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【今日必讀】蘋果這次玩真的!WWDC將公布改採自研晶片的新款Mac

2020-06-10
作者: 林宗輝整理

▲(圖/攝影組)

彭博社引述業界人士指出,蘋果公司將在今年的蘋果開發者大會(WWDC)上公布其基於自有Arm架構的新款Mac電腦。

蘋果電腦在整個電腦市場佔比並不大,每年桌上型與筆記型Mac電腦約只占整體10%左右,換個處理器平台似乎沒什麼了不起的,但實際上,從蘋果Mac電腦推出至今,也只有換過兩次處理器平台,第一次是從摩托羅拉的68000轉換為IBM的PowerPC,第二次則是拋棄IBM轉向英特爾。蘋果轉換平台也同時代表了該平台的興衰,摩托羅拉的68000被蘋果拋棄之後馬上從主流架構中消失,IBM的PowerPC也是差不多的結果,那麼英特爾能躲過這個魔咒嗎?值得觀察。

眾所周知,蘋果自從推出iPhone之後,就全力發展自己的處理器架構,即便蘋果的處理器還是基於Arm架構,但實際上,蘋果幾乎把公版的設計完全推翻,轉而採用自己的設計,不論在處理單元,甚至指令集部分,都與標準版Arm架構處理器有著極大的不同,因為如此,性能表現也是天差地遠,比如說就拿最新的iPhone的處理器和最快的Android處理器比較性能,同樣的高階核心,蘋果版的處理器性能硬是比Android的標準版Arm架構表現明顯更佳。(延伸閱讀:蘋果模式影響寶成、宏福大裁員...謝金河:庫克衝撞製鞋業是「百年一遇的慘狀」) 

要完全對Arm進行客製化必須要有極高的處理器開發技術水準,以及願意支出極大的成本,綜觀全球,目前也只剩下蘋果願意花大資本投入這樣的工作,像高通、三星,原本有發展客製化Arm架構的公司,也都紛紛向標準版Arm架構投誠,而聯發科更從來沒有想過要去客製化Arm架構。原因只有一個,那就是成本太高。

而根據彭博社的新聞指出,該款將應用於新Mac電腦的處理器,將脫胎自iPhone以及iPad的AXX處理器,而根據內部人士表示,該處理器將在能效,以及繪圖效能方面大舉超越英特爾平台,這代表未來的Mac電腦將會更輕薄,也更省電。

消息指出,目前蘋果手上有三款Mac處理器正在開發,都是SoC單晶片架構,與iPhone上的A13/A14一樣,也會整合AI人工智慧運算能力,作為與傳統PC差異化的功能訴求。(延伸閱讀:【今日必讀】蘋果供應商博通財測數字曝玄機!今年新款iPhone將延後上市?) 

英特爾在後有AMD追兵,前有蘋果轉換平台威脅,且二者不僅在架構上有優勢,更將用上比英特爾更先進的製程技術,蘋果將率先使用5nm製程,而AMD也將在明年跟上,而英特爾兩年內都還只能困在10nm。這對英特爾而言,恐怕不是太好的消息。

蘋果的Mac電腦晶片自製計畫已經進行了好幾年,是公司內部層級相當高的計畫,雖然一直被人提起,但從未被承認,如今其現身時程已經被揭露,看來是已經準備好上場打仗,至於蘋果的處理器佈局將會激起市場什麼反應,英特爾和AMD之間的戰爭又將如何打下去?頗值得期待。(延伸閱讀:蘋果低價逆襲!企圖趁亂擠掉華為) 

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