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美國流感肆虐 醫院是如何紓解病患人潮?

2020-03-04
作者: 饒秀珍

▲利用無人機遞送藥品可更具時效更節省成本。(圖/達志)

一種致死的病毒正肆虐美國每一州,已經有超過1900萬的美國人受到感染,還造成美國1萬人的死亡,這個致命的病毒就是流感。嚴重的流感意味著病患的暴增,這對醫療體系來說具有挑戰性,因為他們難以滿足患者的需求;不過現在遠距醫療看診和無人機送藥到府,以及可以協助預測和監控個人流感的穿戴裝置,都可以協助紓解人滿為患而無法負荷的醫療體系。

線上諮詢 病患不用再奔波

擁有兩千名醫師的全球最大遠距醫療服務商Teladoc公司指出,遠距醫療還真適合流感的診斷,因為在流感高峰期,幾乎每個咳嗽或發燒的患者都可能是受到流感感染,這通常意味著無須親自到診所諮詢醫師,尤其流感的治療最好是在生病的48小時以內,可是在美國預約醫師就需要1週以上的時間,常會錯失最佳治療時間。所以,線上快速的諮詢,不但提升治療的效果,更是緩解患者焦急等待以及交通往來的時間。

患者享有1天24小時1年365天隨時隨地透過遠距AI虛擬諮詢或是真人問診,來快速評估症狀,然後從線上取得處方,對病患來說極為方便。但是,患者還需要出門去拿藥嗎?也不用,去年年底美國最大的藥妝連鎖CVS Health就宣布與全球最大的包裹運送公司UPS以及無人機技術領導廠商Matternet合作,將利用無人機來提供成本更低、更具時效性的藥物遞送給患者,這類服務很快的科技巨頭谷歌的子公司無人機公司Wing也和FedEX以及另一家藥妝領導廠商Walgreens合作,未來也會提供更多健康以及保健食品的遞送到府,輸人不輸陣的亞馬遜Prime Air也正在測試中。

▲遠距看診能省去病患來往交通奔波的時間。(圖/取自Teladoc臉書)

根據遠距視訊醫療公司的統計顯示,2018年流感嚴重期,求助遠端醫療的人數暴增,國際電子大廠飛利浦投資的遠距醫療服務公司American Well就表示,該公司線上流感問診大幅成長三倍之多,而Spectrum Health公司也表示,在2019年的流感季節,大約有60%的虛擬問診是與流感相關的症狀,而這些線上問診的費用大約只有幾10塊美元,同時有些保險還給付,這也帶動每年遠距醫療線上看診的人數激增。

遠距醫療服務商Teladoc公司在2018年流感爆發期5週內就提供了30萬病患的線上諮詢,全年服務更達到260萬次線上諮詢,2019年更估計超過400萬次。公司副總裁Jason Tibbels醫師就表示,儘管美國疾管局CDC強烈鼓勵面臨嚴重流感疫情社區中的患者在去醫院看診時,要先打電話給醫師諮詢,但仍有許多人根本沒有這樣的資源,或是半夜發生急症又該怎麼辦?Teladoc提供了24小時的服務。(延伸閱讀:視訊會議、在家線上學習... 從SARS到武漢肺炎加速的新科技應用

整合大數據 提供醫療分流

此外,公司可以利用專屬的Teladoc Flu Tracker整合大數據,可以及時了解哪一州的疫情最嚴重,可以提供政府快速的決策,除此之外,Teladoc可以有效分流需要治療病患到實體醫院或診所治療,免去到擠滿人潮的醫院和急診室排隊,在流感爆發中,的確幫助緩解了現有醫療體系不足的困境。同時,還提供後續將病患送到最適當診療場所接受診斷、治療和照護服務,甚至幫忙病患解決藥荒的問題。Teladoc的服務已經發展到不是1個點的服務,而是掌握了整合性點、線、面全方位服務。

遠距醫療的服務也不是只有針對流感患者,以擁有3500萬會員的Teladoc來說,提供30種語言服務超過130個國家,醫療諮詢涵蓋了450個專業領域,包括從非緊急的疾病、流行疾病需求(例如流感和上呼吸道感染)到慢性、複雜的癌症和充血性心力衰竭以及憂鬱症等疾病都有。

