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台商30年產業王》頂新魏應州 靠一碗速食麵稱霸中國

2020-02-10
作者: 陳澤方

▲頂新集團。(圖/攝影組,以下同)

美國《富比世》雜誌(Forbes)日前公布2020年台灣50大富豪榜,頂新集團魏家4兄弟以2154億元身家,登上首富寶座!魏家趕搭上中國經濟起飛的列車,當外界都還把中國當成工廠時,魏家早先一步把中國當成市場,先是靠著一碗速食麵,後更擴大發展到零售服務業,抓住中國消費力崛起的內需商機,可說是靠著中國市場致富的台商最佳代表。(延伸閱讀:台商30年產業王》統一羅智先 深蹲馬步走遠路

魏家最早在台灣彰化經營製油廠,由創辦人魏和德於1958年創設,育有4男3女,4個兒子依序是魏應州、魏應交、魏應充與魏應行,1974年公司更名為「頂新製油」,成為頂新集團的前身。

早在1990年之前,排行老4魏應行就前往中國發展本行製油業,最後卻賠光所有的資本,「可能是當時選擇的地點不好,在蒙古的通寮設立據點,難怪會『統統』賠去!」魏應行曾開玩笑地表示。

雖然賠掉了製油事業,但魏應行卻在一次搭乘火車訪客戶時,意外發現台灣速食麵竟然好吃到連中國幹部都偷偷拿去吃,心想,為何不乾脆在中國生產泡麵?雖然頂新沒有生產速食麵的經驗,但大哥魏應州一句「不做永遠不會熟」的魄力,落腳大陸天津,自創品牌康師傅,在創業初期更是每天以泡麵果腹,親自嘗味道、找問題,最後甚至連哪一包麵從哪一條生產線出來的,魏應州都一清二楚。

魏應州曾自豪地說,康師傅速食麵一炮而紅後,生產線供不應求,一輛輛的卡車帶著現金要來買速食麵,綿延的隊伍從工廠門口一路排到工廠外面,足足繞了工廠一圈;為了解決市場供不應求的問題,他從3條線開始加倍投產,把所有的現金全部拿去買設備,一拿到現金就買設備,生產線從3條、6條、12條、24條,就這樣大膽押下去,一路做到中國最大,讓台灣速食麵龍頭統一在後面苦苦追趕,至今仍望塵莫及。

隨著中國消費力成長,魏應州靠著速食麵拿下市場第一,在頂新返台買下味全之前,台灣消費者根本都不知道,原來康師傅這家台商,竟然在中國已經做得這麼大,而且在香港掛牌上市。(延伸閱讀:再見.中國》台商西進30年 淘金風雲錄

1998年,魏應行出手買下味全,是頂新第一次的鮭魚返鄉,「發現味全的新買家是頂新時,大家都在問,頂新到底是做什麼的?」業內人士形容。

當時頂新從市場作手的手上買下味全股票,卻因為不熟悉資本市場,味全股價攔腰折半再砍半,魏家一路承接原本經營味全的黃氏家族所拋出股票,造成資金運作缺口,拖累頂新的資金運轉,「當時味全董事長是魏應行,晚上睡覺時手心都在流汗,因為不知道明天一醒來,股價還要跌多少?」友人形容魏應行當時所面臨的巨大壓力。

▲2009年頂新集團2度鮭魚返鄉,康師傅TDR在台掛牌。

不斷流出的資金,造成頂新周轉不靈,被迫出售康師傅3成股權。為了找錢,大哥魏應州不惜找上競爭對手、已故的統一企業董事長高清愿,可惜當時高清愿沒有同意,後來日本三洋食品公司在報紙上看到這個訊息,主動找上魏應州,二話不說買下3成股權;直到現在,該公司仍是康師傅的大股東,20年來坐享在中國崛起的市場紅利,對日方來說,可說是一樁非常划算的交易。

頂新買下味全雖然跌了一跤,但味全挾著50年的研發基礎,卻是頂新擴張中國食品市場的絕佳後盾。康師傅在魏應州帶領下,一路從速食麵擴大到飲料與食品領域,甚至與百事可樂等知名品牌策略聯盟,成為中國最大的包裝食品集團;魏應行在卸下味全董事長後,也轉進大陸自創品牌德克士、康師傅牛肉麵等餐飲連鎖店,後來還取得日本Family Mart的中國市場授權,頂新集團在中國消費市場堪稱是一方之霸。

2009年,康師傅返台發行TDR(台灣存託憑證),再次被視為台商鮭魚返鄉的代表;負責地產事業的魏應交,也買下台灣第一高樓─台北101大樓的多數股權,甚至進軍電信產業,成立台灣之星公司,還一度要買下台灣最大的有線電視系統商中嘉,讓外界完全無法忽視頂新集團的雄厚實力。

沒想到,原本氣勢如日中天的頂新,卻意外爆發了黑心油事件,味全董事長魏應充遭判刑入獄,市場掀起一波抵制風潮。魏家在味全黯然退居2線,原本已經十拿九穩的中嘉案也宣告夭折,甚至後來還出售了台北101大樓的股權。「油品事件重挫了魏家兄弟,頂新決定淡出台灣,魏家人心裡其實很受傷。」知情人士形容。

近年來,康師傅在中國雖面臨到市場不同的挑戰,包括外賣衝擊速食麵銷售、中國品牌崛起挑戰等,但市場地位依舊穩固。2019年時,魏應州辭任康師傅的執行董事兼董事會主席職務,改任資深顧問,新董事長則由魏應州長子魏宏名接任,3子魏宏丞則被委任為執行董事,進行世代交替。(延伸閱讀:台商30年》遠離中國成定局 台商迎接新時代

如今魏家兄弟中,除了老3魏應充積極為成立味全棒球隊而奔走外,其他魏家人的行事作風都轉趨低調。但頂新魏家從台灣一家小小製油廠,藉由中國市場一舉翻身成為台灣首富,已經寫下台商30年來,最具代表性的篇章。

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