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一帶一路遇上疫情 新興國家還不出債!中美下波衝突蠢動

2020-05-25
作者: Money DJ

▲(圖/Money DJ)

新型冠狀病毒肺炎(COVID-19、又稱武漢肺炎)蔓延至歐美,美國總統川普(Donald Trump)怪罪中國隱瞞疫情、錯失在第一時間遏阻病毒蔓延的時機,令中美關係日益緊張,香港《國安法》事件更讓局勢急遽升溫。兩國下一個衝突引爆點,可能會是中國「一帶一路」計畫引發的新興市場債務危機。

疫情爆發、沙漠蝗災橫掃重創全球經濟,貧窮國家的償債能力備受威脅。MarketWatch 23日報導,20大工業國(G20)4月雖允諾,低所得國家可暫緩償還跟G20國政府敲定的雙邊貸款,但美國外交關係協會(Council on Foreign Relations)主任Benn Steil直指,中國商務部國際貿易經濟合作研究院副研究員宋微在《環球時報》的說法,顯示「中國一開始支持了G20承諾,之後卻又說中國進出口銀行核發的貸款不算。」「你必須夠專業,才會知道中國進出口銀行基本就是一帶一路計畫的小金庫。」

由16名共和黨參議員組成的團體最近才寫信給美國國務卿蓬佩奧(Mike Pompeo)及美國財政部長梅努欽(Steve Mnuchin),要求他們對中國機構施壓,促使這些機構在沒有政治交換條件的前提下,重新跟開發中國家協商貸款條件。信中指出,一帶一路提供的貸款並非只以經濟考量,而是一種政治槓桿,屬於債務陷阱外交(debt-trap diplomacy)。

國際事務顧問機構RWR Advisory Group營運長Andrew Davenport表示,一帶一路計畫向來是新興債務增長的重要推手,尤其是在非洲。

值得注意的是,疫情爆發導致經濟衰退後,至今已有1,000億美元的資金逃離新興市場。這導致貧窮國家的借貸成本驟增,引發新興債務危機疑慮。彭博社數據顯示,JPMorgan新興市場債券指數跟美國10年期公債的利差,上週四(5月21日)已從2019年12月的2.9個百分點擴大至5.4個百分點。

太平洋島國成中國囊中物?

位於太平洋的島嶼國家,從殖民時代到二次世界大戰期間,都是全球強權最珍視的深水港。如今COVID-19爆發,這些島嶼仰賴的觀光及匯寄(remittance)產業跟著嚴重受創,急需資金來拯救經濟,這讓擅長「債務外交」(debt diplomacy)的中國有了可趁之機。

日經新聞英文版4月10日報導,澳盛銀行(ANZ)3月曾預測,受到疫情重創經濟的影響,包括斐濟(Fiji)、萬那杜(Vanuatu)、庫克群島(Cook Islands)、薩摩亞(Samoa)、東加(Tonga)等國家,恐需要相當於名目國內生產毛額(GDP)8-60%的款項來刺激經濟。這些太平洋國家並未參與國際資本市場,勢必得尋找外部貸款來資助刺激方案,這給了中國極佳機會。

光在2017年,北京當局就對這些太平洋島國提供了40億美元的援助,快要超越澳洲成為最主要的貢獻國。根據最新的政府財務報表,來自中國的貸款已佔據東加62%的整體外部借貸,中國對萬那杜、薩摩亞的外部貸款佔比也多達43%、39%。

太平洋島嶼國中,最後兩個台灣邦交國——吉里巴斯共和國(Republic of Kiribati)、索羅門群島(Solomon Islands)都已在去(2019)年9月轉向,宣布跟台灣斷交。

(本文由「Money DJ」授權轉載)

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