政經時事 > 焦點新聞

視訊會議、在家線上學習... 從SARS到武漢肺炎加速的新科技應用

2020-02-25
作者: 郭庭昱

▲在美國,醫院使用為伊波拉病毒準備的隔離艙病床,全副武裝來移動武漢肺炎病患。(圖/翻攝新通移民微信公眾號)

武漢肺炎自1月下旬大爆發至今,確診及感染人數快速上升,蔓延全世界。許多大型會議取消,就連遠在西班牙的MWC(世界行動通訊大會)都取消了。武漢肺炎的確診人數、死亡人數都超過2003年的SARS(嚴重急性呼吸道症候群),而目前的社會環境及抗疫行動,和2003年最大的差別在於,「科技」的角色愈來愈重要。

回憶一下2003年,當時還沒有智慧手機,行動電話只能打電話、收訊息。上網全靠固網,全球網路使用者7.2億人,占全球人口總數63億人約11%;網路分析天后Mary Meeker在2019年最新報告指出,目前全球上網人數達38億人,較2003年成長4倍以上,並首度超過人口總數77億的一半,亞太區就占了53%。中國的統計亦顯示,2019年6月中國網民達8.5億人,其中城鎮人民占74%,整體普及率達61%。(延伸閱讀:抗疫宅經濟 穿著睡衣也能嗨夜店)

網路普及的環境,等於建構強有力的基礎建設,利於訊息傳遞,以及各類數據蒐集運算。尤其是2007年以後,蘋果推出智慧手機,搭配軟體應用百花齊放,許多防疫科技落實到生活,從實體流程邁向網路化,是一條回不去的道路。

防疫必將科技化! 網路普及 有利建構防護網

從武漢肺炎的擴散程度來看,人傳人、擴散性強全球中招,中研院生醫所兼任研究員何美鄉在演講中指出,「會有更多案例發生,但不代表病毒變可怕」、「疫情可能趨緩、可能持續,即使緩解,下一個冬天可能捲土重來」。

在這個前提下,與病毒共處,發展出一套SOP(標準作業程序),以及一個適應疫情的環境,將不可或缺,其中科技應用將扮重要角色,而常態性的疫情將催生哪些黑科技加速普及呢?

線上會議不是新鮮科技,但是受惠於網路普及,成本及便利性優勢大增。1位20年前布局大陸的老闆回憶,在SARS的衝擊下,光是建置1套思科的電話會議系統就砸下700多萬元,還要定期支付網路費用及維護開銷。

如今,有影像的線上會議,只要有手機,與會者可以在全世界加入會議,重點是成本大幅下降,還有免費服務。以當紅的Zoom來講,以雲端應用為基礎的遠距會議服務軟體,免費版對於個人已經相當好用,專業版每月只需15~20美元,使用現有的Wi-Fi網路即可,成本不到當年架設專業線上會議系統的萬分之一。雲端會議的好處不僅僅是免費架設,還增加了會議的靈活度,以及節省了固定辦公處所的營運成本,未來將加速推動。

▲使用手機App也能隨時隨地參加線上會議,現在的通訊成本只有SARS時期 的萬分之一不到。(圖/取自Zoom官網)

穿越空間不是夢! 線上會議 雲端教育跨大步

Zoom平價好用,這家提供雲端視訊會議軟體的公司,是由來自中國、曾任思科副總裁的袁征創業,2019年4月上市價格約35美元,最高飆到100美元,但由於獲利很低,且面臨微軟、臉書等巨頭的強力競爭,到2019年12月股價跌回62美元,沒想到武漢肺炎在2020年1月爆發後,視訊會議需求大增,敏感的投資人也不放過機會,股價迅速拉升到90美元。在台灣的線上視訊,則有訊連科技的U通訊、U會議,整合中華電信,已獲科技部採用。

除了線上會議,線上教育也掀起一股熱潮,大陸掀起「停課不停學」風氣,加上線上教育有利於補習班名師多收學生,達到規模經濟的效果,像是新東方、未來、跟誰學等企業,也是趁著疫情期間大力行銷。至於線上購物,搭配線上付款、物流配送等,更成為疫情期間大熱門,業績受到的衝擊相對最小,固定成本相對低,仍是潮流之所在。

此次武漢肺炎傳染力強,醫護人員感染風險上升,美國第1例治癒者,從華盛頓就診到轉至西雅圖治療時,據CNN報導,使用1種名為Isopod的隔離艙移動,這是1個封閉空間,內有獨立的空氣過濾器,原本是為了伊波拉病患所準備,到了隔離病房後,有1台醫療用機器人,上面架有螢幕,方便醫師在遠端問診,減少感染風險。(延伸閱讀:黃哲斌:科技應用引爆「熟齡社會」需求

