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台商30年產業王》聯發科蔡明介 這一次改變的不只是中國市場

2020-02-17
作者: 林宗輝

▲聯發科董事長蔡明介。(圖/攝影組)

目前行動通訊產業能有現今的樣貌,聯發科可以說是最大的功臣。但這家在兩岸都屬於龍頭企業的IC設計公司一向低調,即便是在氣勢最盛的時期也不改其初衷。

雖然聯發科在台灣發跡,但真正成就其霸業的卻是中國,聯發科從2G時代就進入中國,力拱白牌業者,建立最好的零組件供應與產品設計流程,在短時間內席捲中國市場,逼退高通以及眾中國業者。

能有現今的成就,最大功臣該屬董事長蔡明介。事實上,聯發科曾遭遇過數次危機,甚至接近滅頂,但最終都能撐過來,並再創新生機,蔡明介的鐵血領導與明確決斷發揮了重要的作用;蔡明介也因此被業界譽為IC設計教父。

除本業外,聯發科在中國投資的觸控方案廠商匯頂,更成為台商在中國半導體業界投資的典範,目前匯頂是半導體A股股王,不僅本身市值破千億人民幣,更將第2大股東的聯發科持股市值推升至140億元人民幣,獲利豐碩。

聯發科的崛起是從光碟機開始,早期市場非常火熱,價格高昂,但是聯發科的低價方案一出,競爭業者紛紛因無利可圖而退出;而隨著硬碟與半導體儲存的技術發展,光碟機逐漸被消費市場淘汰,聯發科在光碟機產業結束前就已經開始布局手機晶片市場。(延伸閱讀:再見.中國》台商西進30年 淘金風雲錄

聯發科推出第一款2G手機方案時,市面上主流手機就是暱稱小海豚之類,只能講電話的功能機。

聯發科一開始便以中國市場為核心,不斷設點,同時靠著低價策略成功打下大片江山,但隨著中國展訊進軍這塊市場,同樣以打壞市場行情的手法來對付聯發科,差點讓聯發科趴下。

後來聯發科因2G無利可圖,快速轉進3G,為對抗展訊並防範高通的進逼,蔡明介發明了Turn-Key(整體解決方案)概念,結合方案商把晶片、記憶體、機板、機殼弄成可調整的模組,降低客戶加工門檻,同時也不把重點擺在大客戶,而是以低價策略打進小型加工廠等個體戶,結合當時Android帶起的智慧型手機風潮,一時之間,白牌(無品牌)手機業者的小蟻雄兵陣容堅強,頗有壓倒品牌手機的氣勢,讓展訊和高通毫無招架之力。

而聯發科從白牌開始培養的零組件供應通路與代工製造業者,後來都成為中國通訊產業的中堅分子,例如華勤、龍旗等,都是在這段時間因聯發科而發跡。目前在中國占有極重要地位的OPPO和vivo這兩家兄弟手機公司也都是在此段時間崛起。

即使後來高通也搞了個類似Turn-Key的高通公板概念,但雷聲大雨點小,聲勢明顯落後聯發科。

聯發科在3G時代和4G前期都用同一模式成功打遍中國無敵手,但4G後期各家高階方案興起,聯發科長期以成本為優先考量的方案設計策略就受到嚴苛挑戰。

面對5G時代的來臨,聯發科決心要成為下一代通訊產業的領導者,推動產業發展,而不是像過去一樣只能當跟隨者。因此聯發科再次轉換方向,投下重本發展高階天璣方案,在規格、性能和價格方面都力壓對手,並受到大客戶的歡迎,就連亦敵亦友的華為也折服在天璣方案的魅力下。(延伸閱讀:台商30年產業王》鴻海集團郭台銘 打造世界級的代工帝國

而因為受到美中貿易戰的影響,阻礙了中國發展自有通訊生態的美夢,對聯發科的倚賴也愈來愈深。這一次聯發科有機會改變的已經不只是中國手機市場,全球通訊產業版圖甚至將可能因此撼動。

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