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5G即將開台,市場大哥拒當「笨水管」!中華電信300億上膛 投資併購不手軟

2020-06-29
作者: 林宏達

▲中華電信總經理郭水義上任後,要帶中華電信賺數位經濟的錢。(圖/潘重安攝)

再過幾天,中華電信5G服務將正式開台,遠傳等對手「禮讓」老大哥跟隨其後開台。在這關鍵時刻,所有人的目光都盯著中華電信,看這家台灣龍頭電信公司要如何出招,讓5G服務一開門,就能開出紅盤。

今年的狀況,和2007年3G開始時有些類似,那一年,台灣有媒體預測,3G開台第一年,只會有50萬用戶,因為那時沒人知道3G網路究竟有什麼非用不可的理由;但也就在那一年,蘋果正式推出iPhone。(延伸閱讀:第一張5G執照發了 中華電拔得頭籌

像是倒轉到當時,現在所有人都知道大變化即將到來,但所有人也都在問,「5G的殺手級應用究竟是什麼?」

唯一確定的是,過去十年,電信公司被嘲笑是「笨水管」,因為,乘著電信公司花大錢建的基礎設施,無數的網路大公司崛起。美國的亞馬遜、臉書、谷歌,中國的阿里巴巴、騰訊,才是真正3G和4G寬頻時代的受益者,每一家市值都遠遠超過傳統電信公司。5G時代,電信公司有機會擺脫「笨水管」的命運嗎?

6月18日,本刊採訪中華電信總經理郭水義,他也是中華電信第一位財務背景出身的總經理。他的談話風格,有著財務專業特有的一份謹慎,但談到開台後的資本支出狀況,他透露「覆蓋率我們絕對會超越對手,」而且「投資絕對不會手軟,一切以電信龍頭的姿態(推進)。」

策略1》砸大錢要爭定位

郭水義更透露,5月分時,中華電信董事會已經通過發行3百億元的公司債,「併購跟轉投資(編按:指相關需求)都借滿了;」他說,中華電信花了四百多億元拿下5G最好的頻譜,競標金都不手軟了,「該有的建設,一定都會到位。」

這話出自中華電信總經理口中,意義不同,因為,中華電信現金流相當強勁,去年第4季靠營運流入的現金就有7百億元台幣,同期帳上現金有340億元,再透過發債,現金水位十分充沛,關鍵是,如果還繼續做「笨水管」,要這麼多錢又有何用?如果把5G服務比喻成蓋101大樓,最底層是中華電信的各種網路基礎建設,從固網、行動到Wi-Fi都能連接,再往上一層,「中華電信有雲端所、巨量所、智聯網所」,不管是處理大數據,還是物聯網AIoT,中華電信都有相關技術。再以此為基,向上疊加各種智慧服務。

郭水義認為,電信業者要擺脫笨水管的定位,首先就要重新定位自己。他的想法是,電信業者應該要多了解客戶,不管是一般消費者還是企業,了解用戶的需求,才能按照不同的情境收費。像網路業者,了解使用者行為後,廣告可以收到錢,電子商務可以收到錢,提供軟體服務可以收到錢。因此,「未來,資費也要重新詮釋,不只是吃到飽、吃不飽的問題,而是吃什麼更重要。」

郭水義透露,5G開始初期,娛樂會是主要亮點,雲端遊戲、AR/VR、高速影音體驗這些應用都會出現,但只是5G應用的一小部分。「5G是一張20年的執照,」郭水義說,他把「食衣住行育樂」六大需求,按照5G時代的發展潛力,重新排成「樂育醫行住食」。(延伸閱讀:林坤正:5G大戰,誰是電信贏家?

策略2》統包樂育醫行住食

看歐美日,甚至中國電信業者的發展策略,線上串流、OTT的趨勢就能知道,娛樂在5G產業仍將是快速成長的一塊,尤其5G崛起後,沒有時間差的同步互動將成為現實。在MWC展中,日本NTT DOCOMO就把一個樂團拆成兩群人分兩地演出,透過5G網路,能做到彷彿在同一個現場演出的效果。

郭水義認為,教育在5G時代也很有潛力,這次疫情下,遠距教學大為流行,如何用科技讓教育無所不在,必然有市場。5G結合醫療,中華電信也很有興趣,在日本,NTT DOCOMO就力推遠端產檢,中華電信也有意打造5G醫療國家隊走向國際。接著,還有自駕車、智慧家庭,其中自駕車雖然還在發展初期,但全球大廠齊力推動,前景仍值得期待。

策略3》B2B2X新商業模式

換句話說,中華電信想跳出只是提供網路、電信服務的角色,自己跳下來提供各種服務,郭水義認為「未來電信業的競爭 來自科技業」,中華電信的策略必須大幅改變。

因為,網路產業就是靠掌握了服務,發展遠遠超過電信業,現在,中華電信想做的就是抓住主導權。

郭水義解釋,中華電信的發展策略分成A(併購Acquire)、B(自建Build)、C(合作Collaborate)三塊,「中華電信是中間這個B」他解釋,「以後B會變小,A和C會加大」,他透露,中華電信合作或併購的對象,台灣和國際的公司都有可能,「不排除跟電信之外的國際大廠合作」。

▲中華電信在5G時代,將走結盟路線,廣招合作夥伴經營5G新業務。(圖/吳尚哲攝)

因為未來中華電信要賺各種服務的錢,但光靠一家公司本身,不可能掌握百工百業的資源和人才,中華電信計畫要走B2B2X的商業模式,廣泛結盟,透過跟娛樂、醫療、教育領域的公司結合,利用中華電的平台,一起把服務賣給消費者或企業客戶。

郭水義說,併購案確實有在看,「直接結婚(指併購)也有可能,或是先合作。」他神祕地說,「不能講萬事皆備,只欠東風,就要看對方點頭,⋯⋯辦喜宴的時候,會再通知你們」,言談中透露出已有候選名單,只待進一步敲定合作。

郭水義認為,看待未來電信業的投資價值,投資金額不是最重要的,「重點在於如何找到需求。」他認為,如果需要,也不排除做組織改造,也會鼓勵中華立鼎、中華資安,甚至新加入的資拓宏宇朝掛牌方向發展。(延伸閱讀:5G天價標金來亂 電信三雄還適合存股嗎?

未來,你可能在家裡就能跟五月天一起練團,在家裡就能做健檢;想出門,你的車子由5G網路指引方向;要照顧生意,攝影機連結雲端AI,分析走進店面的客戶跟他們的需求。這些在技術上都有可能,但關鍵是,誰來建立可行的商業模式,把昂貴的投資變成可行的好生意。

現在,全世界的電信公司都想做智慧服務的生意,不僅中國移動推動「5G+」,NTT DOCOMO、KDDI和樂天電信,都有相關的計畫。5G只是個開始,資源到位後,能不能成功把智慧服務推向市場,才是中華電信重啟成長引擎的關鍵。

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