此外,原本只有在機場才有的熱成像技術、體溫感測攝影機,即旅客走過通道可自動量體溫,透過音訊警報、視訊警報來監控防疫,未來也將大量運用在公共場所、商場。中保科技總經理朱漢光表示,目前已有知名量販店、超市下單,將做成固定裝置,設於賣場門口。在住家及辦公大樓,還可以連結雲端、門禁設備,加強防疫。朱漢光認為,過去只是「孤島系統」,資訊封閉在一處未分享,但目前的聯網、AI人工智慧,可以透過智慧共享,資訊串連防疫單位、醫療院所,更加確實掌握疫情動態。

另一方面,為了防止感染而展開的消毒大作戰,讓企業有機會展示新產品。美商Dimer UVC Innovations,免費提供美國洛杉磯、舊金山及紐約3大機場,使用紫外光殺菌機器人替機艙消毒,公司表示其設備可有效消除細菌、冠狀病毒、流感以及伊波拉病毒。

▲醫院人力吃緊,智慧消毒機器人即時加入服務的行列。(圖/取自官網)

防範感染有一套! 資訊串連 殺菌機器人上陣

自動化倉儲系統的應用也從工廠搬到公共場所,應用在消毒的原理大同小異,就是把原來要搬的貨品,變成消毒工具,透過掃地機器人移動的原理,在醫院或機場等地消毒,例如在上海的鈦米智慧消毒機器人已進駐武漢等數家醫院,執行消毒工作,還有已經上市的東富龍、易聯眾、朗科智能等,都推出消毒機器人。可以想見,種種智慧型服務機器人,未來將有更多元化的應用。

在疫情控制及宣導上,台灣實行口罩實名制,以健保卡來識別,奠基在雲端資料庫及網路基礎設施完善之上。政府也預料到大量藥局的查詢需求,預先協調加開健保局的伺服器;還有疾管署和HTC健康醫療事業部DeepQ公益合作,開發「疾管家」LINE聊天室,提供疫情資訊,訂閱人數達百萬戶,流量瞬間暴增。

不管是口罩實名制、疾管家等應用,當某項大數據需求暴增時,接收端的頻寬已不是問題,但是數據中心的伺服器更加重要,不能因為負荷過重而當機,更顯出其重要性。雖然數據中心近年發展火熱,國際領導企業是亞馬遜、微軟,但是各類應用不斷冒出頭,還有很大的發展空間。(延伸閱讀:台塑王文潮 從石油王子變成抗疫推手

而近年來才興起的基因工程,搭配人工智慧,也令分析病毒株的速度加快,幫助更快速地發展疫苗。人工智慧的運用,不止運用在基因工程,就連流行病預測也用得上。例如加拿大的健康監控平台BlueDot,蒐集全球新聞、疾病資訊及各類官方聲明,並利用自然語言處理、機器學習等演算法,追蹤100多種感染病,經分析後提供客戶預警,因此早在去年12月31日就警告將有疫情爆發,而該公司在2016年也曾成功預測茲卡病毒會在美國佛州出現。

▲放在隔離病房內的遠距問診機器人,醫師與病人不必共處一室,減少感染風險。(圖/翻攝新通移民微信公眾號)

當流行疾病出現,民眾減少不必要的出門看診,將會一次一次地催生遠距醫療,台灣雖然沒有開放,但是在美國、中國都有此類服務。美國上市公司Teladoc Health提供線上問診服務,是互聯網醫療的龍頭,只在美國境內提供服務。公司在2002年成立、2015年上市,股價從20多美元漲到現在112美元,至今仍持續創新高。雖然至今還沒有賺錢,但商業模式特殊,站在趨勢潮流之上。由企業或保險公司與Teladoc簽約付費,對於簽約主,可以節省大量的醫療成本,員工或保戶則可享有方便的24小時線上求診權利,目前Teladoc已有上萬家客戶,包括數百家財星1000大的企業。

控制疫情3高招! 演算法、數據中心 遠距醫療

武漢肺炎傳播的範圍遠遠超過SARS,但是人類的科技水平也較當年大步邁進,包括疾病偵測、病毒分析、疫苗研發、疫情控制及分析等,拜網路基礎設施及大數據分析之賜,都有長足進步。

中國雖有進步的網路建置,應用也相當廣泛,配合實名制、線上支付,本可在第一時間控制疫情,傳遞正確的防疫觀念,卻因為指揮系統定於一尊,讓許多寶貴的生命錯失防疫時機。接著,政府又將力量用於防堵網路言論,沒有言論自由、資訊不透明,更加深疫情肆虐。科技始終來自人性,科技用錯了地方,效果完全相反,此為明證。

TOP