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李嘉誠、張淑芬都按讚 稱霸智慧門鎖市場的台灣隱形冠軍

2020-07-29
作者: 林宗輝

▲耐能公司創辦人劉峻誠。(圖/彭世杰攝)

香港首富李嘉誠在2018年對台灣耐能公司投資超過4000萬美元、2019年底台積電創辦人張忠謀夫人張淑芬也以個人名義加碼,美國那斯達克交易所更在2019年於紐約時代廣場刊登巨幅影像廣告,主動邀約這家成立不過數年的新創業者前往公開發行,這家公司究竟有何能耐?

主打邊緣AI計算的耐能,主要協助業者擺脫雲端伺服器的龐大投資,同時,他們也以人臉識別技術聞名,曾在全球最權威的人臉辨識比賽FRVT(Face Recognition Vendor Test)中擊敗來自全球各地的業者取得冠軍。(延伸閱讀:創辦人勇闖實境秀  阿里巴巴搶投資) 

其產品不僅被高通、騰訊、百度等大型企業採用,近來又成功打進全球前四大的安防業者供應鏈,吃下大部分的智慧門鎖方案市場,也經營企業的智慧型門禁與訪客系統,甚至趁這波疫情,推出結合智慧型體溫偵測與臉部識別的一體型門禁系統。

耐能真正做到了AI(人工智慧)生態界的Turn-Key(一站式)方案服務,在單一晶片架構下可以滿足包含視覺偵測、語音辨識等多樣化應用場景的能力。耐能透過現成的不同軟體模組,建構客戶想要的功能,且絕大多數的應用都可使用基於同一款晶片的標準框架達成,具備規模經濟優勢,可以有效協助客戶控制成本。

單一晶片架構滿足多需求

這麼多的光環加持,創辦人兼執行長劉峻誠接受本刊專訪時指出,「不喜歡別人稱耐能為獨角獸,這個稱號承載著太多不切實際的幻想,」他更想讓耐能當一隻刻苦耐勞、腳踏實地的駱駝。

至於眾多「富爸爸們」的支持,劉峻誠有點不好意思地笑了一下,緩緩說道:「這些支持的背後其實代表的是很重大的責任,只能戰戰兢兢的面對,絲毫不敢大意。」

站在展示廳內,劉峻誠談耐能產品時的眼中散發著光芒,就像一位大男孩在對好友展示著房間裡面的珍藏玩具,充滿熱情。他隨手拿起一個內建耐能晶片的USB大拇哥,得意的表示,透過這個小玩意,可以讓使用者的電腦、樹莓派,甚至智慧型手機,搖身一變成為具備強大邊緣AI處理性能的機器。

事實上,劉峻誠也真的把他的產品當作玩具,他說,耐能的AI架構就好像積木一樣,可以把不同的功能區塊集合在同一顆晶片上,透過軟體改變放在晶片上的模型,就可以達成各式各樣的AI功能。(延伸閱讀:AI基金夯  逢低搶抱趨勢財) 

他指著一個尋常的自動駕駛物體識別場景表示,「這種道路與物體識別處理,通常需要非常龐大規模的AI加速架構才有辦法達成,但有一所大學的學生卻成功在耐能的小晶片上,做到了類似的功能。」

當記者問他,這代表耐能的晶片將來也可能進到自動駕駛領域?劉峻誠神祕地笑了一笑,「這個你可以拭目以待,我們已經有合作方案正在進行」。至於之前在媒體曾說過不會進入高效能運算或者是自動駕駛領域,他解釋:「耐能是家小公司,一次只能集中精力做一件事,過去我們專注於各種輕量化的邊緣運算AI產品,而我們的晶片架構彈性很大,將來若能力所及,各種市場領域我們都有興趣嘗試。」

▲耐能的人臉識別技術可以辨識戴口罩的人。(圖/彭世杰攝)

推動AI的App Store概念

談到如何進一步拓展耐能晶片的應用層面,並推動AI與生活結合的目標?劉峻誠拿出一本書,「這是我利用在飛機上的時間撰寫的教科書,使用耐能晶片作為教學器材,包含清大、交大、成功大學,以及母校UCLA大學等學校被廣為使用。」另一方面,耐能也通過舉辦青少年AI黑客松,讓更多人從小就接觸AI開發環境。

「AI離我們愈來愈近,未來將全面普及在生活中,但我們跟它還不夠熟悉。而耐能正在努力進行的工作就是,建立一個生態平台,讓AI好玩,讓AI可以成為我們教育的一部分,自然而然AI也會愈來愈好用,同時也可以由下到上推動產業的發展。」劉峻誠認為。

聽起來跟NVIDIA(輝達)在推廣CUDA開發環境時的作法類似?劉峻誠也不諱言,是有相似之處,但耐能要做到更普及、更平民。他解釋,耐能正在推動AI的App Store概念,學生、個人開發者使用耐能平台開發的應用或模型都可以上傳到該App Store上,讓全世界的使用者購買、下載。這概念就像當初智慧型手機之所以會盛行,就是因為有龐大的App軟體可以使用;他想打造的,就是一個這樣的環境,讓AI的開發就像手機App的開發一樣好上手,而且有一個可以馬上被應用的商店平台。(延伸閱讀:NVIDIA市值超越英特爾!成為美國最有價值的晶片製造商) 

而作為執行硬體的耐能AI框架,就能像當初手機一樣,成為更多人的AI開發啟蒙平台,成為更多應用的載體,市場空間自然也會更廣大。他補充,光憑一家公司的創意有限,但集合眾人之力,那麼想像空間可以無限寬廣。

上市規畫需要家鄉掌聲

目前耐能在美國、中國以及台灣都有據點,談到美中關係的緊張,劉峻誠也明白表示,雖然業務並沒有影響,但的確有造成一定的壓力。畢竟耐能在成立之初,其實受到中國客戶非常大的幫忙,比如說格力原本發展的一個AI應用想要選擇對手的方案,但格力卻願意讓他們嘗試,後續成為耐能最早的幾個客戶,劉峻誠表示,未來還是會持續和中國客戶合作。

劉峻誠提到,在客戶反應踴躍的狀況下,耐能已經創造獲利,明年營收預計將成長3倍以上,下一步就是尋求上市,追尋更大的市場機會。

談到上市,他說,雖然耐能在美國成立,但成立期間受到了台灣政府很大的幫忙,同時耐能也與台灣的客戶有很緊密的合作關係,未來公開發行上市計畫的確有考慮過要去美國,但作為台灣人,其實還是相當希望能在台灣公開發行,根留台灣,成為推動台灣AI產業的重要一員。

劉峻誠感性地表示,現在耐能就像當年紅葉少棒一樣,出國創下佳績,現在正需要家鄉更熱烈的掌聲,以及更實質的幫助,讓耐能可以更上一層樓。

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