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另一場軍事競賽!美國力推太空計畫 假想敵呼之欲出...

2020-03-31
作者: 林宗輝

▲美國空軍太空司令部副司令湯普森在 Satellite 2020 談到未來美國太空軍事布局。(圖/資料室)

低軌衛星不只是商業應用為主,未來太空探索、採礦、甚至火星殖民可能也都少不了它,但如何避免外來威脅,美國軍方有話說。(延伸閱讀:獨家直擊全球最大的太空衛星展Satellite 2020
低軌通訊衛星代表的不只為通訊產業帶來變革,更可能是美中強權下一個角力的舞台。在這次Satellite 2020大會上,從美國政府與軍方的積極參與程度,得以窺見美國發展太空的強烈企圖心。

今年美國政府一改過去低調態度,大動作與軍方合作開闢多場演講,揭示未來美國應對衛星及太空產業的許多政策方向;因此本次美國政府與軍方參與程度,是歷屆以來最高的一次,大會甚至還為此提供了軍方的優惠購票方案。

早在2018年時,美國總統川普就公布國家航太戰略,宣布增加太空預算,不僅要重返月球,甚至提出要在2033年登陸火星的計畫,還要設立太空軍,最終目標將是推動太空經濟,重塑美國領導地位。

美國再強大 太空產業扮要角

然而,不論是火星計畫,或者是美國國防高等計畫研究署(DARPA)計畫的新方向,這些相關技術發展與應用的最重要關鍵,就是得配合低軌衛星的無死角通訊。

前不久DARPA發表的美國2020年計畫,點出未來美國在太空產業發展的3大方向,這包括模組化衛星設計、可快速部署的太空飛機以及軌道維修機器人等,則是為輔助達成這些目的的工具。

美國空軍太空司令部副司令湯普森(David Thompson)在大會第3天主持了開場演說,除了說明美國空軍在太空任務與太空政策上,同時宣布,美方正為整個空軍尋求更先進的解決方案,幫助美國與美國盟友在太空中能確保其發展空間不受威脅。(延伸閱讀:政府250億預算力挺!從矽島到太空島 台灣產業新機會

他認為,情報工作的進行與國家安全息息相關,國家安全必須透過更好的監視技術與技術人員,以防止更多危害衛星的潛在威脅,尤其衛星已經是國家的耳目,更需要妥善保護。

值得注意的是,在同日另一場論壇中,討論的議題也是「如何建立有效的軍事衛星系統,推動軍事訊息共享平台的發展,同時避免敵對國家對軍事衛星資產的破壞」。

湯普森強調,任何衛星的投放與營運,都必須考慮到潛在威脅,敵人可能會通過駭客手段入侵並奪走你的衛星,或是使用動能武器進行打擊,抑或者是利用電子干擾影響衛星運作,這些都必須要有防制手段應對。但他也承認,目前準備還不足。

未來低軌通訊衛星的目標市場,不只在地球表面,業務機會甚至擴及地球軌道外的布局:而美國為了確保太空計畫能順利實行,透過軍事手段的保護將勢必不可免。

中國野心大 兩強爭霸不相讓

至於假想敵是誰?其實已經很明確。亞洲軍事事務高級研究員理查費雪(Richard Fisher)分析當前的美中局勢,認為中國為搶奪軌道通訊話語權,也同樣推出他們自己的低軌通訊衛星計畫,同時對外太空版圖都有著極大的野心,因此對太空站、酬載火箭的技術發展非常積極。

中國國營的航天科技早在2018年底發射了首顆「虹雲工程」通訊衛星,最終目標要在2025年以前鋪設156顆衛星;雖號稱是為了滿足中國偏遠區域的連網需求,但業界普遍認為是為了軍事目的而推動。

理查費雪認為,中國的外太空計畫基本上圍繞著殖民、武器化的布局前進,而這也是為什麼美國必須積極推動太空發展以及相關產業布局以作為因應。(延伸閱讀:陳彥淳:看見科技的力量

只能說,低軌通訊衛星不只影響通訊產業,更將是未來軍事實力以及國家力量的展現,其布局甚至會影響到未來包含火星在內的外太空探索,讓美中兩大強權都不敢忽視。

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