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林百里推動第3次轉型 廣達AI部隊揭密

2020-07-28
作者: 林苑卿

▲廣達技術長張嘉淵帶領廣達的AI部隊,要協助董座林百里實現AI夢想。(圖/彭世杰攝)

「我給我自己70歲的禮物就是搞這個(智慧醫療)再搞10年。」廣達創辦人暨董事長林百里在2019年10月受邀擔任《健康照護聯合學術研討會》演講時自白,「智慧醫療要做下去,要非常多的人力、物力,而且不見得會有回收,但是沒關係,我的計畫是,再做10年看看吧!」

林百里在1988年與2000年帶領廣達實現兩次成功的轉型,分別是從桌上型電腦轉進筆記型電腦製造,以及從筆記型電腦轉型雲端運算。如今,他正在啟動第三次轉型—人工智慧,其中醫療會是核心,外界都在張大眼睛關注,究竟第三次的轉型,最終是否仍然可以如願以償?

▲廣達董事長林百里正不計成本投入廣達第3次 轉型大計。(圖/潘重安攝)

5年練兵 專才通才都網羅

這答案,可能隱藏在林百里已耗費5年栽培的AI(人工智慧)部隊。《財訊》也藉由專訪廣達AI部隊的最高指揮官—廣達技術長暨廣達研究院院長,主導智慧醫療及健康照護等新事業的BU12事業群總經理張嘉淵,揭開林百里第三次轉型大計的祕密武器—AI部隊。

AI部隊就隱身於廣達桃園總部,2015年時,廣達合併兩個硬體事業群與廣達研究院,在台灣總部成立了BU12事業群;2018年底,廣達再於總部設立AI實驗室,從此BU12事業群與AI實驗室就在AI領域各司其職。(延伸閱讀:不只郭台銘,美台大廠都競相投入的醫療大數據商機

「AI實驗室比較專注在醫療的影像辨識;BU12事業群則擁有完整的軟、硬體能力,可以迅速地把廣達談的ABCD(人工智慧、大數據、雲端、終端裝置),從想法變成裝置,推廣到市場去,然後把AI串成整體的應用。」張嘉淵點出BU12事業群與AI實驗室在AI領域負責的不同任務。

張嘉淵領軍的AI部隊,有兩種人才:一種是能與時俱進的跨領域人才,一種是AI專才。前者,如廣達研究院中,軟體工程師從做大數據去分析資料,到後來開發App,到另外去延伸出AI演算法,軟體工程師要不斷去擴展他們的學習領域;後者則是有AI技能的人才,廣達也設立AI實驗室,讓有AI技能的人才可以在這個平台上,讓他們對於AI演算法的方式,提供不同的思考。

橫向溝通 團體會議找共識

「我們每個禮拜的工作review(檢閱)都非常熱鬧。」張嘉淵自嘲地說,每週不止一次的BU12事業群工作會議,都會要求從研發、製造到終端測試,所有開發流程的人員一起開會,目的是要讓所有人從一開始就知道會遭遇到的所有問題。

這種橫向溝通(所有部門一起討論)的模式,與廣達過去逾30年製造筆電、伺服器時,所有開發流程人員都一貫採行的垂直溝通(前後部門相互討論)大相逕庭。但BU12事業群卻仍然堅持採行這種橫向溝通的模式,關鍵原因:一是醫療器材需要取得美國FDA(食品藥物管理局)與ISO的認證之後,才能上市,如醫療器材要符合生產品質管理系統GMP與ISO 13485認證等。再者,醫療裝置或系統,經常是愈到後面的流程,就愈會出現卡關。(延伸閱讀:台股新勢力崛起 這些產業將是未來日商投資焦點 

醫材認證 愈到後面愈卡關

「很多時候是到最後關頭,你才會發現原來醫療裝置有這麼奇怪的規定,等於是前面所有的流程又要重新來一次,常令工程師欲哭無淚。」張嘉淵苦笑。

不過,橫向溝通的模式也增加了管理與溝通上的挑戰。張嘉淵不諱言,開發流程中,不同部門都有帶頭的主管,且文化也不同,因此開會過程中,難免會為了問題爭執不下,因此要管理為數眾多的專案,經常必須要下一個大家都能接受的決定。「我下的決定,不見得百分之百是對的;但我知道這個錯誤的結果,我可以承擔,也願意承擔,大家才會願意去做。」

儘管如此,橫向溝通的會議也仍然無法做到百分之百協調。經常會出現的場景是:問題發生時,軟體與硬體負責團隊都會認為不是自己的問題。「這時我會說:我現在不是要說誰的問題,而是我們現在遇到這樣的問題,那要怎麼解決?你們遇到的問題都是我的問題,所以現在能不能貢獻說,假如是你的問題,你該怎麼解決?」張嘉淵形容。

外界關注進展 指揮官頭大

通常最後的結論會是張嘉淵聽完所有人的意見後,來協調最終該由誰來解決這些問題,如果最後是要求軟體團隊要負責解決比較多的問題,那麼下一次硬體團隊能不能多解決一點問題?漸漸地,大家也可以接受一個觀念:我們都是解決問題的人,最重要的是——還是要把問題解決。

近年,林百里經常受邀出席公開場合分享AI觀點,也常公開廣達的AI布局,讓外界都高度關注廣達的AI進展,張嘉淵對此也坦言,「壓力很大。」(延伸閱讀:不管台上口沫橫飛 黃崇仁、林百里忙著咬耳朵

張嘉淵也曾開玩笑對林百里說:「你出去演講很好,只是每講一次,我們就多了很多對手。」林百里對此卻有不同解讀:「Ted(張嘉淵英文名),開餐廳就不怕人家來吃。」他的意思是,如果我們不行的話,就不應該走這條路;你竟然敢走這條路,就要對自己有信心。看起來,林百里對廣達在AI醫療仍深具信心。

只是,張嘉淵苦笑說:「要把AI做到有意義、有貢獻,其實需要很大、很深的功夫,也沒那麼簡單。我都跟大家講,我們是挑了一個最難的題目在做。」如同林百里在今年股東會上說,「醫療的東西很慢,多給我們一些時間,慢慢來啦!」(延伸閱讀:廣達神秘AI部隊 還有不能說的任務...

▲(圖/攝影組)

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