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精選與改造球員讓「魔球」再進化 全球棒球殿堂的數據新革命

2020-05-26
作者: 班.林柏、崔維斯.索契克

▲(圖/Pexels)

聰明的球隊正在善加運用科學化分析,使球員變強;充滿好奇心或非常熱中資料數據的球員,也自己動起來,想辦法進步。

在以棒球為主題的書海裡,「球員發展」相較於其他棒球面向受到較少關注。球員發展是一個艱苦且鮮少為外人所知的過程,通常只發生在距離球迷遙遠的幕後,比如春訓基地的副球場、球團內部的牛棚和打擊籠,或是在直到最近球迷才有收看管道的低關注度賽事。

對多數球迷來說,球員在選秀日之後就像忽然消失了一樣,包覆在小聯盟的繭裡修煉,有些人破繭而出時已經變態成美麗的棒球蝴蝶,但大部分的人連破繭而出的機會都沒有,然後慢慢被遺忘。至於那些原本天賦滿溢,最終卻在繭中結束生涯的球員,則是會被人們感嘆沒有進化成功。(延伸閱讀:謝金河:棒球場上的台灣共識!

掌握球員的發展 提升球隊戰力的關鍵

縱使提升球員表現以讓他們登上大聯盟投手板和打擊區的過程,通常發生在幕後,但還是十分迷人。球探故事能呈現優秀人才剛被發現時,第一時間的扣人心弦,而與《魔球》形態類似的書籍,則記述了勝利來得又快又急,隨後開香檳的甜美時刻。

至於球員發展,則落在前述兩個事件的中間,一旦少了它,很多球探挖掘到的人才就會被白白浪費,後續球隊恐怕也沒辦法嘗到勝利的滋味。2018年10月,《棒球指南》的共同創辦人之一席恩就說:「棒球界經常在討論金錢的流動、球員的薪水、球隊支付的奢侈稅、收益分享制度的眉角;事實上唯一通往成功的途徑,只有透過球員發展。」(延伸閱讀:七年級生理財》「中職劉德華」周思齊拿獎金買白銀 長線布局淡定賺

2015年11月,卡勒頓在《棒球指南》的網站發表1篇既是請求也是號召的文章,標題是「我想寫寫球員發展」。他承認這並不容易,因為在大聯盟以下,很少資料是公開的,大家都比較不清楚小聯盟球員在做什麼,而小聯盟隊伍的戰績也不是那麼重要。但刺探棒球界最後一塊未被仔細研究過的領域,並在這個領域開疆闢土,是一項值得投入心力的工作。「大家都在找什麼會是『新魔球』,老實說,還是要從魔球本身出發。」

卡勒頓寫道:「平均來說,薪資受限的年輕球員能給球隊帶來的價值,是一般自由球員市場行情的2倍,如果用每一勝要花多少錢來算,他們為球隊每帶來一勝所需的薪資,只有自由球員的一半。而且那還只是平均而已。如果某支球隊很擅長球員發展,那它就能建構一個充斥薪資受限年輕球員的正式名單,並靠著這批球員強盛很長一段時間。所以說,如果球隊能抓到球員發展的要領,他們就能掌握關鍵的戰力優勢。」

一名大聯盟球隊的量化分析師也說:「我想大家還沒意識到的一點是,假如到現在,球隊還只做魔球的事情,那就太落伍了。現在當你聽到聰明的球隊說他們正在善加運用科學化分析,他們已經不是在指魔球了。他們正在做的,是魔球之後更進步的發展。」這位量化分析師提到的更進步發展,就是想辦法使球員變強。這不是魔球,而是「強化球」(betterball)。這股浪潮已經取代魔球,席捲大聯盟。

量化分析師 就是讓球員變得更強

明尼蘇達雙城隊的棒球事務長法爾維,是另一個試圖打造符合新棒球趨勢球隊的操盤者。「我們討論的是新的尖端領域。科學化分析當然包含球員挑選,但在這方面我們已經有模型了。千萬別誤會,我們仍然需要不斷優化這些挑選球員的模型和資料系統,但我想球員發展,才是真正的戰場,只要我們找到辦法在球員發展上做得比其他29支球隊好,我們就有機會幹出一番大事。」

球隊比以前任何時候都更了解,要做什麼才能使球員變強、變得更有價值。現在各隊關注的焦點是,怎麼把一般小聯盟球員改造成大物新秀、怎麼把一般的大聯盟球員調教成MVP候選人,當然還有聽起來比較沒那麼戲劇化但卻是所有球隊追逐的廣泛目標:如何把不錯的大聯盟球員打造成「更好的」大聯盟球員。

更甚者,不是只有球隊在做這些事而已,充滿好奇心或非常熱中資料數據的球員,也自己動起來,找到辦法使他們進步,有時候會與發起這波球員發展革命的職棒體系外教練合作。魔球的浪潮最早發生在場下,在總管辦公室和數據分析師的辦公桌成形,但接棒魔球、取代魔球的新棒球革命,卻是在距離大聯盟賽事更遙遠的地方發生。(延伸閱讀:9本好書陪你過年!資深編輯人傅月庵分享2019年的閱讀書單

▲MVP 製造機 ─看大聯盟頂尖球隊如何用科技顛覆傳統、以成長心態擁抱創新,讓平凡C咖成為冠軍A咖。
作者:班.林柏(Ben Lindbergh)、崔維斯.索契克(Travis Sawchik) 
譯者:李秉昇 
出版:堡壘文化 
出版日期:2020 年 5 月(圖/出版社提供)

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