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武漢肺炎疫情瞬間失控 美國救災總動員展現另類國力

2020-04-29
作者: 饒秀珍

▲武漢肺炎疫情來得快又猛,全世界醫療資源最豐富的美國,也措手不及,醫療體系面臨崩潰。(圖/達志)

當初美國過度掉以輕心,現在成為全球武漢肺炎疫情最嚴重的國家,看起來很慘烈,但在全國的醫療體系、軍隊資源、企業自覺性地加入救援,搶救速度很快,相信恢復實力的速度也很快。

2001年,美國紐約「911」恐攻事件瞬間死了2753人,是紐約數10年以來最慘烈的事件;沒想到這次武漢肺炎病毒來襲,截至4月11日為止,就奪走了紐約州超過8600條生命。紐約州長安德魯.古莫說,這種悲痛與不確定的恐慌,是前所未見的。

繁華的紐約也被按下暫停鍵

每天緊急呼叫911的次數就高達6000次,而本來1天看不到幾次救護車在紐約街道上奔馳,現在疫情嚴重,每幾分鐘就會聽到令人心驚的救護車鳴笛聲劃破天際。急診室擠爆了無法呼吸的病患,醫護人員更是在不同的床位急奔照護;不過令人憂心的,是這些一線的醫護人員缺乏呼吸器來救人,就連自己最基本的口罩和防護衣也缺乏,甚至有些醫療人員僅能套上「垃圾袋」充當防護衣。

有些醫護人員顯然已有武漢肺炎病狀,卻因缺乏檢測,無法了解是否確診,加以必須照顧不斷湧入的病患,讓自己反而成為新的感染源,醫院就陷入無解的惡性循環,加上沒有「特效藥」的治療,死亡率高達4%;而為了處理不斷暴增的死亡病患,醫院還找來數輛超大型的冷藏卡車暫存遺體。

紐約市的一位醫師就驚恐地說,武漢肺炎疫情有多嚴重,可從1位車禍受傷者為例,電腦斷層掃描顯示肺部已有肺炎的病徵,「身為第一線醫療人員的我很清楚,疫情正恐怖地四處蔓延」。的確,美國已成為全球疫情最嚴重的國家,到4月12日早上8點為止,確診人數高達52萬7000人,死亡人數超過兩萬人,單在紐約州就超過18萬人確診,是全美總數的3成以上,死亡人數超過8000人,占全美4成。

美國應該是全世界醫療資源最豐富的地方,為什麼全美最重要的大都會紐約市的醫療體系面臨癱瘓,醫療人員更哭訴著不堪負荷?(延伸閱讀:何瑞燕:當地球被按下「暫停鍵」…

紐約州的最大城也是全美最大城的紐約市,是美國人口最稠密的地區,而武漢肺炎病毒易在人口稠密的地方傳播,紐約人已經習慣了擁擠、排隊、彼此靠近;此外紐約市每年更吸引了5500萬人次的遊客,這種空間上的親密關係,使紐約人很容易受到感染。

紐約州長古莫每日記者會,向大家報告最新疫情以及搶救政策,雖贏得好評;但疫情剛開始時,他和紐約市長都未能及早關閉學校、暫停活動和社交聚會,後來確診病例上升到2300人,終於在3月18日下令關閉所有學校,並在3月22日下令在家工作,可惜當時已有超過15000人確診,而到4月12日為止,短短21天確診超過18萬人,暴增11倍,導致紐約州成為全美的超級重災區。

陸海空集結搶救崩潰的醫療

對抗狡猾難纏的病毒,亡羊補牢一定晚,因為8000條生命已被奪走,除了白宮抗疫專家安東尼.佛西強力要求保持社交距離外,紐約州也祭出禁足令,州長古莫更是嚴厲警告,如果持續在外面群聚是「自取毀滅」。

至於面臨癱瘓的醫療體系,預計該州需要為武漢肺炎患者提供大約14萬張病床,但該州只有53000張病床。古莫將位於曼哈頓占地180萬平方英尺的會議中心Javits Center,改成紐約市第1家有2500張病床的野戰醫院(或稱方艙醫院),同時還計畫在SUNY Stony Brook和SUNY Westbury的校園,以及Westchester Convention Center設置更多病床。

除了陸上的緊急醫療站外,川普總統派來全世界最大的醫院船─海軍的USNS Comfort來緊急救援,除了可在海上承接病人,還設有直升機甲板進行空中運輸。USNS Comfort大約有3個足球場大、高10層,是全世界最大的醫院船,配有12間手術室、1個血庫、1個醫學實驗室,還有80個加護病房床位。USNS Comfort相當於美國第4大醫院,將接手武漢肺炎病患,如果紐約州所需的病床不夠,還有更多的巨型郵輪待命中。(延伸閱讀:郭恭克:美股反彈能扭轉空頭趨勢?