其他提供線上虛擬醫師問診的新創公司還有由1群哈佛醫學院醫師和電腦工程科學家所創立的Buoy Health,更開發出1款人工智慧學習的問診平台,目前有高達1700種的疾病診斷功能,還可以提供8種建議和服務,包括在家休養、緊急呼叫救護車、尋求初期醫療、遠端醫療諮詢等。

▲連結手機軟體的智慧體溫計,能提供使用者緩解病症的方法。(圖/取自官網)

其實遠距醫療的應用範圍非常廣泛,包括診斷、治療以及預防。以雲端智慧體溫計服務提供公司Kinsa來說,連結手機軟體的智慧體溫計,除了提供消費者量測體溫,也會提供歷史性的體溫紀錄進行分析,同時還提供使用者如何緩解症狀的方法、何時該看醫師,以及提醒吃藥時間。此外,Kinsa根據內部統計資料來預測流感的高峰期,適時通知使用者,目前有何種流感爆發以及如何預防。

穿戴式裝置 監控改善疫情

除了大家最關心的感染治療外,了解疫情、監控疫情更是關鍵。一篇來自知名研究刊物《The Lancet》的論文指出,傳統的流感監測主要依靠病毒學和綜合症狀性的流感樣疾病 (ILI)來估算流感趨勢。然而,ILI監測報告通常比實際狀況延遲1~3週,並且幾週後還要再由美國疾病控制與預防中心修訂。這種延遲的狀況使得疫情不易被察覺,而容易迅速傳播到新的易感族群和其他地理區域。

研究發現,由於急性感染會導致反應身體疲累的靜息心率 (RHR) 升高 (尤其是伴有發燒時),而感到不適時,睡眠和活動也可能與正常情況不同,因此,美國Scripps Research研究團隊透過穿戴式裝置,收集長時間戴用Fitbit智能手環或手錶的47249名參與者,共超過1330萬筆的RHR和睡眠指標的數據。統計分析結果顯示,以此大數據的追蹤可以改善疫情ILI預測!(延伸閱讀:不只郭台銘,美台大廠都競相投入的醫療大數據商機

此外,穿戴式裝置可能還會包含其他偵測器,可以進行血壓、體溫、心電圖和咳嗽分析等;長期戴用,可記錄下個人的基礎數值,並識別出異常狀態,甚至可能在症狀發作之前就識別出感染,進而提早因應。全球現在有愈來愈多的穿戴式裝置用戶,未來藉此將可大幅提高公共衛生的預測準確性以及即時的應變能力。

以科技為基礎的遠距醫療正在改變人們更方便、更即時取得全球醫療保健的方式,這也創造了新的醫療價值與商機。全球最大的遠距醫療服務商Teladoc公司,股價在這短短幾年內飆漲數倍,市值更高達數千億元台幣,Teladoc就是成功案例。而2020年最最成功的遠距醫療企業除了被列為第1名的Teladoc外,還有PlushCare、ZocDoc、Forward、Doc on Demand、iCliniq、MDLive、MeMD、American Well以及MyTelemedicine。

比團隊比實力 台灣也很強

台灣追得上這股趨勢嗎?工研院與三軍總醫院合作VR/AR的遠距復健、雙和醫院和美國賓州大學合作開發遠距睡眠醫療平台,電子大廠如緯創與高醫合作遠距個人化疾病管理、仁寶攜手怡仁醫院推出慢性病遠距照護系統,以及廣達QOCA打造智慧病房建立遠距醫療等,這些都是遠距醫療發展的開始。不過受限於台灣法規如毛,發展的空間與速度都受限,台灣有這麼豐富與高優質的醫療團隊與科技實力,我們沒有理由失去這個產業的發展!(延伸閱讀:遠距醫療商機大  台灣生技新金礦

雖然完整解決方案還需要完整的思考與進一步研發,但深信科技會改變醫療,蘋果的創辦人賈伯斯在過世前說了21世紀是科技與生技醫療匯流的時代,所以這不是科幻,這是科技,未來在5G的加持下,遠距醫療和醫療大數據的超車發展,必然發生!

(本專欄由Genet提供)

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