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兒童保健篇》台灣8成國中生近視 1/3超過500度

2020-03-04
作者: 饒秀真

▲小朋友人手一機已是常態,在美國,沒有手機的孩子,在學校會遭到排斥。(圖/彭世杰攝)

帶孩子去驗光,醫生用嚴厲的眼光看著媽媽,小明的近視又加深了,這樣下去容易發展成高度近視,當媽媽的難道沒有警覺?媽媽揪著心想,是不是3C產品看多了,我又做錯了什麼?有沒有什麼方式可以搶救小明的近視?散瞳劑、角膜塑型片、戴眼鏡,還是雷射手術?

世界衛生組織已經將近視視為一種「流行病」,根據統計數據,2000年全球估有13.43億人近視,但是到了2020年暴增近倍到25.84億人,預估2050年全球會有超過一半的人口大約49.49億人近視。

一般人認為近視的原因有先天遺傳及後天環境兩大因素,不過現在後天的影響更大,尤其玩手機、平板、看電腦等,都屬於近距離用眼工作,將使得近視惡化。一旦近視是無法回頭,如果從小近視隨著年齡的增長,視力就可能持續惡化。(延伸閱讀:全台最大連鎖眼科集團 大學光搶下近視雷射5成商機

全球眼鏡族 逾25億人

對台灣來說,環境小、升學壓力重,所以很不幸的,台灣兒童近視更是高得驚人,根據國健署的統計,幼稚園的近視率不到1成,但是到了小六竟然暴增到7成,國中近視突破8成,更遠遠高於世界的平均數,其中國中生就有1/3的人近視超過500度。

為了搶救小孩近視,治療的方式有人選擇點散瞳劑,但有的人會有畏光、看不清楚,同時還有需配戴眼鏡的問題。近年,夜間配戴硬式的角膜塑型片(OK鏡)興起,取代長期點散瞳劑來矯正視力,優點是只要晚上戴6~10小時,白天就能恢復正常視力。(延伸閱讀:聚焦1.5兆眼科醫材商機 台股新「視」力

但是硬式的OK鏡還是有很多缺點,比如眼睛不適、增加角膜感染的風險、清潔較繁複等,以及清潔藥水消耗與成本等問題。硬式的缺點也衍生新的商機,去年底FDA剛剛核准8~15歲兒童白天可以戴軟式隱形眼鏡MiSight,不但可以矯正近視還可以減緩近視惡化,該款隱形眼鏡是1次性、可拋式的柔軟的隱形眼鏡。

矯正視力、延緩視力惡化的產品,以及雷射手術來調整近視,不斷的創新是為了滿足視力惡化的需求,不過現在美國也興起近視惡化的新省思:孩子的近視通通歸罪於3C產品的氾濫?還是根本之道在於預防?(延伸閱讀:從醫材塗層一路做到水晶體 奈米醫材穩居全球龍頭

已經做過超過千例角膜塑型治療,而且是《兒童近視值得預防的疾病》(A Childhood Disease Worth Preventing)一書作者的Nicholas Despotidi醫師,在一場演講中指出,根據新加坡和澳洲6~7歲兒童的近視率研究發現,澳洲只有3%,而新加坡竟然高達30%,兩個地方兒童基因的結構沒有不同,差別在於在待在戶外的時間有多久。(延伸閱讀:上市10年翻17倍 愛爾眼科市值衝上5000億元

減緩惡化 軟式隱眼新商機

戶外活動與近視有什麼關係?研究發現眼睛需要陽光來刺激化學物質多巴胺(dopamine)的生成,它可避免眼軸變長,眼軸變長是近視的原因之一。不過,Nicholas Despotidi醫師也特別提醒,一旦視力惡化,陽光將不會再起作用。

現代兒童非常仰賴3C產品,但必須要記住美國兒科學會建議18個月以下的嬰幼兒不要接近螢幕,因為這將造成從小對螢幕的依賴。不過只有1個例外,就是可以透過螢幕與家人溝通、聊天。但是在美國,父母親們也常抱怨,現在孩子的作業都在螢幕上進行,手機更是問題,在學校沒有手機的孩子會遭到排斥。我們的孩子也被迫養成要依賴螢幕!(延伸閱讀:全民保健篇》每天看手機超過9小時 當心埋下失明隱憂
 
對於孩子的近視,為人父母或許也應該要捫心檢討,而不是先急著到處去找減緩近視惡化的「藥方」,。因為就在父母沉浸於電子世界時,也不知不覺偷走了孩子們的視力!更嚴重的,我們也偷走了孩子的快樂!

 

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