古莫還在記者會中疾呼,紐約州需要醫護人員的加入,為此他懇求退休的醫護人員加入國難救援,獲得超過62000名的醫護人員和呼吸道治療專家投入,此外還有6000名心理諮詢師加入免費諮詢。為了幫助這些醫護志願者,除了JetBlue、Delta航空免費提供飛往紐約外,租車業龍頭Hertz也表示將提供免費車輛,而多家酒店包括曼哈頓四季飯店也表示願意提供免費住宿。

默克、蘋果、鴻海挺身救難

全美企業也都動員起來搶救疫情,為了解決嚴重的口罩短缺,默克、Harbour Freight、服裝公司Hanes、JOANN面料公司及蘋果,也加入生產口罩和防護衣,軟銀也捐增了140萬個N95口罩,知名化妝品集團雅詩蘭黛也承諾每週提供1萬瓶洗手液。而最嚴重的醫療呼吸器缺乏的問題,除了紐約州批准允許兩名病患共用1台呼吸器外,川普更祭出《國防生產法》,要求通用汽車未來100天增產10萬組呼吸器,而台灣的鴻海也將攜手美國醫材大廠Medtronic生產呼吸器。

當初中國發生嚴重疫情時,美國有隔岸觀火的心態,沒想到後院燒得更凶。但美國的確是全球資源最豐富也是動員最快速的國家,民眾也遵守保持社交距離、不群聚的規定。根據古莫最新記者會中指出,紐約州無論是住院人數或是死亡人數都趨緩,顯示疫情暫時被控制,也考慮開放部分經濟,允許經檢測有抗體的人可以回去工作等,不過還要等全面的快速檢測及有效的治療方式更明朗。

古莫也特別提醒民眾,對於疫情的控制不可輕忽,以1918年的西班牙流感為例,該流感有3波;現在紐約州可以說是對抗武漢肺炎的戰爭,贏了第1個戰役,後面還有未知數,尤其病毒的變異性大,未來會如何捲土重來沒人知道,只是現在的準備較充裕。(延伸閱讀:約瑟夫.史迪格里茲:疫情下的國際經濟解方

為了控制疫情,全美超過98%的人被要求待在家,以減緩疫情的傳播,美國人都是靠週薪過活,一下子沒有工作,生活將陷入困境,這也造成累計過去3週有近1700萬人申請失業救濟金。摩根大通經濟學家發布更嚴峻的預測:美國經濟第1季衰退10%之後,第2季將再下降40%,4月失業率將激增至20%,高達2500萬人將失去工作。

這也讓川普不斷跳出來釋放樂觀訊息,希望在5月或8月可以重新開放經濟。但白宮傳染病權威佛西博士認為,在秋天有機會開放一部分的經濟活動,並允許學生回到學校;他也提醒,這都將與沒有武漢肺炎之前的「自由」度有所不同,甚至未來必須持有「抗體證明」的人,才可能回去上班,不過這又產生已有抗體的人會不會2次感染的問題。

▲為了對抗武漢肺炎,川普派出全球最大的醫院船救援, 還有更多巨型郵輪待命中。(圖/達志)

比爾蓋茲:明年秋天才有解

比爾蓋茲有不同的看法,之前他大聲疾呼,美國對武漢肺炎的反應已經太慢了,不可避免需要強制鎖國,更建議需要鎖國6~10週。在4月7日接受採訪時,他更直言,要到2021年秋天,美國人才可以完全抵抗武漢肺炎,因疫情再度擴大的風險將一直存在,直到全民普遍接種疫苗為止,而開發和部署疫苗需要1年多的時間。

美國現在是全球疫情最嚴重的國家,無論是確診人數或是死亡人數都居第一,看起來很慘烈,這都因當初面對這個狡猾難纏的病毒無論政府或民眾都過度掉以輕心,但在全國的醫療體系、軍隊資源、企業自覺性地加入救援,搶救的速度很快,這是另類的國力展現。相信慘烈之後的實力恢復,也將快於其他國家。

台灣因防疫得宜,使得台灣人雖然心有恐懼,但還可以過著「正常」生活,不過從歐美的案例來看,新病毒的感染力很強,致死率也高,同時不斷突變,所以請珍惜台灣的幸福,不要群聚、不要趴趴走,保持社交距離,同時也希望台灣自行研發的快篩與新藥(有專利),政府可以縮減法規的「繁文縟節」,讓快篩早日面世,以備下一波可能的戰役。

(本專欄由Genet提供)

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