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于卓民

政治大學企業管理學系特聘教授 美國密西根大學企管博士,具擔任多家公司獨立董事經驗

于卓民:善用時間餘裕激發創新潛能

2020-03-18
作者: 于卓民

▲(圖/翻攝自 3M 臉書)

組織餘裕(organizational slack)是指公司擁有超過正常運作所需的資源(如多餘產能和空間、存貨高於水準、閒置資金或未善用人力),在編列預算時常見的成本高估和收入低估現象,就反映它的存在。組織餘裕可能是經理人的蓄意,目的是預留組織變革、因應突發危機或掌握突發機會所需的資源;但也可能是無意識或浪費的行為。因此,組織餘裕在創新的運用就有不同看法。 (延伸閱讀:于卓民:重視總經理的獨處時間

3M有「15%文化」,除了指派工作外,員工個人或和同事形成小組運用15%的工作時間,去追求與職務無關的新想法,這種作法已造就多項創新產品(如便利貼)。谷歌有「20%時間」原則,鼓勵員工將部分工作時間花在新想法上,在展示出初步成效後,就邀請其他員工加入,此種努力使公司能推出創新服務(如Gmail)。兩家公司的經驗顯示,時間餘裕對創新確有助益。

反對者認為,時間餘裕對創新未必有影響。自由時間表示壓力低,會鼓勵浪費,反倒不利創新,此種時間若能花在工作上,對公司更有幫助,很多新想法是在工作時產生或是靈光乍現,與時間餘裕沒關聯。

事實上,時間餘裕讓員工產生創新的成果,必須搭配其他條件,例如:允許員工使用與執行原有工作無關的硬體或軟體;提供專家或技術支援,以補足員工能力之不足;主管在指派工作和評估績效時的開放態度。因此,給員工自由時間來探索創新的作法,很少有公司能像3M一樣持續進行,有媒體報導谷歌也開始退縮了。

若將創新分成兩類,一類與本身工作內容有關,另一類較無關,則前者不必給額外時間,因需與工作密切結合,後者才需要自由時間來進行。(延伸閱讀:于卓民:多一點創新,多一分實力

當公司資源有限,若給員工時間餘裕,則期望創意能和公司的策略或發展方向相關,此時可將時間餘裕集中在一週。在這週中,就公司所提出的廣泛議題,由跨部門員工組成的團隊提出想法和作法,公司再提供獎勵措施和針對較佳提案之後續行動,如此既能善用員工的創意和創新,也能培養員工間的感情和信任。

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