主要就是生態不夠成熟,難以發揮運算實力,且純CPU運算的應用也越來越受到侷限,若NVIDIA介入,如前所述,就可以推出與NVIDIA的GPU運算更好配合的架構,配合NVIDIA強大的軟體實力,軟硬體雙管齊下,一方面可以幫助採用Arm發展高性能運算架構的業者更好的完備運算生態,也同時能夠幫助自家的GPU產品有更大的市場空間可以發揮,而不用被既有的處理器業者綁死。

至於手機晶片產業,可能還是會以維持既有的生態為主,但也有可能貍貓換太子,在底層融合雙方的技術長處之後,逐步把Arm的行動GPU架構換成自家的NVIDIA GPU。這點對於像蘋果或高通這類採用自有GPU架構的業者沒有太大影響,但可以幫助聯發科這類採用標準Arm繪圖架構的業者提升競爭力,同時也能夠讓NVIDIA的GPU生態一舉跨越到行動運算領域,擴大架構影響力。

看起來對NVIDIA只有好處沒有壞處,也難怪NVIDIA會急著向軟銀提案收購,預計數週內就會談出結果。

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